Comienzan las obras de la planta fotovoltaica que formará parte del complejo Atacama 1, en Chile

Abengoa celebró el acto de inicio de obra de la planta fotovoltaica que formará parte del complejo solar Atacama 1, ubicado en el norte de Chile (Comuna de María Elena, Segunda Región) y que será el más grande de Latinoamérica. El proyecto se ubica en pleno desierto de Atacama, zona que cuenta con el mayor nivel de radiación solar en todo el mundo. Atacama 1 estará formado por una planta fotovoltaica con una capacidad de 100 MW y por la primera planta termosolar de América Latina, con 110 MW de capacidad y 17,5 horas de almacenamiento térmico. En conjunto, el campo solar del complejo alcanza las 1.000 hectáreas.

La planta fotovoltaica, que será la más grande en su categoría en el Norte Grande, constará de 392.000 paneles que captarán hasta 100 MW de energía solar para transmitirla directamente a la red.
Por su parte, la planta termosolar, cuya construcción comenzó en 2014, tendrá 10.600 heliostatos con una superficie total para el campo solar de más de 700 hectáreas. Los heliostatos concentran la radiación solar en el receptor, ubicado en la parte superior de una torre de 250 metros de altura. La radiación del sol se emplea para calentar sales fundidas que se utilizan para generar vapor con el que se alimenta una turbina de 110 MW que genera electricidad limpia.

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El sistema de almacenamiento térmico de sales fundidas que forma parte de la instalación, permitirá entregar energía de forma estable día y noche.

El complejo evitará la emisión de unas 870.000 toneladas de CO2 al año y permitirá responder a la demanda de energía de la población y de la industria gracias a la combinación de ambas tecnologías.
Se estima que la planta fotovoltaica entrará en operación a final de 2015 y la planta termosolar durante el segundo trimestre de 2017.