Las mejoras en eficiencia energética corren el riesgo de desacelerarse sin un renovado enfoque gubernamental

Source: IEA (Photograph: Shutterstock)

La reciente aceleración en las mejoras en eficiencia energética a nivel mundial corre riesgo de desaceleración si los gobiernos no mantienen su enfoque en la implementación de nuevas políticas de eficiencia, de acuerdo con un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía. La intensidad energética mundial -la energía utilizada por unidad de producto interIior bruto- cayó un 1,8% en 2016, señal de que la economía mundial generó más valor de su energía, según el informe Energy Efficiency 2017 de la AIE. La mejora observada en 2016 confirma el fuerte progreso visto desde el comienzo de la década.

Pero este progreso enmascara algunas tendencias políticas preocupantes. Si bien los códigos y normas de eficiencia crecieron hasta cubrir aproximadamente el 32% del uso mundial de energía en 2016, casi todo el aumento en la cobertura provino de políticas existentes y más de dos tercios del uso de energía global aún no están cubiertos. El Índice de Progreso de las Políticas de Eficiencia de la AIE también revela que la fortaleza de las políticas aumentó a su ritmo más lento en los últimos años y que las tasas de progreso varían significativamente entre los países.

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Hubo una notable desaceleración en la implementación de nuevas políticas en 2016, y esta tendencia parece continuar en 2017“, declara el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “Los países deberían centrarse en atacar más del 68% del uso de energía global que no está cubierto por códigos o normas de eficiencia. Un mandato clave de la AIE es ayudar a los países a perseguir este objetivo tan importante compartiendo las mejores prácticas y aprendiendo unos de otros“.

El informe destaca las áreas potenciales para futuras acciones políticas. Por ejemplo, solo cuatro países regulan la eficiencia de los camiones, y la demanda de refrigeración de espacios está aumentando más rápido en los países con la regulación de eficiencia sobre aire acondicionado más débil.

Energy Efficiency 2017 detalla porqué se necesita una acción más eficiente, destacando los beneficios significativos para la economía global, el sistema energético y el medio ambiente. Las mejoras en la intensidad energética han sido el factor más importante para mantener las emisiones globales de gases de efecto invernadero sin cambios en los últimos tres años. El éxito de los esfuerzos de descarbonización en todo el mundo depende de la integración de las políticas de eficiencia energética, las energías renovables y otras herramientas en el sistema energético a través de un enfoque de política armonizado.

El mundo habría utilizado un 12% más de energía en 2016 sin las mejoras de eficiencia logradas desde 2000, lo que equivale a agregar otra Unión Europea al mercado energético global. Y los hogares de todo el mundo gastan menos en energía como resultado de la eficiencia. Los hogares alemanes, por ejemplo, gastaron 580 $ menos per cápita en sus facturas energéticas el año pasado gracias a las políticas de eficiencia energética.

La innovación tecnológica también está creando nuevas oportunidades para el progreso de la eficiencia energética, como las soluciones integradas en las que la eficiencia y la energía renovable trabajan juntas para ofrecer resultados de energía limpia al menor coste.

La cantidad de dispositivos conectados que usan los hogares en todo el mundo está creciendo sustancialmente. Estos dispositivos, que se pueden conectar a redes y otros dispositivos, brindan nuevas oportunidades para el ahorro de energía mediante un control más preciso de la cantidad de energía que se utiliza.