La eólica marina creció un 25% en Europa en 2017

2017 fue un año récord para la energía eólica marina en Europa según las estadísticas publicadas por WindEurope. Europa instaló 3,1 GW de nueva eólica marina, marcando un nuevo récord: dos veces más que en 2016 y un 4% más alto que el récord anterior de 2015. Europa ahora tiene una potencia eólica marina total instalada de 15.780 MW. Esto corresponde a 4.149 aerogeneradores marinos conectados a la red en 11 países.

Europa añadió (netos) 560 nuevos aerogeneradores marinos en 17 parques eólicos marinos. Se completaron 14 nuevos parques eólicos marinos, incluido el primer parque eólico marino flotante del mundo, Hywind Scotland. Reino Unido y Alemania representaron la mayoría de ellos, instalando 1,7 GW y 1,3 GW respectivamente y se está trabajando en otros 11 proyectos en Alemania y Reino Unido.

El tamaño promedio de los nuevos aerogeneradores marinos instalados fue de 5,9 MW, un aumento del 23% respecto a 2016. Y el tamaño promedio de los nuevos parques eólicos marinos fue de 493 MW, un aumento del 34% respecto a 2016. La profundidad media en las zonas de instalación de los parques eólicos completa o parcialmente completados en 2017 fue de 27,5 m y la distancia promedio a la costa fue de 41 km.

Los factores de capacidad también están aumentando, los factores de carga anual de todos los parques eólicos marinos en Europa oscilan entre el 29% y el 48%. Hay proyectos en Europa que ya operan con factores de capacidad del 54% (Anholt 1, Dinamarca) o incluso del 65% (Dudgeon, Reino Unido).

Los monopilotes son la subestructura dominante con el 87% de la cuota de mercado. Las estructuras tipo jacket y de gravedad representan respectivamente el 9% y el 2% del total de las subestructuras instaladas. En 2017, se instaló el primer parque eólico marino flotante, lo que permitió a las subestructuras de boya flotante hacer su entrada al mercado.

Otros 11 parques eólicos marinos están actualmente en construcción y agregarán otros 2,9 GW. La cartera de proyectos debería darnos un total de 25 GW en 2020. Pero la energía eólica marina en Europa sigue estando muy concentrada en un pequeño número de países: el 98% se encuentra en Reino Unido, Alemania, Dinamarca, Holanda y Bélgica.

2017 también vio decisiones finales de inversión (FID) para seis nuevos proyectos eólicos marinos que se instalarán en los próximos años, con una potencia adicional de 2,5 GW. Estas inversiones suponen un total de 7.500 M€, y son inferiores a las inversiones en 2016, aunque reflejan el descenso de los costes. Además del hecho de que las nuevas inversiones aún podían recibir tarifas de alimentación en 2016. La transición al apoyo basado en el mercado (subastas) ha ralentizado las nuevas inversiones, entre otras cosas, hay un desfase entre ganar una subasta y confirmar una inversión. Las subastas realizadas en 2016 y 2017 deberían traducirse en decisiones finales de inversión por valor de 9.000 M€ en 2018.

Más allá de 2020, las cosas están menos claras. Mucho depende de los volúmenes eólicos marinos a los que se comprometerán los gobiernos en los Planes de Acción Nacionales de Energía y Clima para 2030 (NECAP).