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Es oficial: se va a construir una planta termosolar de 110 MW en Chile. Abengoa propuso que se construyera la torre energética Cerro Dominador en el marco de la licitación que la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO) y el Ministerio de Energía de Chile, anunciaron el año pasado. Esta licitación internacional se planteó como una prueba del concepto, a fin de que los compradores de energía, como compañías mineras y empresas de servicios públicos, que normalmente son bastante conservadoras, pudieran ver in situ la fiabilidad de la producción de electricidad termosolar. No obstante, más allá de una prueba del concepto e incluso de energía limpia, la termosolar podría demostrar que es clave para el crecimiento económico a largo plazo de Chile.

Las plantas termosolares pueden producir fácilmente electricidad durante las 24 horas del día de manera continua o almacenar energía en los momentos de máxima radiación solar para satisfacer la demanda posteriormente, cuando sea necesario.

Es la capacidad de almacenamiento de la tecnología termosolar lo que supone un factor de planta de un 94,5 % en Cerro Dominador, igual o superior a la de los ciclos de gas combinado.

Artículo publicado en: FuturENERGY Marzo 2014

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La Plataforma Solar de Almería (PSA), perteneciente al Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) coordina el proyecto europeo titulado Solar Facilities for the European Research Area-Second Phase (SFERA II) (Instalaciones solares en el área de investigación europea-segunda fase) que se ha iniciado el 1 de enero de 2014 y que tendrá una duración total de cuatro años. La reunión de lanzamiento de SFERA II tuvo lugar el 27 de enero en la sede del CIEMAT en Madrid.
SFERA II se plantea como una continuación del recientemente finalizado proyecto SFERA, ambos pertenecientes al VII Programa Marco de la Unión Europea. SFERA II se enmarca en la convocatoria de infraestructuras y más concretamente en el esquema de financiación de combinación de proyectos de colaboración y acciones de coordinación y apoyo (Combination of CP&CSA). El consorcio de SFERA II está constituido por todas aquellas entidades y centros de investigación europeos pioneros tanto en CSP (energía solar de concentración) como en otros campos de aplicación de la energía solar tales como producción térmica de combustibles, desalación, descontaminación y desinfección de aguas, y tratamiento de materiales a alta temperatura (hornos solares), a saber, CNRS-PROMES, CEA-INES y Université de Limoges (Francia), DLR (Alemania), ENEA y Universita degli studi di Roma Tor Vergata (Italia), PSI y ETH Zürich (Suiza), INESC-ID y Universidade de Évora (Portugal), ESTELA (Bruselas), y CIEMAT-PSA (España).
En líneas generales el principal objetivo del proyecto SFERA II es integrar, coordinar y centrar la colaboración científica entre las instituciones de investigación europeas líderes en sistemas de concentración solar. Existen tres líneas de actividad principales en el programa de trabajo de SFERA II: networking o redes de trabajo y colaboración, tareas de investigación conjunta, y acceso transnacional a las infraestructuras de investigación de elevado potencial disponibles en las instalaciones de algunos de los socios. Este acceso va destinado no sólo a entidades de investigación europeas, sino también a focos de interés de desarrollo empresarial e I+D para la industria.
Durante la reunión de lanzamiento del proyecto SFERA II se han presentado las líneas y procedimientos generales a seguir a lo largo del proyecto con respecto a las acciones de coordinación y gestión no sólo desde el punto de vista administrativo, sino también científico. Además, cada uno de los socios líderes de los diferentes paquetes de trabajo ha presentado en detalle los objetivos principales y las tareas a desarrollar dentro de cada una de las acciones que integran el proyecto en su totalidad. Asimismo, se definieron los responsables de cada tarea con respecto a las diferentes instituciones participantes.

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Ejecutivos de Acciona, Dow, SENER y TSK se reunieron esta semana en Madrid para celebrar una sólida relación entre las empresas y un compromiso con los mercados emergentes de Concentración Solar Termoeléctrica (Concentrated Solar Power – CSP, por sus siglas en inglés).
“A medida que nuevas regiones adoptan e invierten en proyectos de CSP, están confiando en líderes tecnológicos con experiencia y capacidad para crear instalaciones de generación de energía a nivel mundial. Como proveedor líder de fluidos de transferencia de calor para CSP, estamos dispuestos a crecer con la industria de la energía solar”, expresó Juan Antonio Merino, Vicepresidente Comercial de Dow para Europa, Oriente Medio y África. “Dow posee la capacidad, la envergadura y una inmejorable posición a nivel mundial para seguir a sus socios en todos los proyectos independientemente de donde se ejecuten”, añadió Merino.
Dow anunció que suministrará el fluido térmico DOWTHERM™ A a dos nuevas plantas de CSP en construcción, Noor 1 en Marruecos y Bokpoort en Sudáfrica. Un consorcio formado por las compañías españolas Acciona, SENER y TSK obtuvieron la adjudicación del contrato de Ingeniería y Construcción de las plantas propiedad de Acwa Power.
Hoy en día, más de 35 plantas de CSP emplean el fluido térmico DOWTHERM™ A y suministran suficiente capacidad de generación eléctrica para cubrir las necesidades de más de 1 millón de hogares, con un ahorro cercano a los 4 millones de toneladas métricas de emisiones de CO2 por año.
“La adjudicación de los fluidos de transferencia térmica de Dow a los proyectos Noor 1 y Bokpoort da testimonio de la trayectoria de Dow, SENER, TSK y Acciona y de su voluntad de trabajar juntos en la búsqueda de la eficiencia y la excelencia,” declaró Carlos López, Director General de ACCIONA Ingeniería.
“Trabajar con proveedores como Dow, con capacidad para prestar un servicio a nivel mundial, es fundamental para los contratos llave en mano en plantas termosolares, donde SENER ha participado en más de 25 proyectos de este tipo, suministrando tecnología propia, como los colectores cilindro-parabólicos SENERtrough®,” afirmó Ernesto Álvarez, Director de Desarrollo de Negocio de Energía y Procesos de SENER. “La tecnología de SENER, Acciona y TSK, al igual que los fluidos térmicos de Dow, garantizarán la eficiencia requerida por estas dos plantas”.
“En TSK siempre hemos dado la máxima prioridad a valores como el compromiso, la fiabilidad y la calidad en el momento de elegir a nuestros principales proveedores,” afirmó Oscar Rodríguez Acinas, Director de Compras de la División de Energía y Plantas Industriales de TSK. “Hemos mantenido una estrecha relación con Dow desde que comenzamos a trabajar en el mundo de la energía termosolar y consideramos a Dow un colaborador directo en nuestros proyectos de CSP.”
“Con la tecnología avanzada que suministra el fluido de transferencia térmica de mayor pureza del mercado, la capacidad de producción, así como la cadena de suministro a medida y las capacidades logísticas, a escala mundial, Dow se convierte en el mejor socio para respaldar el éxito de los clientes de CSP y el crecimiento del sector a largo plazo”, reconoció Carolina Barrios, Directora de Marketing del negocio de Dow Heat Transfer Fluids.
Noor 1 es el primer proyecto de CSP de este tipo en Marruecos y, a su vez, la planta inicial de las 6 que contemplan los planes de energía solar de Marruecos definidos por la Agencia Marroquí para la Energía Solar (Masen). La planta de 160 megavatios tendrá 3 horas de almacenamiento. El complejo Noor 1 está configurado para convertirse en un parque de energía solar de 500 megavatios, que incorporará varias plantas de energía solar a escala comercial utilizando diversas tecnologías solares.
Bokpoort tendrá una capacidad de generación neta de 50 MW con 9 horas de almacenamiento de energía térmica y forma parte de la segunda ronda del Programa Sudafricano de Contratación de Productores Independientes de Energía Renovable. Una vez completado, será la planta de CSP con la mayor duración de almacenamiento térmico del mundo.
La construcción de Noor 1 y Bokpoort ya ha comenzado, y se prevé que ambas plantas entren en funcionamiento en el segundo semestre de 2015.

An aerial view of Ivanpah CSP plant (California)

Entre las tecnologías de concentración solar actualmente en operación comercial, la tecnología cilindro-parabólica sigue siendo una de las tecnologías más desarrollas y maduras, suponiendo tanto como el 95% de la potencia solar termoeléctrica instalada en todo el mundo. A pesar de haberse beneficiado de un espectacular desarrollo durante las últimas tres décadas, la tecnología cilindro-parabólica sigue siendo demasiando cara, y justo en un momento en el que los costes de las tecnologías fotovoltaica y eólica están descendiendo, al igual que los precios del gas, que están tocando fondo. ¿Cómo puede esta tecnología mantener a medio y largo plazo su cuota de mercado, y donde están las oportunidades para la reducción de precios?.

En el siguiente artículo, basado en un documento publicado recientemente por CSP Today, se aborda a fondo esta cuestión.

Como se detalla en el informe de CSP Today titulado Informe 2014 de la Tecnología de Colectores Cilindro-Parabólicos. Rendimiento y Almacenamiento Térmico, en el portfolio actual de esta tecnología se cuentan un total de 67 plantas en operación, distribuidas en 12 mercados alrededor del mundo. Juntas, estas plantas representan un 95% de la potencia termoeléctrica instalada en todo el mundo, mientras que las plantas de tecnología cilindro-parabólica en construcción y desarrollo suman potencias de 1,85 GW y 1,08 GW, respectivamente.

Artículo publicado en: FuturENERGY Octubre 2013

El grupo de ingeniería y tecnología SENER participa, un año más, en la conferencia internacional ‘SolarPACES, Concentrated Solar Power and Chemical Energy Systems’. Se trata de un evento profesional del sector de la energía de concentración solar (CSP en su acrónimo inglés) que tendrá lugar en Las Vegas, entre los días 17 y 20 de septiembre.
SENER, que es líder en el sector CSP tanto por sus soluciones tecnológicas como por el número de proyectos en cartera, presentará el artículo técnico o paper ‘Competitive parabolic trough plants based on new developments’ donde expondrá los nuevos desarrollos en plantas de captadores cilindroparabólicos. En este tipo de instalaciones, SENER ha diseñado y patentado el sistema de captadores SENERtrough®, en sus versiones SENERtrough®-1 y SENERtrough®-2. Esta última versión es una evolución del SENERtrough® original que permite reducir el coste del campo solar manteniendo las mismas prestaciones. Su diseño ha sido ya probado y validado para operación comercial, y desde 2013 se oferta como una opción más para tecnología de SENER del campo solar. Cabe mencionar que el sistema de captadores SENERtrough® ha sido instalado en más de 20 plantas solares por todo el mundo, lo que le sitúa como uno de los sistemas líderes en el mercado.


Por su parte, la empresa Torresol Energy, que promueve el desarrollo tecnológico, la construcción, la explotación y el mantenimiento de grandes plantas de CSP en todo el mundo y que pertenece en un 60% al grupo SENER, presentará varios proyectos de I+D, desarrollados en colaboración con otros centros, en tres paper elaborados conjuntamente: ‘Prediction of cloudiness to short time using techniques of remote sensing and imagery processing’, junto con la Universidad de Almería; ‘A Solar Radiation prediction system based on a multi-model scheme’, en colaboración con el centro español de energías renovables CENER; y ‘MAINBOT – Mobile Robots For Inspection And Maintenance In Extensive Industrial Plants’, con las empresas Tekniker, TECNATOM, IFF y Robosoft.
En todos ellos, los profesionales de Torresol Energy han aportado sus conocimientos técnicos y su experiencia en la implementación, operación y mantenimiento de las plantas solares Gemasolar, Valle 1 y Valle 2. Se trata de tres instalaciones ubicadas en el sur de España y que cuentan con la innovadora tecnología de SENER. Especialmente notable es Gemasolar, con tecnología de torre central con receptor de sales fundidas y campo de heliostatos y que es la única planta solar del mundo capaz de producir energía durante 24 horas ininterrumpidas con energía exclusivamente solar, gracias al sistema de almacenamiento en sales fundidas que incorpora. Por este motivo, su entrada en operación comercial marcó un hito en el sector CSP mundial y ha recibido numerosos premios y reconocimientos, entre ellos el reputado galardón European Business Awards. En octubre se cumplirán dos años desde su inauguración oficial, un tiempo en el que se ha demostrado la robustez del diseño de SENER, así como el buen hacer del personal de operación y mantenimiento de Torresol O&M.

El sector de la energía termosolar reactivó su desarrollo, después de una interrupción de 30 años, cuando se puso en marcha Nevada Solar I en 2006 cerca de Las Vegas y posteriormente PS10 en Sevilla. España fue la que, con un esquema regulador favorable que se basaba en tarifas de alimentación, lideró la revolución del sector. Sin embargo, la crisis económica que comenzó en 2008 complicó el desarrollo de este prometedor sector e hizo que se volviese cada vez más globalizado y competitivo. Con España fuera de la posición de liderazgo, ¿qué país será el próximo en reinar en la industria termsolar?.

A pesar de los recientes problemas que han surgido en mercados tradicionales, concretamente en España, el mercado mundial de la CSP sigue evolucionando. Como indica el Global Tracker de CSP Today, hay más de 15 GW de CSP en diferentes fases de desarrollo en todo el mundo. El detalle más interesante es la cantidad de capacidad en funcionamiento, que supera los 2,7 GW, en parte debido a las últimas conexiones de plantas en España.

La cifra pronto variará drásticamente con la conexión a la red de más de 600 MW en EE.UU., cuando se pongan en marcha Ivanpah y Solana. La cartera de proyectos en construcción es también bastante sólida y debería tener un gran impacto en la capacidad de funcionamiento general dentro de, más o menos, un año.

Artículo publicado en: FuturENERGY Junio 2013

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