Climeworks pone en marcha una planta en Islandia, creando la primera solución de eliminación de carbono del mundo mediante captura directa de aire

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La compañía suiza de tecnología limpia Climeworks se ha asociado con Reykjavik Energy para combinar por primera vez en el mundo la tecnología de captura directa del aire (DAC) con almacenamiento geológico seguro y permanente. Como parte del proyecto CarbFix2, Climeworks demostrará una tecnología de eliminación de carbono segura, económicamente viable y altamente escalable. Este tipo de solución ha sido reconocida como un componente crucial en los esfuerzos para alcanzar los objetivos de calentamiento global.

El proyecto de investigación colaborativa respaldado por la UE se centra en una de las centrales geotérmicas más grandes del mundo en Hellisheidi, Islandia, donde actualmente se inyecta y mineraliza CO2 a escala industrial. En esta planta se instaló un módulo DAC de Climeworks para capturar CO2 del aire ambiente para almacenamiento permanente bajo tierra, creando así una solución de eliminación de carbono.

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Se ha iniciado una fase de pruebas durante la cual se captura CO2 del aire ambiente, se une a agua y se envía a más de 700 m bajo tierra. Allí el CO2 reacciona con el lecho basáltico y forma minerales sólidos, creando una solución de almacenamiento permanente. La tecnología de Climeworks extrae y captura CO2 del aire ambiental mediante un filtro patentado. Luego, el filtro se calienta con energía calorífica de baja temperatura de la planta geotérmica para liberar el CO2 puro, que luego se puede almacenar bajo tierra.

Durante el ensayo, Climeworks probará cómo funciona su tecnología con las condiciones climáticas específicas de esta ubicación del suroeste de Islandia. El proyecto CarbFix2 es un gran avance para la tecnología DAC. A principios de este año, la compañía hizo historia con la primera planta de DAC comercialmente viable del mundo cerca de Zurich, que filtra 900 t de CO2 de la atmósfera y la suministra a un invernadero local.

El proyecto CarbFix2

CarbFix2 ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizon 2020 de la Unión Europea y está dirigido por la compañía islandesa Reykjavik Energy. Se basa en el proyecto original CarbFix, iniciado en 2007. Otros socios de CarbFix2 son la Universidad de Islandia, CNRS (Toulouse, Francia) y Amphos 21 (Barcelona, España).