La energía solar agregó más capacidad de generación eléctrica que los combustibles fósiles en 2017

En 2017 el sector de la energía solar dominó como nunca antes la nueva capacidad de generación eléctrica, así como las inversiones globales. El mundo instaló un récord de 98 GW de nueva capacidad solar, un aporte más alto que el de las otras tecnologías. Las otras fuentes renovables añadieron 59 GW en conjunto, las plantas de carbón 35 GW, las de gas 38 GW, las de petróleo 3 GW y la energía nuclear contribuyó con 11 GW de capacidad de generación.

La energía solar también atrajo mucha más inversión: 160.800 M$, es decir un 18% más en comparación con el año anterior, y más que cualquier otra tecnología. Recibió el 57% de la inversión total del año para todas las energías renovables, excluyendo las grandes hidroeléctricas -279.800 M$- y obtuvo más inversiones para nueva capacidad de generación que el carbón y el gas, con un estimado de 103.000 M$.

La fuerza impulsora detrás de la oleada de inversión solar del año pasado fue China, que agregó 53 GW -más de la mitad del total mundial- e invirtió 86.500 M$, un aumento de 58% con relación al año anterior.

El informe “Tendencias globales en la inversión en energías renovables 2018”, publicado el pasado 5 de abril por ONU Medio Ambiente, su centro de colaboración con la Escuela de Fráncfort y Bloomberg New Energy Finance, revela que los costes decrecientes de la electricidad solar y en cierta medida de la energía eólica continúan impulsando el aumento en las inversiones. El año pasado fue el octavo consecutivo en que la inversión mundial en energías renovables (1) excedió los 200.000 M$. Desde 2004, el mundo ha invertido 2,9 b$ en estas fuentes de energía.

En general, China fue el mayor país inversor en energías renovables, con un récord de 126.600 M$, un 31% más que en 2016. También hubo amplios incrementos en la inversión en Australia (147%, hasta 8.500 M$), México (810%, hasta 6.000 M$) y en Suecia (127%, hasta 3.700 M$).

El año pasado se puso en marcha un récord de 157 GW de energía renovable, frente a los 143 GW de 2016, y se superaron ampliamente los 70 GW de capacidad generadora añadida de combustibles fósiles (tras el ajuste por el cierre de algunas plantas existentes).

Algunos grandes mercados vieron disminuciones en la inversión en energías renovables. En Estados Unidos la inversión cayó un 6%, llegando hasta 40.500 M$. En Europa hubo una caída del 36%, hasta los 40.900 M$, con grandes caídas en Reino Unido (65%, con 7.600 M$) y Alemania (35%, con 10.400 M$). La inversión en Japón cayó un 28%, hasta los 13.400 M$.

Las inversiones mundiales en energías renovables entre 2007 y 2017 (11 años)
2,7 b$- han aumentado del 5,2% al 12,1% la proporción mundial de electricidad generada por energía eólica, solar, geotérmica, marina, de biomasa o por valorización energética de residuos, y de pequeñas centrales hidroeléctricas.

El nivel actual de electricidad generada por las energías renovables corresponde a aproximadamente 1,8 Gt de emisiones de dióxido de carbono, lo que equivale a las emisiones producidas por todo el sistema de transporte de Estados Unidos.

(1) Excluyendo los proyectos hidroeléctricos grandes de más de 50 MW