La instalación de solar fotovoltaica en EE.UU. cae a su nivel más bajo desde el 3T 2015

De acuerdo con el último informe US Solar Market Insight Report de GTM Research y SEIA, en el tercer trimestre de 2017 se instalaron en EE.UU. 2.031 MW de fotovoltaica, el total trimestral más bajo del país desde el 3T 2015. Dos de los tres segmentos de mercado seguidos por GTM Research y SEIA en el trimestre y en el año cayeron; sin embargo, el segmento no residencial fue el único destacado. EE.UU. instaló 481 MW de fotovoltaica no residencial en el tercer trimestre, lo que representa un crecimiento anual del 22%.

En el 3T 2017, el mercado de EE.UU. instaló 2.031 MWdc de energía solar fotovoltaica, de ese total, el 51% provino del segmento de fotovoltaica a escala comercial, que agregó más de 1 GWdc por octavo trimestre consecutivo. Esta cifra representa una disminución del 51% respecto del 3T 2016. Hasta el final del tercer trimestre, las instalaciones van un 22% por debajo del ritmo establecido en el mismo período durante un 2016 récord.

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Durante los primeros tres trimestres de 2017, el 25% de toda la nueva capacidad de generación eléctrica que entró en operación en EE.UU. fue energía solar, ocupando el segundo lugar en ese período por detrás del gas natural.

El sector fotovoltaico residencial cayó un 10% respecto al trimestre anterior. El crecimiento decreciente está impulsado por la debilidad en California y en los principales mercados del noreste, que continúan sintiendo el impacto de la retirada de proveedores nacionales.

En contraste con el sector fotovoltaico residencial, el sector no residencial creció un 22% anual, impulsado principalmente por el aumento de la demanda regulatoria por las fechas límite inminentes en California y el noreste, además del crecimiento continuo de una robusta cartera de proyectos solares comunitarios en Minnesota.

GTM Research pronostica que en 2017 se pondrán en línea 11,8 GWdc de nuevas instalaciones fotovoltaicas, un 22% menos que en 2016, un año récord. Su pronóstico se ha ajustado a la baja el último trimestre desde 12,4 GWdc, para reflejar los continuos desafíos en el mercado residencial y un retroceso en los plazos de finalización de los proyectos a escala comercial, debido a incertidumbres.

Para todo 2017, el único segmento que se espera que crezca de forma anual es la fotovoltaica no residencial. El crecimiento del segmento proviene de proyectos que se apresuran a concluirse antes de cambios de estructura de tarifas e incentivos en mercados seleccionados, junto con la continua aparición de proyectos solares comunitarios, que están en camino de crecer más de un 50% anual. Mientras tanto, todavía se espera que la fotovoltaica residencial disminuya anualmente por primera vez en la historia. Esta desaceleración está ocurriendo a pesar de que más de la mitad de todos los estados de EE.UU. han superado la paridad de la red.

Mientras tanto, la desaceleración anual en 2017 en el segmento de proyectos a escala comercial, se ha visto atenuada por los proyectos que postergaron sus fechas de finalización de 2016 como resultado de la extensión del 30% del Crédito Federal Tributario a la Inversión. Estos proyectos que se han postergado hasta 2017 representan más del 50% de las previsiones de este segemento para este año. Mientras que el 3T fue un trimestre relativamente suave para los proyectos a escala comercial, se espera que en el 4T se contabilicen 3,9 GWdc de nuevas instalaciones.

De acuerdo con los pronósticos del caso base de GTM Research, se espera que en EE.UU. la energía solar vuelva a experimentar una nueva caída en 2018, antes de recuperarse en 2019, en gran parte debido al segmento de la fotovoltaica a escala comercial.

Dentro del mercado fotovoltaico distribuido, se espera que la energía solar residencial vuelva a crecer entre un 10% y un 15% entre 2018 y 2022, ya que los desafíos de adquisición de clientes se abordan de forma incremental y el crecimiento del mercado depende menos de un pequeño grupo de instaladores nacionales. Mientras tanto, se espera que la fotovoltaica no residencial caiga en 2018 debido a las revisiones de los programas estatales de incentivos, las reglas de medición neta y las estructuras tarifarias amigables con el sol en los principales mercados estatales. Se espera que el segmento reanude el crecimiento anual en 2019, en gran parte debido al crecimiento de la energía solar comunitaria en los mercados emergentes impulsados por la legislación, a saber, Nueva York, Maryland e Illinois.

Se espera que la potencia total fotovoltaica instalada en EE.UU. aumente a más del doble durante los próximos cinco años y para el año 2022, se instalarán anualmente casi 15 GW de potencia fotovoltaica.