Próxima generación de aerogeneradores terrestres de 4 MW en el horizonte, con productos de 12 MW para eólica marina a la vista

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La semana pasada, Vestas lanzó la última versión de su cartera de productos de aerogeneradores, con una nueva plataforma de producto de 4 MW acompañada de un diámetro de rotor de 150 m. A medida que el mercado eólico continúa madurando y volviéndose más competitivo, los fabricantes de equipos originales se ven obligados a innovar continuamente en nuevos aerogeneradores para mantenerse diferenciados de su competencia.

MAKE Consulting ha publicado una nota de investigación sobre este tema, titulada Next Generation Wind Turbine Models, que incluye 35 páginas de análisis y más de 50 gráficos que detallan los nuevos productos y desarrollos tecnológicos esperados de siete principales fabricantes de aerogeneradores y Aaron Barr, Senior Technology Advisor de MAKE Consulting revisa esta nueva tendencia.

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Se espera que los ciclos de vida de los aerogeneradores se acorten, ya que los nuevos productos desplazarán a los aerogeneradores lanzados hace sólo unos años. Además, a medida que se introduzcan nuevos rotores más grandes en el mercado terrestre, muchos productos existentes se migrarán a la clase de viento conveniente. Esta migración de productos a clases de viento más altas reforzará aún más el ciclo competitivo para la innovación en nuevos productos.

La penetración de las plataformas de 3 MW ha aumentado constantemente y ahora representan más del 23% de las instalaciones mundiales, frente al 8% de hace apenas 5 años. En 2016 se instalaron aerogeneradores terrestres de 3 MW en más de 38 mercados, lo que indica que incluso los mercados emergentes están pasando rápidamente a la última generación de aerogeneradores de mayor tamaño. Las plataformas de productos de 3 MW se benefician de economías de escala en relación con el BOP, la operación y mantenimiento y los costes logísticos. A medida que estas plataformas aseguran más volumen, las economías de escala se están extendiendo también a la cadena de suministro y resultando aerogeneradores de costes más competitivos.

La tendencia hacia aerogeneradores más grandes se manifestará en la próxima generación de plataformas de 4 MW para el mercado terrestre. El diámetro del rotor de estos productos terrestres de próxima generación superará los 150 m. Surgirán significativos desafíos logísticos para las palas de más de 70 m. Muchos fabricantes responderán con innovaciones en palas modulares y soluciones logísticas avanzadas para evitar las limitaciones de envío.

En el mercado eólico marino, se espera que los principales fabricantes de equipos originales aceleren el crecimiento de los aerogeneradores aún más rápido que en el segmento terrestre. La próxima generación de aerogeneradores de 10-12 MW se espera dentro de los próximos años, ya que la I+D está en pleno apogeo entre los principales fabricantes de aerogeneradores marinos. Se están planificando enormes aerogeneradores de 12 MW con rotores de más de 200 m, ya que el tamaño del aerogeneradores sigue siendo el factor más importante para diferenciarse en el segmento offshore.

MAKE prevé que esta tendencia continuará, y veremos muchos más anuncios de nuevos productos en los próximos meses y años.