Acciona Energía pone en marcha la central fotovoltaica de mayor producción de África

Acciona Energía ha puesto en marcha la planta solar fotovoltaica de Sishen, que, con 216 GWh de generación eléctrica anual, será la de mayor producción entre las actualmente operativas en el continente africano. Participada mayoritariamente por la compañía, es la primera instalación fotovoltaica construida por ACCIONA en Sudáfrica, un mercado con elevado potencial de crecimiento en el sector de las energías renovables.

La planta consta de 94,3 MWp -74 MW nominales- y está situada en el municipio de Dibeng, provincia de Northern Cape, al noroeste del país. El excepcional recurso solar de la zona y la configuración de la planta, con estructuras de seguimiento horizontal que permiten a los paneles fotovoltaicos captar mayor irradiación al seguir la trayectoria del sol, permitirá a esta central producir al año electricidad equivalente al consumo de unos 100.000 hogares sudafricanos, evitando la emisión a la atmósfera de 208.000 toneladas de CO2 en centrales de carbón.

FuturENERGY
Desplegada sobre una superficie aproximada de 250 hectáreas, la planta está compuesta por 470 estructuras de seguimiento solar, en las que asientan un total de 319.600 módulos fotovoltaicos. En línea recta, las filas de paneles integradas en cada estructura –17 vigas de 41 metros de longitud- alcanzarían 327 kilómetros.

La producción será suministrada a la red eléctrica de la compañía pública Eskom, en virtud de un contrato de venta de energía a largo plazo (PPA por sus siglas en inglés).

Casi mil empleos en la fase de construcción

El proyecto de Sishen fue aprobado por el Departamento de Energía sudafricano en la segunda ronda del programa Renewable Energy Independent Power Producer Procurement Program (REIPPPP), promovido para incrementar la participación de las energías renovables en el mix energético nacional, dominado por el carbón en más del 70%. El REIPPPP se ha fijado alcanzar un objetivo de 3.725 MW en tecnologías renovables distribuidos en cinco rondas, cuya última convocatoria tendrá lugar previsiblemente en 2015.

El consorcio propietario de la planta de Sishen está integrado, como socios de referencia, por ACCIONA Energía (51% del capital) y la compañía sudafricana de infraestructuras Aveng (29%). Participan asimismo la entidad Soul City Broad-Based Empowerment Company (SCBBEC) –filial del Soul City Institute, organización dedicada a la promoción de la salud y el cambio social-, y una entidad de promoción comunitaria –Local Community Trust-, ambas con un 10%.

Las obras, realizadas en la modalidad de EPC por una sociedad conjunta entre ACCIONA Energía y Aveng, se iniciaron en agosto de 2013 y han concluido con la puesta en marcha de la instalación a finales de noviembre de 2014. La construcción de la planta ha supuesto, en los meses de mayor actividad, la creación de 1.000 empleos. La plantilla en la fase de operación será de 16 personas.

Sudáfrica es un país estratégico para ACCIONA Energía. La compañía ultima la construcción de un parque eólico de 138 MW en la provincia de Western Cape, también adjudicado en la segunda ronda del REIPPPP, y trabaja en varios proyectos eólicos y fotovoltaicos, al tiempo que intensifica su actividad de comercialización de aerogeneradores.

Otra División del Grupo -ACCIONA Infraestructuras- participa, también en Sudáfrica, en la construcción de la central termosolar Bokpoort. Un proyecto de 50 MW de potencia liderado por el grupo saudí ACWA Power.

Con la puesta en marcha de Sishen, ACCIONA Energía dispone en propiedad de instalaciones operativas en 15 países, que totalizan casi 8.500 MW.