GE lanza su nuevo banco de pruebas que mejorará la industria de las renovables

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La reducción de las emisiones de carbono es un problema mundial, que recientemente ha estado a la vanguardia a nivel mundial en la conferencia sobre el cambio climático de diciembre COP21. Allí, los líderes mundiales anunciaron el límite de aumento de temperatura global en 1,5ºC, lo que significa que las energías renovables deben tomar un papel más importante en el mix energético mundial. La energía eólica tiene un papel clave que desempeñar para cumplir este objetivo, evitando más de 608 Mt de emisiones de CO2 en 2014 a nivel mundial.

El costo sustancial de la instalación de aerogeneradores, subestructuras y otros componentes varios junto con los costos a largo plazo de la integración a la red y una reducción de la financiación del gobierno, significa que la fiabilidad y la rentabilidad de los parques eólicos a lo largo de toda su vida útil es de vital importancia, sobre todo si se espera que la energía eólica compita con los combustibles fósiles. Aquí es donde el banco de pruebas deGE entra en juego.

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Durante la operación de los aerogeneradores, éstos se enfrentan a tensiones constantes del viento, lluvia y otros elementos. Sin embargo, las cargas excesivas no previstas de los componentes mecánicos pueden conducir a una reducción de la esperanza de vida del producto. Esto no es aceptable para los clientes y los inversores, que buscan soluciones fiables y rentables.

Los clientes esperan recibir los productos que directamente funcionen de acuerdo con las especificaciones requeridas. Durante la última década, el tiempo que se necesita para desarrollar aerogeneradores se ha reducido drásticamente, sin embargo, aún así cualquier retraso podría ser costoso. Por lo tanto, es imperativo que los aerogeneradores y la tecnologia relacionada sean probados previamente a su instalación, con el fin de que  el mal funcionamiento y los errores no se descubran en el campo durante la operación.

Estos retrasos pueden evitarse mediante la simulación con las peores condiciones antes de que los aerogeneradores sean instalados en el parque, mediante el uso de bancos de pruebas. Esto también reduce el tiempo de comercialización, ya que no es necesario esperar a que las condiciones de viento y climáticas sean las adecuadas para llevar a cabo las pruebas, permitiendo crear simulaciones en un ambiente controlado.

Los ensayos son un elemento esencial en la cadena de suministro de las energías renovables y no debería ser pasado por alto o subestimado. La etapa de ensayos debe ser exhaustiva, ya que revelará cómo reaccionará un aerogenerador en condiciones previsibles e imprevisibles. Por ejemplo, las unidades de prueba de carga de viento pueden añadir tensión en la turbina, producir flexión en diversos grados para identificar los puntos de tensión, algo que sería catastrófico en caso de mal funcionamiento o rotura durante la operación.

La simulación de la red también se puede llevar a cabo para asegurar que el funcionamiento a baja tensión es el que estaba previsto. Esto garantiza que el producto puede funcionar incluso bajo las condiciones más débiles de la red, lo que minimiza la pérdida de ingresos.

Los mecanismos de control y los sistemas de protección en la primera etapa también permiten que las secuencias de las pruebas sean más detalladas y orientadas a un solo componente en los componentes de carga como son los cojinetes principales, sistemas de guiñada y cajas de cambio. También es posible simular cadenas de accionamiento y convertidores, los cuales serán utilizados en el parque, por lo que es posible predecir cómo se comportará una vez instalado. Todo esto es repetible, ya que el banco de pruebas se puede utilizar para futuras implementaciones del aerogenerador.

Las pruebas de tensión de los componentes individuales, tales como cajas de engranajes, generadores y convertidores, así como simulaciones de estados que se pueden dar durante el cableado y la instalación, son cruciales en este proceso. Además, la realización en el banco de pruebas de la visualización, control, el cableado einstalación – todo desde una sola fuente – la capacidad de ejecución de GE se extiende sobre un amplio espectro de actividades.