Cuatro tendencias que están dando forma a la industria de servicios para energías renovables

El año pasado fue extraordinario para las energías renovables; el informe Ren21 Renewables 2016 Global Status Report, muestra las mayores adiciones mundiales de capacidad vistas hasta la fecha. Mientras la inversión en energías solar, eólica e hidroeléctrica siguen aumentando y nuevas tecnologías llegan al mercado, las necesidades de servicio de la industria se encuentran en cambio continuo. Y, en una industria donde el ciclo de vida de una solución es crítico, los servicios se están convirtiendo en una parte cada vez más importante de las operaciones.

Los inversores dan cada vez más importancia a los acuerdos de servicio para garantizar la solvencia de los proyecto. Si surge un problema en un aerogenerador marino o en medio de una planta solar en el desierto, la velocidad en la que se resuelve es crucial, y es por eso que los operadores de todos los sectores están buscando equipos de ingenieros y personal técnico cualificados y experimentados para brindarles apoyo en todos los campos y en todo momento. No es ninguna sorpresa que el servicio sea en estos momentos una pieza importante en el paquete ofertado a los clientes en el proceso de licitación.

 

En los siguientes puntos Alex Michel, Responsable de Servicios para Renovables de la Unidad de Negocio Power Conversion de GE, examina las principales tendencias que están conduciendo a un cambio en el sector de servicios para energías renovables:

1 El requisito de una “ventanilla única” para todos los servicios

Los propietarios están cada vez más interesados en los proveedores de servicios que ofrecen soluciones tipo “ventanilla única”, que tienen la capacidad de servir componentes de cualquier fabricante. Esta tendencia está aumentando debido a que los operadores ven los beneficios de ahorro de costes y tiempo que conlleva. Tomando como ejemplo las plantas solares, los propietarios y operadores no quieren tener que pagar por un equipo que se ocupe de los inversores y otro, de la subestación. Una interfaz de servicio y gestión simplificada, un menor coste y una responsabilidad optimizada, como objetivos, les hace buscar un solo presupuesto para toda su cartera.

No sólo los operadores están viendo los beneficios, los fabricantes de equipos originales (OEM) reconocen las oportunidades de prestar servicios de ciclo de vida completo. Así lo demuestran las recientes adquisiciones de proveedores independientes de servicios por parte de grandes OEMs.

Propietarios y operadores reconocen que, dada la infraestructura ya existente, son los OEMs los que pueden proporcionar un mejor nivel de servicio, ya que en última instancia disponen de las capacidades más completas, tanto para mantenimiento básico, como para gestión de obsolescencias y flota de ingeniería compleja. Teniendo esto en cuenta, trabajar con empresas como GE, que tienen experiencia en toda la cadena de valor y pueden proporcionar y ofrecer el equipo eléctrico completo, presenta una clara ventaja a los operadores.

El rápido crecimiento de la industria también ha significado el auge y caída en el sector de las energías renovables de muchas empresas emergentes. No es inusual incluir en las operaciones, componentes fabricados por una empresa que ya no existe. Y aunque esto puede ser un reto para muchos, está haciendo que el mercado prefiera a OEMs con equipos de mantenimiento competentes, que tienen una presencia duradera en la industria, conocimientos especializados y capacidades flexibles.

2 El reto de mantener el know-how operacional

La industria del servicio se enfrenta a un vacío mundial de capacitación. Con el continuo aumento de la demanda de ingenieros de mantenimiento, a medida que crece la potencia instalada de renovables, mantener el know-how operacional es fundamental. Si bien muchas empresas son capaces de reclutar a graduados, proporcionarles experiencia y así convertirles en valiosos recursos, la retención del personal es más complicada; en especial la de los ingenieros, que son muy demandados y suelen ser persuadidos para ocupar puestos mejores. Esta retención de conocimiento es cada vez más importante, a la vez que el servicio multimarca se convierte en norma, puesto que impone que el nivel de conocimientos necesarios de los ingenieros de mantenimiento, sea mayor que nunca.

Los proveedores de servicios deben encontrar estrategias inteligentes para mantener el conocimiento en su equipo operativo. También es un nuevo reto para las empresas que sus ingenieros tengan la formación necesaria sobre los productos de la competencia. Para contrarrestar esto, la capacidad de los proveedores de servicios para gestionar la subcontratación o para formar un equipo competente con la mayor celeridad, es esencial.

Aunque no parezca evidente de forma inmediata, puede utilizarse software para retener conocimientos y experiencia. Por ejemplo, mediante la construcción de una base de datos completa, manteniendo un mejor registro de los trabajos de mantenimiento y opiniones del cliente e incorporando procesos de mantenimiento en herramientas de software, los conocimientos pueden retenerse, repetida y escalarse a través de páginas de renovables similares después de que el personal haya abandonado su puesto. Los ingenieros, después de todo, se dedican a resolver problemas, y tener acceso a un historial de datos e información puede ayudar a informar de futuras decisiones y solucionar los problemas existentes.

Aunque no podemos resolver la brecha global de conocimientos en una noche, la buena noticia es que la percepción del sector de los servicios está cambiando, y se ha convertido en un sector atractivo para las nuevas incorporaciones jóvenes y talentosas que están dispuestas a asumir este reto.

3 La creciente participación de ingenieros de mantenimiento en el proceso de desarrollo del producto

Este cambio en la percepción ha permitido al sector de servicios avanzar su posición en la cadena de valor. Mientras que anteriormente, los ingenieros se formaban una vez que los productos estaban listos para su salida al mercado, ahora se implican cada vez en el proceso de desarrollo mucho antes.

Esto se debe al hecho de que las empresas se centran en indicadores como el Coste Total de Propiedad (TCO, en sus siglas en inglés) o el Coste Normalizado de la Energía (LCoE, en sus siglas en inglés) cuando se trata de impulsar el crecimiento. Y, es bien sabido, que para lograr el menor TCO, los OEMs deben buscar no sólo el coste inicial del equipo, sino también los gastos continuos de funcionamiento. Es la combinación optimizada de las dos lo que producirá el TCO más bajo. Y para lograr este punto óptimo y reducir los costes continuos de servicio, la experiencia en el campo de servicio y las bases de datos son necesarias.

En la fábrica de GE en Berlín, por ejemplo, los ingenieros dedicados al mantenimiento, se implican ya desde la temprana fase de diseño. Aprovechándose de su valiosa experiencia en el sector, son capaces de definir los requisitos de servicio de nuevos productos y participar en la puesta en marcha del prototipo. Esto no sólo garantiza una mejor manera de desarrollar los productos, sino que también permite a los ingenieros aumentar el conocimiento y la experiencia a partir del producto obtenido y permite a las personas involucradas en la creación del producto instruir a otras una vez el producto se ha finalizado.

4 El aumento de las tecnologías digitales

Con la carencia de ingenieros en el mercado global, la utilización de tecnología de monitorización remota permite que un equipo de ingeniería monitorice la ejecución de la planta y tome decisiones de forma remota, reduciendo el número de ingenieros necesarios en cualquier sitio dado. Esto es particularmente importante en parques eólicos marinos y algunas plantas solares, donde los ingenieros cualificados son muy difíciles de encontrar y las localizaciones son muy lejanas.

El análisis de software digital también puede ayudar a reducir los costes de mantenimiento. Por ejemplo, mediante la construcción de un “digital twin”, un modelo matemático de cualquier pieza de equipo, los OEMs pueden someter el modelo a las mismas condiciones operacionales que el equipo real, lo que les permite estimar la vida útil restante de los componentes del proceso. Esto permite que los OEMs detecten anomalías y, por lo tanto, posibles problemas antes de que incluso aparezcan, ayudando así a reducir el tiempo de inactividad imprevista.

Este uso del control remoto y del análisis de software permite moderadores pasar a un proceso de mantenimiento predictivo y de pronóstico, mediante el cual llevan a cabo el mantenimiento sólo cuando es necesario, reduciendo el riesgo operacional de la planta y ahorrando una significativa cuantía de costes de mantenimiento a la industria.

Entendiendo los grandes beneficios que aporta el mantenimiento predictivo, GE creó la plataforma Predix, que permite a los ingenieros de mantenimiento analizar bases de datos y entregar información en tiempo real para optimizar las operaciones y la infraestructura industrial. Este control remoto ofrece a los clientes de GE acceso al mejor especialista en cualquier campo, sin importar en qué parte del mundo se encuentren.

Si bien la industria podría encontrarse en un proceso de cambio, la importancia del servicio seguirá creciendo. A través del trabajo con un interlocutor global para proporcionar conocimientos de ingeniería y capacidades de servicio, las empresas pueden invertir su dinero y el tiempo de sus empleados en innovar e identificar nuevos productos, soluciones y servicios para llevar al mercado, sabiendo que si surge un problema en un aerogenerador o en una planta solar, será resuelto por un especialista de confianza en el sector, rápidamente.