Nabrawind Technologies comienza la instalación de una de las torres de aerogenerador más altas del mundo

El 8 de enero comenzaron los preparativos para la instalación de una de las torres de aerogenerador más altas del mundo, diseñada por la empresa española Nabrawind Technologies (NBTECH), en Eslava (Navarra). El objetivo de este proyecto es utilizar un prototipo a escala real para validar un nuevo e innovador diseño y proceso de ensamblaje, que elimine la necesidad de las grandes y caras grúas utilizadas actualmente por la industria eólica.

Una vez instalado, para validar su durabilidad y rendimiento, se realizará una prueba de fatiga en el prototipo que simulará 25 años de condiciones de vida real en solo 6 meses. “Con esta prueba, se confirmará de manera acelerada el rendimiento de la torre en funcionamiento. Esto mejorará la fiabilidad de la estructura y minimizará cualquier riesgo técnico antes de la primera pre-serie,” dice Ion Arocena, Jefe del Programa de Torres de NBTECH. Esto se logra utilizando un novedoso sistema, que genera cargas en la parte superior de la torre, oscilándola de manera controlada, para simular en un corto espacio de tiempo las condiciones reales de vida de una torre en funcionamiento.

Este método de prueba, nunca realizado hasta la fecha en una torre de aerogenerador, se formuló durante el Proyecto NEVA. El proyecto es una colaboración con el Centro Nacional de Energías Renovables (CENER) y se financió a través de fondos FEDER del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad.

La torre de aerogenerador más alta, fuera de Alemania

La nueva estructura con su sistema de montaje automático, que no requiere el uso de grúas grandes, permitirá que la torre alcance alturas de hasta 200 m en los próximos años. Sin embargo, para estar en línea con la situación actual del mercado, NBTECH ha establecido la altura de su prototipo en 160 m. A pesar de esto, seguirá siendo la torre de aerogenerador más alta instalada fuera de Alemania.

Por tanto, la altura de buje de la torre prototipo diseñada por NBTECH será de 160 m en total. Se compone de dos segmentos: una estructura soporte de 86 m de altura de tres columnas diseñada y patentada por NBTECH; y una torre convencional de 71 m de altura colocada en la parte superiorde la anterior.

nabra_2Una solución a los nuevos desafíos del sector eólico: la logística y la instalación de aerogeneradore terrestres XXL

La principal característica innovadora de Nabralift (nombre comercial de la estructura diseñada por NBTECH) radica en su sistema de ensamblaje patentado, un nuevo proceso de auto-montaje con gatos hidráulicos en el suelo. Esto permite que la torre se eleve introduciendo nuevos módulos desde abajo. La torre se compone de elementos más pequeños, lo que elimina la necesidad de camiones especializados y grúas. Este nuevo sistema significa grandes avances para la logística del transporte y el montaje de la torre.

Esta no es la única innovación patentada por esta empresa; también ha desarrollado soluciones técnicas para palas de aerogeneradores bajo el nombre de Nabrajoint. “Básicamente, consiste en una nueva junta para una pala modular, que facilitará el transporte de palas grandes de aerogeneradores en dos o más secciones,” dice Javier Callén, Jefe del Programa de Palas Modulares de NBTECH.

Reducción significativa de costes

La solución tecnológica de Nabralift ofrece un ahorro significativo de costes en comparación con las torres convencionales de hasta 15-20% (dependiendo de la altura y la potencia del aerogenerador): en primer lugar, debido a la simplicidad del transporte y logística, ya que no hay necesidad de camiones especializados o grúas; en segundo lugar, debido a que su construcción es un 20% más ligera que la de una torre convencional de la misma altura; por último, porque está instalada sobre una cimentación de tres pedestales de hormigón, lo que reduce el consumo de hormigón en un 30-40% en comparación con las torres actuales.

Despliegue industrial directo utilizando tecnologías probadas de fabricación

El sector eólico está completamente globalizado y todos los mercados exigen cada vez más aerogeneradores de última generación. “Hace solo unos años, las torres más altas se instalaban casi exclusivamente en el norte de Europa. Sin embargo, la aparición de los aerogeneradores de 3 MW y más y la saturación de las zonas con mejor recurso eólico en muchos países, significa que mercados como España, India, Latinoamérica y China están bien posicionados para nuestra tecnología de torre,” dice Eneko Sanz, Director General de NBTECH.

Para satisfacer esta demanda, NBTECH ha diseñado cada parte de la torre utilizando tecnologías de fabricación convencionales, fáciles de implementar en cualquier continente, con la máxima fiabilidad y bajos costes.

En los últimos meses, NBTECH ha cerrado varios acuerdos para fabricar sus componentes de torre y palas para ser suministrados dentro de Europa, con el objetivo de entregar la primera serie preliminar en 2019. Pronto se espera el despliegue en la región APAC y en Latinomáerica debido al alto nivel de interés mostrado por clientes potenciales.