Generación flexible de Wärtsilä en el mercado eléctrico de EE.UU.

0

La compañía eléctrica Coffeyville Municipal Light and Power (CMLP) de Kansas ha contratado a Wärtsilä el suministro de una central eléctrica de 56 MW del tipo “Smart Power Generation”. La central eléctrica estará constituida por tres motores de gas del modelo Wärtsilä 50SG, y está previsto que entre en funcionamiento comercial en enero de 2017. La nueva central eléctrica mejorará la posición de CMLP en el mercado eléctrico. “Nuestras centrales actuales tardan de seis a ocho horas en ponerse a plena carga. Necesitamos una flexibilidad mucho mayor para operar en el mercado de Southwest Power Pool (SPP). Nos gusta el hecho de que los motores de Wärtsilä puedan llegar a plena carga en menos de 10 minutos, porque eso nos hace mucho más competitivos”, explica Gene Ratzlaff, director de CMLP.

SPP, un operador regional del sistema eléctrico que trabaja en nueve estados del sudoeste de EE.UU., creó en marzo de 2014 un mercado spot en tiempo real. Los precios de la electricidad en este mercado en tiempo real son muy volátiles. Los motores de arranque ultrarrápido se pueden usar para capturar los picos imprevistos en los precios de la electricidad, consiguiendo beneficios en el mercado de despacho dinámico. Durante el primer año de funcionamiento de este mercado en tiempo real, algunas de las centrales existentes del tipo “Smart Power Generation” de Wärtsilä en la zona de SPP han multiplicado por 10 sus horas de operación.

FuturENERGY
Según el reciente libro blanco realizado por Ascend Analytics y Wärtsilä, una central eléctrica basada en motores puede obtener un beneficio 740% mayor que el de las centrales con turbinas de gas en ciclo simple. Esto se debe al hecho de que los motores pueden seguir las fluctuaciones de los precios de la electricidad de una forma más rápida y eficiente que las turbinas de gas. La comparativa se ha hecho con los precios reales del mercado eléctrico entre marzo y septiembre de 2014.

La nueva central eléctrica de Coffeyville dará potencia en puntas y respaldará a la energía eólica. “Tenemos tanta eólica que si el viento deja de soplar, se pueden perder cientos de megavatios de potencia. Se necesita un respaldo rápido para compensar esta pérdida”, dice Ratzlaff.

Para CMLP, un beneficio adicional de los motores Wärtsilä es la fiabilidad: “En 2012 tuvimos tres horas de apagón después de que fallaran dos líneas de transporte. Con estos motores podemos restablecer el suministro en 10 minutos. Esto es muy importante para nuestros clientes industriales”.