Inversiones en energías renovables: Importantes hitos alcanzados, nuevo record mundial

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La generación de electricidad mediante carbón y gas durante el pasado año supuso menos de la mitad de la inversión record realizada en energías solar, eólica y otras renovables – una de las primeras e importantes primicias sobre energía verde anunciadas en un informe respaldado por la ONU.

El informe “Tendencias Mundiales de la Inversión en Energías Renovables 2016”, la 10ª edición del informe anual del PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente), publicado por la Escuela de Frankfurt-Centro Colaborador del PNUMA para el Clima y la Finaciación de Energía Sostenible y Bloomberg New Energy Finance (BNEF), concluye que la inversión mundial anual en nueva potencia renovable en 2015 fue de 266 M$, más del doble que los 130 M$ estimados invertidos en centrales eléctricas de carbón y gas.

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Todas las inversiones en energías renovables, incluidas tecnologías en fase inicial e I + D, así como el gasto en nueva potencia, ascendió a 286 M$ en 2015, un 3% más que el anterior récord en 2011. Desde 2004, el mundo ha invertido 2,3 b$ en energía renovable ( sin ajuste por inflación).

Igualmente significativo, por primera vez en 2015 las inversiones en renovables de los países en vías de desarrollo superaron las de los países desarrollados. Con la ayuda de nuevas caídas en los costes de generación por MWh, sobre todo en  fotovoltaica, las energías renovables, excluyendo las grandes centrales hidroeléctricas, ya representan el 54% de los GW de potencia añadida de todas las tecnologías el pasado año. Es la primera vez que la nueva potencia instalada de energías renovables supera la potencia añadida de las tecnologías convencionales.GTR_infogr-02-baja

Los 134 GW de potencia renovable añadida en 2015 en todo el mundo, se pueden comparar con los 106 GW de 2014 y los 87 GW de 2013. Si no fuera por las energías renovables, excluyendo las grandes centrales hidroeléctricas, las emisiones mundiales anuales de CO2 podrían haber sido de 1,5 Gt más en 2015.

El director ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner, dijo, “Las energías renovables son cada vez más relevantes en nuestro estilo de vida de baja emisión de carbono, y las inversiones récord en 2015 son una prueba más de esta tendencia. Es importante destacar que, por primera vez en 2015, las inversiones en energías renovables fueron mayores en los países en desarrollo que en los desarrollados“.

El acceso a la energía limpia y moderna es de enorme valor para todas las sociedades, pero especialmente en las regiones donde el acceso fiable a la energía puede ofrecer profundas mejoras en la calidad de vida, el desarrollo económico y la sostenibilidad ambiental. La inversión constante y creciente en energías renovables no sólo es buena para las personas y el planeta, sino que también será un elemento clave en la consecución de los objetivos internacionales sobre el cambio climático y el desarrollo sostenible.”
Con la adopción de los Objetivos de Desarrollo Sostenible del año pasado, el mundo se comprometió a acabar con la pobreza, promover el desarrollo sostenible, y asegurar una vida más saludable y acceso a una energía asequible, sostenible y limpia para todos. Una inversión constante y creciente en energías renovables será una parte importante para cumplir esa promesa“.

Michael Liebreich, Presidente del Consejo Asesor en BNEF, dijo: “La inversión mundial en renovables ha alcanzado un nuevo récord en 2015, superando por mucho a la generación mediante combustibles fósiles a pesar de la caída de los precios del petróleo, gas y carbón. Se han extendido a un mayor número  cada vez mayor de países en desarrollo, ayudadas por la fuerte reducción de los costes y los beneficios de la producción de energía local por encima de la dependencia de los productos importados“.inversion-anual-baja
Al igual que en años anteriores, el informe muestra que el mercado de las energías renovables en 2015 fue dominado por la solar fotovoltaica y la eólica, que juntas añadieron 118 GW de potencia, muy por encima del récord anterior de 94 GW del 2014. La eólica ha añadido 62 GW y la fotovoltaica 56 GW. Cantidades más modestas fueron aportadas por la biomasa y los residuos, la energía geotérmica, la termosolar y las pequeñas centrales hidroeléctricas.

En el 2015 se dedicó una mayor atención al almacenamiento en baterías como un complemento a los proyectos de energía solar y eólica y a sistemas fotovoltaicos a pequeña escala.

El almacenamiento de energía es de gran importancia, ya que es una forma de proporcionar una respuesta rápida para equilibrar la red, ya sea para hacer frente a los picos de demanda o a la generación variable de energía a partir de eólica y solar. El año pasado, se instalaron en todo el mundo unos 250 MW de almacenamiento de electricidad para servicio público (excluyendo hidroeléctrica y baterías de plomo-ácido), frente a los 160 MW del 2014.

Los países en desarrollo en aumento, liderados por China e India

En 2015, por primera vez, las inversiones en energía renovable en países en desarrollo y economías emergentes ( 156.000 M$, un 19% en comparación con 2014) superaron a las de los países desarrollados (130.000 M$ un 8% en comparación con 2014). Gran parte de estas inversiones récord tuvieron lugar en China (+ 17% con 102.900 M$, o el 36% del total mundial).

Otros países en desarrollo que muestran una mayor inversión incluyen India (+22%, 10.200 M$), Sudáfrica (+329%, 4.500 M$), México (+105%, 4.000 M$) y Chile (+151%, 3.400 M$). Marruecos, Turquía y Uruguay se unieron a la lista de países que invirtieron más de 1.000 M$. En general la inversión de países en desarrollo el año pasado fue 17 veces mayor que en 2004.

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Entre los países desarrollados, la inversión en Europa descendió un 21%, pasando de 62.000 M$ en 2014 a 48.800 M$ en 2015, la cifra más baja del continente durante nueve años a pesar de las inversiones récord en proyectos de energía eólica marina. EE.UU. subió un 19% con 44.100 m$, y la inversión en Japón fue la misma que el año anterior con 36.200 M$.

El cambio entre la inversión en los países en desarrollo y las economías desarrolladas puede atribuirse a varios factores: el lanzamiento de China en  energía eólica y solar, el rápido aumento de la demanda eléctrica en los países emergentes, la reducción del coste de las energías renovables para satisfacer esa demanda, el lento crecimiento económico en el mundo desarrollado y los recortes en los subsidios de apoyo en Europa.

Todavía un largo camino por recorrer

Que la potencia renovable añadida superase a la potencia añadida de fuentes convencionales en 2015, muestra que el cambio estructural está en marcha.

Las energías renovables, excluidas las grandes centrales hidroeléctricas, aún representan una pequeña minoría de la potencia total instalada en el mundo (alrededor de un sexto, o el 16,2%), pero la cifra sigue subiendo (frente al 15,2% en 2014). Mientras la electricidad actual generada por las energías renovables fue de un 10,3% de la producción mundial en 2015 (frente al 9,1% en 2014).

A pesar de las ambiciosas señales de la COP 21de París y el crecimiento de la potencia renovable instalada, todavía hay un largo camino por recorrer“, dijo el Prof. Dr. Udo Steffens, presidente de la Frankfurt School.

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Las centrales eléctricas que queman carbón y otras plantas de energía convencionales tienen una larga vida útil. Sin una mayor intervención política, las emisiones de dióxido de carbono que alteran el clima aumentarán durante al menos una década.”

La reciente gran caída de los precios del carbón, petróleo y gas hace más atractiva la generación de electricidad convencional“, añadió el Dr. Steffens. “Sin embargo, los compromisos asumidos por todas las naciones en la Cumbre Climática de París en diciembre, haciéndose eco de las declaraciones de la Cumbre del G7 del pasado año, requieren unas emisiones de carbono muy bajas o nulas del sistema eléctrico.”

(Todas las cifras de energías renovables en este comunicado incluyen eólica, solar, biomasa y energía a partir de residuos, biocombustibles, geotérmica, marina y pequeñas centrales hidroeléctricas, pero no los grandes proyectos hidroeléctricos de más de 50 MW).