Alstom e Iberdrola firman un memorando de entendimiento para el suministro de turbinas mareomotrices

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Alstom e Iberdrola (a través de su filial ScottishPower Renewables) han firmado un memorando de entendimiento para incorporar las turbinas mareomotrices de Alstom al proyecto de energía de las mareas que se está desarrollando en el estrecho de Islay (Escocia).
Este proyecto, situado en el canal marino que separa las islas de Jura e Islay, en la costa occidental de Escocia, incluirá hasta cuatro turbinas Alstom de 1MW. Una de estas turbinas está ya en fase experimental en el Centro Europeo de Energías Marinas de Orkney. Una vez en explotación, el proyecto del estrecho de Islay se convertirá en el mayor parque de energía mareomotriz del mundo, con una capacidad instalada de 10 MW.
Simon Christian, director gerente de ScottishPower Renewables, ha señalado que “la participación de Alstom en el proyecto de Islay impulsará el desarrollo del sector de las energías marinas y favorecerá el perfeccionamiento de las principales tecnologías, así como su implantación a escala industrial”.
El programa de construcción del proyecto de Islay contempla la instalación de las primeras turbinas a finales de 2015 y su puesta en marcha en 2016. La vida útil del proyecto es de 25 años y su curva de aprendizaje permitirá verificar factores como el mantenimiento de los dispositivos y la implantación de sistemas para analizar su rendimiento, pasos necesarios para el desarrollo a gran escala de la tecnología. De hecho, Iberdrola planea llevar a cabo una planta de energía mareomotriz de 96 MW en Duncansby, en aguas de la costa norte de Caithness, también en Escocia.
El director de desarrollo de la División Marina de Alstom, Rob Stevenson, ha destacado, por su parte, que el proyecto de Islay supone una excelente oportunidad de demostrar la efectividad de esta tecnología: “El potencial de la energía marina de Reino Unido es enorme y contamos con dispositivos que permitirán a nuestros clientes explotar este recurso”.
En julio de 2010 ScottishPower Renewables presentó la solicitud para la construcción del proyecto piloto de energía mareomotriz en el estrecho de Islay y, en marzo de 2011, se emitió el permiso para instalar una capacidad máxima de 10 MW. El estrecho de Islay, resguardado de las tormentas y del fuerte oleaje, cuenta con poderosas corrientes marinas y capacidad de conexión a la red eléctrica.