Los retos del sistema eléctrico del futuro. Uniendo flexibilidad y eficiencia

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En general, los actores que intervienen en el sector eléctrico (productores, operadores del sistema, organismos reguladores, gobiernos, etc.) se enfrentan con un gran reto a corto plazo a la hora de asegurar un sistema sostenible, económico y fiable. Las fluctuaciones diarias, semanales y estacionales de la demanda eléctrica son cada vez más y más marcadas, particularmente en las economías con un mayor peso del sector servicios y un menor peso de la industria. El otro factor significativo que causa fluctuaciones es el impacto en el sistema de las energías renovables intermitentes. Debido a la preocupación por el cambio climático, muchos países se han embarcado en ambiciosos planes de reducción de emisiones de CO2 (por ejemplo, el programa 20-20-20 de la Unión Europea). Sin embargo, la integración de importantes cantidades de generación eléctrica de origen renovable no es nada fácil desde el punto de vista del sistema eléctrico.

Por naturaleza, las energías eólica y solar son intermitentes. En la mayoría de emplazamientos los aerogeneradores sólo funcionan a su potencia nominal durante el 20% del tiempo, e incluso en emplazamientos óptimos, como en el mar, sólo el 30% del tiempo. De forma parecida, y debido a la variación de la radiación solar y al efecto de las nubes, la capacidad de un panel solar fotovoltaico está en máximos sólo durante el 20% del año aproximadamente.

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Además, la energía renovable tiene prioridad de despacho siempre que sea posible, tanto debido a los incentivos que hacen atractivas las inversiones en estos activos, como porque tiene sentido utilizar las renovables todo lo posible por su bajo coste marginal. Por lo tanto, para poder casar la oferta con la demanda, en los grandes sistemas eléctricos las centrales térmicas tendrán que compensar en tiempo real decenas de gigavatios de origen renovable que fluctúan arriba y abajo. Esto aumentará la necesidad de más ge¬neración firme y flexible para equilibrar el sistema, lo que también requerirá que se desarrollen nuevos tipos de mercados eléctricos. Leer mas…

División Power Plants de Wärtsilä

Artículo publicado en: FuturENERGY Mayo 2015