La eólica y la solar impulsan la competitividad en coste frente a los combustibles fósiles

Este año ha traído un cambio significativo en la comparación de costes de generación entre los combustibles fósiles y la energía renovable, según el análisis detallado por tecnología y la región, publicado por Bloomberg New Energy Finance. La actualización para el segundo semestre de 2015 del informe Levelised Cost of Electricity, basada en miles de puntos de datos relacionados con ofertas y proyectos individuales de todo el mundo, muestra que la eólica terrestre y la solar fotovoltaica basada en silicio cristalino, las dos tecnologías renovables más extendidas, han reducido sus costes este año, mientras que los costes de la generación a gas y carbón han crecido.

El estudio BNEF muestra que el promedio mundial del LCOE de la electricidad para la energía eólica terrestre cayó desde 85 $/MWh en el primer semestre del año a 83 $/MWh en el segundo, mientras que el de la fotovoltaica basada en silicio cristalino se redujo desde 129 $/MWh a 122 $/MWh. En el mismo período, el LCOE para la generación a carbón aumentó de 66 $/MWh a 75 $/MWh en las Américas, de 68 a 73 $/MWh en Asia y el Pacífico, y de 82 a 105 $/MWh en Europa. El LCOE de la generación en ciclos combinados aumentó de 76 a 82 $/MWh en las Américas, de 85 a 93 $/MWh en Asia y el Pacífico y de 103 a 118 $/MWh en la región EMEA.

El LCOE tiene en cuenta no sólo el coste de la generación de un MWh marginal de electricidad, sino también el gasto inicial de capital y desarrollo, el coste de la financiación de la deuda y de los fondos propios, y las tarifas de operación y mantenimiento.

Entre otras tecnologías energéticas bajas en carbono, la energía eólica marina redujo su LCOE promedio global de 176 $/MWh, a 174 $/MWh, pero aún así sigue siendo significativamente más caro la eólica terrestre, la solar fotovoltaica, el carbón o el gas, mientras que la combustión de biomasa vio cómo su LCOE permanecía estable en 134 $/MWh. La nuclear, como el carbón y el gas, tiene niveles muy diferentes LCOE de una región del mundo a otra, pero tanto América como la región EMEA vieron aumentos en el LCOE hasta 261 y 158 $/MWh, respectivamente.

Entre los resultados a nivel de país del estudio de BNEF están que la eólica terrestre es totalmente competitivo con la generación a gas y carbón, una vez que se tienen en cuenta los costes de carbono, en el Reino Unido y Alemania. En el Reino Unido, la eólica terrestre llegó en promedio a 85 $/MWh en el segundo semestre de 2015, en comparación con los 115 $/MWh para la generación en ciclos combinados a gas y los 115 $/MWh para las térmicas de carbón; en Alemania el LCOE de la eólica terrestre es de 80 $/MWh, en comparación con los 118 $/MWh de la generación a gas con y los 106 $/MWh para el carbón.

En China, la eólica terrestre es más barata que la generación a gas, 77 $/MWh frente a 113 $/MWh pero es mucho más caro que la electricidad generada a partir de carbón, 44 $/MWh, mientras que la energía solar fotovoltaica está en 109 $/MWh En EE.UU., el carbón y el gas son todavía más baratos, 65 $/MWh frente a los costes de la energía eólica terrestre, situado en 80 $/MWh y  de la fotovoltaica, que está en 107 $/MWh.

Lucas Mills, analista de Bloomberg New Energy Finance, declara: “los costes de generación siguen variando mucho de una región a otra, lo que refleja influencias: como el boom del gas de esquisto en los EE.UU., el cambio de las tasas de utilización en zonas de alta penetración de las energías renovables, la escasez de la producción local de gas en el este de Asia, los precios del carbono en Europa, las diferentes normativas sobre la energía nuclear en todo el mundo, y los recursos contrastados para la generación de energía solar. Pero la energía eólica terrestre y la energía solar fotovoltaica son ahora mucho más competitivas frente a las tecnologías de generación establecidas de lo que hubiera parecido posible hace solo cinco o 10 años.”