Las empresas compraron 5,4 GW de energía limpia en 2017

Las empresas firmaron un volumen récord de acuerdos de compra de energía (PPAs) de energía verde en 2017. El aumento en la actividad fue impulsado por iniciativas de sostenibilidad y la creciente competitividad en costes de las energías renovables, tal y como recoge un nuevo informe de Bloomberg New Energy Finance (BNEF) sobre la actividad de compras corporativas a nivel mundial.

Un total de 5,4 GW de contratos de energía limpia fueron firmados por 43 empresas en 10 países diferentes en 2017, de acuerdo con BNEF en su primera publicación Corporate Energy Market Outlook. Esto representa un crecimiento respecto de los de 4,3 GW en 2016 y el récord previo de 4,4 GW en 2015, y ocurrió a pesar de los interrogantes sobre cómo la evolución política podría afectar las compras corporativas en EE.UU. y Europa, los dos mercados más grandes.

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Las empresas han firmado contratos para comprar casi 19 GW de energía limpia desde 2008, una cantidad comparable a la capacidad de generación de Portugal, con un 76% de esta actividad desde 2015.

La mayor parte de esta actividad en 2017 ocurrió en EE.UU., donde las empresas firmaron 2,8 GW de acuerdos de compra de energía, un 19% más que en 2016. La más notable de estas transacciones fue el PPA de 200 MW de Apple con NV Energy para comprar electricidad al proyecto Techren Solar, el mayor acuerdo jamás firmado en EE.UU. entre una empresa y una compañía energética.

Europa también experimentó un año casi récord, con más de 1 GW firmado, alrededor del 95% de este volumen proviene de proyectos Holanda, Noruega y Suecia. En esos países, los mecanismos políticos permiten a los promotores obtener subsidios y, a la vez, otorgan a las empresas la capacidad de recibir certificados para cumplir con los objetivos de sostenibilidad. El mayor acuerdo fue el compromiso del productor de aluminio Norsk Hydro de comprar la mayor parte de la electricidad del parque eólico Markbygden Ett de 650 MW en Suecia, desde 2021 hasta 2039. Los mercados emergentes también experimentaron una nueva actividad, con la firma de los primeros PPAs corporativos en Burkina Faso, Eritrea, Egipto, Ghana, Namibia, Panamá y Tailandia.

La actividad en EE.UU. persiste a pesar de un clima político tumultuoso y una energía al por mayor barata. Se espera que se aplique una tarifa aún por determinar a la importación de módulos fotovoltaicos, lo que podría aumentar el coste de la generación solar. La falta de claridad sobre la severidad de esta tarifa significa que mientras tanto los promotores no pueden establecer precios de PPAs con empresas y otros compradores.

En Europa, se espera que el paquete de invierno de la UE lo haga para que los promotores que reciben subsidios de energía renovable ya no sean elegibles para recibir certificados, y en su lugar tendrán que adquirirlos a través de una subasta obligatoria. Si se aplican estas políticas a ambos lados del Atlántico, podrían afectar los cálculos económicos de las empresas interesadas en comprar energía limpia.

BNEF espera que los volúmenes crezcan aún más en 2018, superando el nivel de actividad récord de 2017. Los compromisos por parte de las empresas de utilizar electricidad renovable, incluidos los realizados a través de la campaña RE100, siguen siendo la fuente de demanda más prometedora.

Unas 35 nuevas empresas se adhirieron a la iniciativa RE100 en 2017, con varias oficinas centrales en mercados menos desarrollados para las compras corporativas, como Japón y Singapur. RE100 reúne a las empresas que se comprometen a obtener el 100% de su electricidad a partir de fuentes renovables en el futuro. El número total de miembros de RE100 llegó a 119 a fines del año pasado. En 2016, estas compañías consumieron 159 TWh de electricidad en todo el mundo, casi el equivalente al consumo de electricidad de Suecia.

Latinoamérica y Asia son dos mercados de compras corporativas históricamente inactivos que se espera que atraigan una gran actividad en 2018 y en los próximos años. En México, las empresas privadas ahora pueden firmar PPAs bilaterales con los promotores, y también se espera que los principales compradores cumplan con los mandatos de energía limpia, una vez que comience un nuevo mercado de certificados en 2018. Los grandes consumidores en Argentina ahora son elegibles para comprar energía limpia directamente de los promotores, en lugar de solo la compañía eléctrica nacional.

En Asia, la mayoría de los 3,2 GW de contratos PPA externos firmados desde 2008 han estado en India. La energía renovable barata resultante de las subastas competitivas, junto con una red no fiable, han llevado a numerosas empresas indias y multinacionales a firmar acuerdos de compra de energía, a pesar de que solo tres empresas indias formaban parte de la campaña RE100.

En Australia, donde las empresas firmaron acuerdos de compra de energía por más de 400 MW en 2017, la energía al por mayor cara y la disponibilidad de certificados de energía renovable han aumentado el incentivo económico para fijar precios de electricidad renovables relativamente baratos a largo plazo.

Sin embargo, Japón y China continúan teniendo pocas oportunidades de adquisiciones corporativas debido a las barreras regulatorias, aunque ambos están sometidos a reformas del mercado energético que cambiarán las cosas rápidamente. En China, las empresas han construido aproximadamente 7 GW de proyectos solares para el autoconsumo in situ desde 2010, aprovechando los bajos costes y los generosos subsidios para el balance neto. La mayoría de estos proyectos son propiedad de un tercero y tienen un acuerdo de compra de energía a largo plazo con un comprador externo.

La mayoría de las compañías en Asia no están familiarizadas con el concepto de compras corporativas: de los 119 miembros de RE100, solo ocho tienen su sede en esta región“, dijo Justin Wu, Responsable para Asia-Pacífico de BNEF. “Pero todo esto está por cambiar a medida que las corporaciones multinacionales extienden sus promesas de sostenibilidad a sus cadenas de suministro con sede en Asia y sus competidores asiáticos comienzan a ver la necesidad de seguir su ejemplo. No pasará mucho tiempo antes de que las empresas asiáticas intenten aprovechar las grandes cantidades de energía renovable que ya están desplegadas en sus mercados nacionales.