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Estados Unidos

La empresa valencia de energías renovables Energía Solar Aplicada (ESA) ha cerrado varios contratos a través de su filial en Estados Unidos para el desarrollo de 120 MW de potencia en instalaciones solares fotovoltaicas, lo que supondrá cerca de 200 M$ de inversión.

En estos momentos Energía Solar Aplicada está finalizando tres proyectos fotovoltaicos en Estados Unidos, en la Costa Este, de un total de 38 MW y entregará dos portfolios de 50 MW y de 20 MW a lo largo de 2016.

Uno de los proyectos es el de una instalación fotovoltaica en un Hospital de Florida, perteneciente a la Asociación de Veteranos del Ministerio de Defensa. La planta de 1,5 MW, en marquesina de parking se conectará a la red en este mes de octubre y ha supuesto una inversión total para el Gobierno Federal de 5,5 M$.

Con los proyectos firmados para 2016 el Grupo ESA ya duplica en megavatios instalados los proyectos realizados en 2015, lo que le lleva a prever un incremento en la facturación y beneficios del grupo para el próximo ejercicio. Grupo ESA cerró 2014 con 9,3 M€ de facturación consolidada, entre la matriz española y sus filiales en Italia y Estados Unidos, lo que supuso un EBITDA de 3,8 M€. La previsión de cierre de 2015 se acercará a los 10 M€, y prevé triplicar su facturación en 2016.

El mercado de almacenamiento de energía de Estados Unidos tuvo su mejor trimestre en dos años y medio. De acuerdo con la última edición del U.S. Energy Storage Monitor, elaborado por GTM Research y la Asociación de Almacenamiento de Energía de Estados Unidos, en el segundo trimestre de este año se han instalado un total de 40,7 MW de almacenamiento de energía, un aumento año tras año nueve veces. Según el informe, el mayor impulsor del crecimiento fue la interconexión del proyecto de almacenamiento de energía de 31,5 MW Gran Ridge de Invenergy en Illinois. Es el mayor proyecto individual en entrar en funcionamiento desde el cuarto trimestre de 2012, cuando se interconectó en Texas el proyecto Notrees de 36 MW. El segmento de “antes del contador” representó el 87% de las instalaciones de almacenamiento de energía durante el segundo trimestre del año.

En el segmento “después del contador”, el mercado no residencial tuvo su mejor trimestre en la historia, instalando 4,9 MW. Una gran parte de este crecimiento vino de California, donde comenzó a interconectarse la cartera masiva de proyectos aprobados por SGIP El mercado residencial creció un 61% respecto al último trimestre. Sin embargo, viene de una base mucho más pequeña que los segmentos de almacenamiento a gran escala y no residencial, y representó apenas el 1% de las instalaciones del trimestre.

La mayoría del almacenamiento de energía desplegado en EE.UU. se concentra en unos pocos mercados. El informe señala que California es el mayor mercado para los segmentos residencial y no residencial. Desde el primer trimestre de 2013, se han instalado en California 1,3 MW en el sector residencial y 10,8 MW en el no residencial, de almacenamiento de energía.

Durante el mismo período de tiempo, la región PJM (excluyendo Nueva Jersey) ha visto el despliegue de 100 MW de almacenamiento de energía a gran escala. Lo que representa cuatro veces de lo que California, segundo clasificado en el segmento de mercado a gran escala, ha instalado desde el primer trimestre de 2013.

Según el informe, la región PJM y California seguirán siendo los líderes regionales para el almacenamiento de energía en un futuro previsible. Sin embargo, el informe está siguiendo las políticas en todos los estados de EE.UU. y destaca avances interesantes en Maryland, Oregon y Washington.

Es alentador ver que fuera de la región PJM y de California, 10 estados tuvieron actividad significativa en relación con las políticas y programas de almacenamiento de energía en los últimos tres meses“, dice Ravi Manghani, analista senior en almacenamiento de energía de GTM Research y principal autor del informe. “Esta es una buena señal para la industria, que  se ha apoyado en un puñado de mercados para su crecimiento hasta la fecha. Tenemos estados como Minnesota y Washington que buscan hacer crecer sus industrias de almacenamiento de energía, mientras que otros como Massachusetts y Nueva Jersey están utilizando almacenamiento para modernizar la red y hacerla más resistente.”

El número de diferentes estados que están participando activamente en el almacenamiento de energía muestra que los reguladores, legisladores y empresas de servicios públicos están buscando formas innovadoras para implementar sistemas“, declara Matt Roberts, director ejecutivo de la Asociación de Almacenamiento de Energía. “Los sistemas avanzados de almacenamiento de energía están siendo aprovechados para aumentar la fiabilidad y la flexibilidad en el noreste, compensar la necesidad de” plantas de recorte de picos”en el suroeste, y ayudar a reemplazar la capacidad e integrar las energías renovables en todo el Occidente.”

A finales de 2014, 24 estados de Estados Unidos contaban al menos con un proyecto de instalación solar comunitaria en funcionamiento, con una potencia instalada acumulada a finales de dicho año de 66 MW. Al menos 12 de estados y Washington DC han reconocido los beneficios de las instalaciones renovables compartidas o comunitarias, y han puesto en vigor políticas y programas para impulsar su crecimiento. Muchos otros están ya considerando programas para ampliar el acceso a los consumidores a las energías limpias.

En 2010, Colorado se convirtió en el primer estado en aprobar una la legislación sobre instalaciones renovables compartidas válida para todo su territorio. Cinco años más tarde, con la Ley de Jardines Solares Comunitarios, está cumpliendo con su promesa de aumentar la participación de las energías renovables en la creciente economía del estado, Colorado ha ampliado el programa aún más con la ley HB 15-1284. Actualmente, hay cerca de 30 proyectos solares comunitarios construidos o en curso en todo el estado. De hecho, Colorado, con otros tres estados, California, Massachusetts y Minnesota, serán los lugares donde se instalaran la mayoría de los proyectos solares comunitarios en los próximos dos años.

Todo ello se ve reforzado por el reciente anuncio de la administración Obama de impulsar en todo el país una nueva iniciativa para incrementar el acceso a la energía solar a todas las personas que viven en Estados Unidos, incluyendo a los inquilinos, a aquellas que viven en comunidades de bajos y moderados ingresos y que por tanto carecen del capital inicial para invertir en energía solar, o no tienen información adecuada sobre cómo hacer la transición a la energía solar. Además está iniciativa permitirá expandir las oportunidades de acceder a puestos de trabajo en la industria de la energía solar.
GTM-web
De hecho un nuevo estudio lanzado por GTM Research, US Community Solar Market Outlook 2015-2020 ha identificado las instalaciones solares comunitarias como el próximo mercado solar mayor de crecimiento en Estados Unidos. Durante los próximos dos años, las instalaciones solares comunitarias están a punto de ver un aumento del tamaño de mercado de siete veces en Estados Unidos, y en 2020 GTM Research se espera que el mercado alcance un tamaño de 0,5 GW anuales.

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La Asociación Empresarial Eólica (AEE) ha decidido conceder su Distinción Anual al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, por su decidida apuesta por la eólica, que ha multiplicado por cerca de cuatro veces la capacidad instalada en el país durante su presidencia con un importante protagonismo de las empresas españolas. Con este motivo, el embajador del país en España, James Costos, pronunciará la Conferencia Inaugural de la Convención Eólica 2014 el próximo 10 de junio. El premio se entregará esa misma noche en la Cena Anual del Sector Eólico.De los 61.110 MW de potencia eólica con los que contaba Estados Unidos a finales de 2013 –sólo superada por China–, el 72,6% se instalaron durante la presidencia de Obama. A pesar de que a menudo se ha encontrado con la oposición tanto de la Cámara de Representantes como del Senado, el presidente ha luchado en los últimos seis años para prolongar la política de exenciones fiscales a la eólica y se ha marcado ambiciosos objetivos. El resultado es que hoy hay 80.700 empleados estadounidenses trabajando directa o indirectamente en el sector, según datos de la American Wind Energy Association (AWEA).
Obama ha reconocido a menudo la importante labor de las empresas eólicas españolas en su país. Y ha aprovechado muchos de sus discursos para destacar la importancia de las energías limpias. “El año pasado, la energía eólica supuso casi la mitad de la nueva capacidad energética de EEUU. Así que vayamos a por más”, señaló en su discurso del Estado de la Unión de 2013. “Durante demasiado tiempo, nuestra dependencia de petróleo importado ha puesto nuestra seguridad nacional y nuestra economía en peligro debido a que la volatilidad de los precios ha mermado los presupuestos de las familias de clase media. En los últimos cuatro años, Estados Unidos ha reducido su dependencia de petróleo extranjero y aumentado dramáticamente la producción autóctona de energías renovables, haciendo nuestro país más seguro energéticamente que en cualquier momento de las últimas décadas, al tiempo que hemos reducido nuestras emisiones de CO2, y creado empleo”, afirmó.
En su discurso de investidura en 2012, anunció que una de las prioridades de su segundo mandato sería la lucha contra el cambio climático y la transición energética hacia fuentes sostenibles de energía. “Vamos a responder a la amenaza del cambio climático, a sabiendas de que si no lo hacemos estaríamos traicionando a nuestros hijos y a generaciones futuras”. Y añadió: “El camino hacia fuentes energéticas sostenibles será largo y a veces difícil. Pero Estados Unidos no debe resistirse a esta transición. Tiene que liderarla”.
Ya en uno de los debates de cara a las elecciones de 2012 había dejado bien claro lo que pensaba sobre la energía eólica: “Tenemos que controlar nuestra propia energía, no solamente petróleo y gas, en las que hemos estado invirtiendo, sino que también tenemos que asegurarnos de que estamos construyendo las fuentes energéticas del futuro, no solamente pensando en el año que viene, pero a 10 años vista, a 20 años vista. Es por esto que hemos invertido en energía solar, eólica y biocarburantes, coches eficientes energéticamente…”.
En un momento en que la eólica atraviesa serias dificultades en España, que puede ver amenazado su liderazgo mundial debido a la nueva regulación, AEE quiere reconocer la importancia de la visión del presidente estadounidense concediéndole esta Distinción Anual.

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