Enel y ENAP conectan Cerro Pabellón, la primera planta geotérmica de Sudamérica

La primera planta geotérmica de Sudamérica, Cerro Pabellón, construida por filial de energías renovables de Enel Group, Enel Green Power Chile Ltda. (EGPC) y la empresa estatal chilena de hidrocarburos Empresa Nacional del Petróleo (ENAP) ha comenzado a suministrar electricidad al Sistema Interconectado del Norte Grande (SING) que da servicio al norte de Chile.

Cerro Pabellón, de 48 MW, está ubicada en Ollagüe, en la región de Antofagasta, a 4.500 m sobre el nivel del mar en el Desierto de Atacama, y es la primera planta geotérmica de alta entalpía a gran escala en el mundo construida a tal altura. La planta está constituida por dos unidades con una potencia bruta de 24 MW y es propiedad de la empresa conjunta Geotérmica del Norte (GDN), de la cual Enel Green Power Chile posee el 81,7% y Enap el 18,3%.

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Una vez que esté en pleno funcionamiento, la planta será capaz de producir alrededor de 340 GWh al año, lo que equivale a las necesidades de consumo de más de 165.000 hogares chilenos, evitando la emisión anual a la atmósfera de más de 166.000 t de CO2.

Cerro Pabellón incorpora tecnología geotérmica avanzada, lo que la hace muy adecuada a las condiciones extremas de una zona marcada por la elevada oscilación térmica y la gran altitud geográfica. Para generar energía, la planta extrae el fluido geotérmico del yacimiento encontrado durante la fase de exploración del proyecto, y una vez que el fluido ha completado la generación de electricidad, se inyecta de nuevo en el reservorio, garantizando la sostenibilidad a largo plazo del recurso.