La primera planta de energía digital de Japón se enciende

La enorme central de gas Futtsu, que forma una pequeña península en la bahía de Tokio, es capaz de generar 5,040 MW de electricidad para millones de hogares y negocios japoneses. Compuesta por cuatro bloques de ciclo combinado, la planta ya es la más eficiente de las 15 centrales eléctricas operadas por TEPCO Fuel & Power, la empresa de servicios públicos que abastece a la zona de la capital japonesa.

Como resultado, Futtsu está a punto de convertirse en la primera planta de energía en Japón que se hace digital, específicamente su bloque número 4. TEPCO pronto comenzará a usar Predix, la plataforma basada en la nube de GE para el Internet Industrial, con el objetivo de sacar aún más eficiencia de la planta.

FuturENERGY
 

El software de Gestión de Desempeño de Activos (APM) de GE analiza datos en tiempo real -como temperatura, presión y cambios en los niveles de líquidos y gases- procedentes de los sensores incorporados en máquinas alrededor de la planta para hacerla funcionar más eficientemente y predecir cuándo las cosas necesitan arreglos.

Normalmente, el mantenimiento ocurre en un horario específico, independientemente de si las partes realmente necesitan ser reparadas o reemplazadas, una práctica llamada: mantenimiento basado en el tiempo. Con APM, TEPCO tiene como objetivo comprender mejor cuándo las partes realmente necesitan ser cambiadas. Este mantenimiento basado en la condición y la analítica limita el tiempo de inactividad costoso y minimiza el mantenimiento durante períodos de alta demanda de electricidad.

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El bloque número 4 de Futtsu está equipado con tres turbinas de gas GE, cada una de las cuales genera 507 MW. Con más de 37 millones de habitantes, la prefectura de Tokio es el área metropolitana más poblada del mundo y TEPCO quiere mantener la planta en servicio tanto como sea posible. También está el problema de detener una planta de energía de alta eficiencia, que es extremadamente cara ya que las compañías eléctricas tienen que depender de plantas menos eficientes y más costosas para cubrir las necesidades de electricidad en el ínterin. “Uno de los principales resultados esperados de esto es mejorar la disponibilidad, la fiabilidad y la eficiencia”, dice el líder del proyecto Futtsu de GE Power, Makoto Seki.

TEPCO también opera 10 plantas de energía en todo el mundo en lugares como Tailandia y Qatar como productores de energía independiente. Utilizará la información obtenida del programa Futtsu para mejorar la eficiencia de sus centrales eléctricas en el extranjero y ofrecer a estos países una potencia de mejor calidad.