Las inversiones en energía geotérmica de Kenia contribuyen al crecimiento energético sostenible

La rápida inversión de Kenia en energía geotérmica en los últimos años está dando cada vez más dividendos a través del suministro de energía limpia y confiable y bajando el costo de la electricidad para los consumidores.

La energía geotérmica, que se genera a partir de vapor natural de la tierra, algunos tan lejanos como tres kilómetros bajo tierra, es una fuente de energía renovable y, a diferencia de la hidráulica, su salida no se ve afectada por los caprichos del clima. El gobierno de Kenia ha intensificado recientemente el desarrollo geotérmico en nuevos campos, incluyendo Menengai, a cargo de la Compañía de Fomento geotérmica.

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La contribución geotérmica en la producción energética total nacional aumentó a 51% la semana pasada, después de la puesta en marcha de dos nuevas plantas con una capacidad combinada de 280 megavatios: Olkaria 1 y Olkaria 4 en el Valle del Rift.

Con el apoyo del Grupo del Banco Mundial, Olkaria es uno de los mayores proyectos de inversión única de energía geotérmica en el mundo y la geotérmica es ahora la mayor fuente de electricidad para Kenia, por delante de la energía hidroeléctrica que ha dominado la fuente de alimentación del país durante décadas. En 2010, la geotérmica representó un mero 13% de mezcla de energía de Kengen. Otros socios del proyecto Olkaria son la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional, el Banco Europeo de Inversiones, la Agencia de Francia de Développement y KFW de Alemania.

El plan de Kenia, según funcionarios KenGen, es aumentar la capacidad geotérmica en otros 460 megavatios en 2018 para reducir el volumen de la energía hidroeléctrica al 28% en 2018. Esto reducirá significativamente la exposición de los consumidores de electricidad de Kenia a las consecuencias de la sequía, lo que reduce considerablemente la fuente de alimentación de las centrales hidroeléctricas y obliga al país a recurrir al costoso diésel energía generada.