La energía geotérmica aumentará drásticamente en EE.UU. sin la ayuda de subsidios

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La energía geotérmica ha alcanzado un punto crítico de impulso con menor riesgo: no es sólo un gran complemento para energías intermitentes como la solar y la eólica, es un negocio inteligente. Una publicación reciente de James Jackson, Jefe de Desarrollo de Negocio de Thermal Energy Partners, señala las oportunidades de este sector en EE.UU.

Actualmente en EE.UU., hay alrededor de 12 estados que producen electricidad. Con unos 3.600 MW de producción de energía geotérmica procedentes de estos 12 estados, todavía hay otros 30.000 MW de recursos convencionales que aún no han sido aprovechados por los promotores. Esta es una gran oportunidad para que los inversores ofrezcan grandes beneficios, creen más empleos verdes y generen electricidad cero emisiones en carga base a una tarifa más competitiva. A pesar de que el enfoque convencional para el desarrollo geotérmico requiere millones de dólares de inversión en pozos de exploración y prueba, ahora hay otras formas de determinar la idoneidad o longevidad de los recursos de calor a menor costey en un plazo más corto.

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Basado en este enfoque, el número de estados que pueden producir energía geotérmica ha aumentado de 12 estados a 42 estados y puede hacerlo económicamente. Esto da oportunidad a nuevos proyectos en muchos más lugares y a más tipos de clientes de los se pudieran imaginar previamente. Dentro de una revisión de 42 estados, el Laboratorio de Investigación Geotérmica de SMU ha estimado en EE.UU. que podrían desarrollarse 425,757 MW de energía geotérmica adicional y Texas, por ejemplo, podría representar el 10% de esa estimación. La primera planta de energía geotérmica (piloto) de Texas fue operada a principios de los 90 cerca de Houston (por el Departamento de Energía y la Universidad de Texas). Los datos de los resultados de este proyecto piloto todavía se están utilizando hoy para medir los recursos en este estado.

Nuevas técnicas (utilizando algoritmos) para medir los recursos geotérmicos se está utilizando para mapear otros lugares en todo el mundo para aumentar la confianza de los inversores. Desde el punto de vista de una compañía eléctrica o un gran consumidor de energía en un mercado desatendido, esto es una gran noticia. Cuando el sol ya no brilla o el viento deja de soplar, los operadores de la red dependen de fuentes de energía fósil para complementar y equilibrar la carga para poder transmitir una electricidad constante. Ahora, los operadores de la red miran cada vez más a la geotermia como un fuerte complemento renovable a las energías solar o eólica. Las compañías eléctricas han encontrado que la geotérmica posee los atributos de un recurso de carga base con cero emisiones de carbono.

Basado en estos avances junto con otros desarrollos de tecnología de petróleo y gas, el riesgo para la inversión de capital es ahora mucho más bajo que nunca para los proyectos geotérmicos. EE.UU. y muchos otros países (con recursos geotérmicos mapeados) sólo pueden beneficiarse de estos nuevos desarrollos para aprovechar este recurso renovable que no depende de los subsidios para ser económico.