La empresa vasca Arrecife Energy Systems obtiene financiación de la Unión Europea para seguir desarrollando su tecnología

Arrecife Energy Systems, empresa vasca especializada en energía renovable procedente de las olas, ha logrado un nuevo hito en su camino hacia el crecimiento. La Unión Europea (UE) ha dotado a la compañía con una ayuda de 50.000 euros para impulsar el desarrollo de su tecnología. Este reconocimiento se engloba dentro del marco Horizon 2020, el Programa de la UE para la Investigación y la Innovación que se erige como el mayor de la historia en términos de presupuesto. Desde la puesta en marcha de esta iniciativa, en 2014, hasta su fin, en 2020, el programa cuenta con 77.000 millones de euros para financiar PYMEs. El requisito para beneficiarse de su ayuda es estar basadas en la UE y ser “altamente innovadoras y con capacidad para revolucionar el mercado”.

Horizonte 2020, como se conoce al programa en español, presenta diferentes herramientas para propiciar el crecimiento de las compañías seleccionadas y su innovación. En el caso de Arrecife, la financiación procede del instrumento SME. A través de él, la UE financia “innovaciones con alto potencial” en dos fases diferentes y, como especifica, el SME solo se ofrece “a los emprendedores más brillantes y atrevidos de Europa para brindarles la oportunidad de avanzar y solicitar financiación para ideas rompedoras, con el potencial de crear nuevos mercados o de revolucionar los ya existentes”.

En la actualidad, el SME cuenta con 1.600 millones de euros disponibles para el período 2018-2020 y solo 4.000 PYMEs podrán beneficiarse de ello. Se trata de un número reducido de privilegiados ya que, tal y como se desprende de datos oficiales, solo en los últimos dos años Horizon 2020 ha recibido más de 20.000 solicitudes de start-ups. De este modo, Arrecife Energy Systems logra formar parte de ese 20% que engloba a las compañías emprendedoras más punteras a ojos de Europa. Su tecnología, basada en un sistema de turbinas que permite transformar la energía de las olas en electricidad, les ha hecho merecedores de ello.

Tal y como señala Iñigo Doria Elejoste, CEO de Arrecife Energy Systems, “el camino de una start-up especializada en tecnología hardware es arduo, especialmente cuando se encuentra en búsqueda de financiación. Hoy en día, las ayudas suelen ir dirigidas a compañías de software ya que el desarrollo de apps y tecnologías similares es más barato y rápido. Por eso, recibir 50.000 euros de Europa en un programa tan estricto es para nosotros una noticia fantástica que nos motiva a seguir”.

La ayuda –fruto de haber superado la Fase 1 del SME– se concede para explorar y evaluar la viabilidad técnica así como el potencial comercial de una innovación revolucionaria que se quiera comercializar. También pone a disposición de la compañía el acceso a diversos servicios de aceleración de negocio así como a servicios de coaching de negocio que les permita fortalecer su capacidad de innovación y ayudar a sus directivos a alinear las necesidades con la estrategia de negocio. El siguiente paso sería solicitar la Fase 2 que, en caso de ser superada, puede suponer la obtención de entre 500.000 a 2,5 millones de euros para desarrollar la innovación.

Asimismo, Óscar Villanueva apunta, como COO, que “para lograr la financiación se debe presentar un proyecto que muestre solidez y oportunidades claras bien de crecimiento interno o de negocio. Al conceder 50.000 euros a Arrecife, el panel de expertos no solo avala el potencial de nuestra tecnología sino que recomienda invertir en él, y para nosotros es un gran logro”.

Cabe destacar que Arrecife Energy Systems también ha logrado el Sello de Excelencia de la Comisión Europea con su propuesta. Este reconoce la excelente calidad de su tecnología –superior a la de otros proyectos presentados– y su potencial para ser objeto de inversión.