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Gastech se ha convertido en el principal lugar de encuentro para los profesionales del gas y Gas Natural Licuado (GNL) de todo el mundo ya que ofrece un espacio para conversar sobre el futuro del panorama energético global. En esta edición, más de 90 países estarán representados en los distintos estamentos de la cadena de valor del gas, estarán presentes más de 700 expositores internacionales y se espera que participen más de 30,000 asistentes.

Su Majestad el Rey inaugurará oficialmente la 30ª edición de Gastech que se celebrará por primera vez en Barcelona. La inauguración oficial tendrá lugar el día 17 de septiembre a las 11 de la mañana donde también estará presente un panel de expertos compuesto por los representantes de las principales compañías españolas.

Gastech posee una larga trayectoria, después de pasar por Londres, donde se celebró la primera edición en 1972, ha recorrido importantes ciudades como Bilbao, Nueva York, Houston, Paris, Hamburgo, Dubai, Singapur, Amsterdam y la última celebrada en Tokio. Este año Gastech cuenta con el apoyo del consorcio español, una colaboración de seis empresas líderes en el sector; Enagas, Naturgy, Reganosa, Cepsa, Repsol y Técnicas Reunidas, trabajando juntos para que el evento sea un éxito y mantenga su liderazgo global en el campo del gas y el GNL.

Una vez finalizada la inauguración oficial, se impartirán las sesiones donde se compartirán los casos de éxito, las estrategias y el progreso de todos los estamentos de la cadena de valor global del gas, el GNL, la industria energética y los sectores afines. Estas conferencias contarán con la participación de más de 350 ponentes, desde Ministros, Responsables Políticos y oficiales de Gobierno, hasta presidentes, CEOs y equipos de investigación, Project Managers e ingenieros.

Entre otros, podremos ver al Ministro de Petróleo y Recursos Minerales de la República Arábica de Egipto que abordará el papel vital del gas y el GNL en la reducción de carbono y de los costes de la energía en los mercados emergentes. Durante el primer día de congreso también tendrán lugar tres paneles de líderes globales que tratarán temas como los impactos transicionales del nuevo escenario energético de la industria del gas, el rol de NOCs e IOCs en proporcionar la seguridad energética global y los motores de crecimiento para la industria global del gas donde se explorará el futuro de la cadena de valor del gas y el GNL.

Gastech estará ubicado junto al Global Power & Energy Exhibition, un congreso dónde se exhibirán las estrategias y tecnologías necesarias para que las empresas se adapten a la transición energética global. Ambos se celebrarán en el recinto de Fira Barcelona del 17 al 20 de septiembre. Ésta co-ubicación permitirá un espacio para mejorar el diálogo entre los dos sectores que jugarán el papel más importante en la generación de energía, el del gas natural y el de las energías renovables, y discutir sobre la transición hacia un mercado de energía flexible e integrado en toda Europa.

La CNMC ha publicado los informes correspondientes a la sexta liquidación provisional de 2018 (mes de junio) del sector eléctrico, de energías renovables, cogeneración y residuos y del sector del gas natural.

Sector eléctrico

El desajuste provisional de ingresos registrado en la sexta liquidación de 2018 fue de 1.815 M€, 554 M€ menos de lo previsto para esta liquidación. Esta reducción se debe fundamentalmente, a la menor retribución adicional de los sistemas no peninsulares (-287 M€), a la menor retribución específica peninsular (-55 M€) y a la menor retribución de la actividad de distribución (-147 M€), así como a una mayor facturación por peajes de acceso (+30 M€).

Por otra parte, la demanda en consumo registrada (103.914 GWh) fue un 2,5% superior al valor promedio observado en años anteriores.

Dado que los ingresos no han sido suficientes para cubrir todos los costes reconocidos, se ha procedido al cálculo y aplicación del coeficiente de cobertura, conforme al artículo 19 de la Ley 24/2013, de 26 de diciembre, del Sector Eléctrico que ha dado como resultado un Coeficiente de Cobertura del 74,69% y se aplica a cada uno de los costes reconocidos para determinar los costes a pagar con cargo a la liquidación.

Por último, se advierte de la escasa relevancia de la Liquidación 6/2018 debido al desfase existente entre la declaración de los ingresos y la liquidación de las distintas partidas de coste.

Energías renovables

Se han liquidado 63.611 de las instalaciones activas en el sistema de liquidaciones de la CNMC. La liquidación provisional acumulada y a cuenta correspondiente a la energía generada en el ejercicio 2018 (desde el 1 de enero hasta el 30 de junio de 2018), asciende a 3.553 M€ (antes de IVA o impuesto equivalente)

Como consecuencia de los citados desajustes temporales entre ingresos y costes del sistema, es necesario aplicar el mencionado Coeficiente de Cobertura, resultando una cantidad a pagar a cuenta a los productores de 425 M€ (antes de IVA o impuesto equivalente).

La liquidación provisional a cuenta correspondiente al mismo periodo con cargo a los Presupuestos Generales del Estado, asciende a 36,455 M€ antes de IVA o impuesto equivalente. En la fecha de cierre de la liquidación 6/2018 se habían recibido ingresos del Tesoro Público que permiten abonar el 100% de esta partida a los productores de energías renovables, cogeneración y residuos ubicadas en los territorios extrapeninsulares. La cantidad a pagar a cuenta a estos productores en la Liquidación 6/2018 asciende a 6,3 M€, antes de IVA o impuesto equivalente.

Sector gasista

El total de ingresos liquidables declarados ha sido de 1.505 M€. Esta cantidad es un 5,1% superior a los ingresos previstos para la liquidación 6/2018 y un 8,6% superior a la del mismo periodo del ejercicio anterior.

Para el ejercicio 2018, se incluyeron en el sistema de liquidaciones las retribuciones acreditadas en la Orden ETU/1283/2017, por la que se establecen los peajes y cánones asociados al acceso de terceros a las instalaciones gasistas y la retribución de las actividades reguladas para el año 2018, excepto la retribución por operación y mantenimiento del AS Castor afectada por la Sentencia del TC nº 152/2017. En esta sexta liquidación del ejercicio, la retribución total acreditada a las empresas ascendió a 1.444 millones de euros, que es un 0,6% superior a la del año anterior

El déficit en términos de caja fue de 78 M€, frente a un déficit de 175 M€ en el mismo periodo del ejercicio anterior. Teniendo en cuenta los ingresos netos de liquidación, se ha calculado un índice de cobertura del 94,6% de la retribución acreditada.

La demanda nacional de gas en 2018 facturada hasta el 30 de junio ascendió a 153,6 TWh incluida carga de cisternas desde plantas (5,3 TWh). Esta cantidad es 10,9 TWh superior a la del mismo periodo de 2017, lo que supone un incremento del 7,6%.

Por otra parte, el número de consumidores declarado por las empresas distribuidoras a 30 de junio de 2018 ha ascendido a 7,86 millones, con un aumento interanual de 103.546 consumidores (+1,3%), de los que 1,6 millones se suministran con tarifa de último recurso.

España cuenta con cerca de 2.000 Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDAR), que tratan un volumen de agua residual de 4.097 hm3/año, lo que supone un total de 102 m3 de agua residual depurada por habitante y año.

El incumplimiento reiterado de la Directiva 271/91 sobre tratamiento del agua residual urbana por falta de instalaciones en municipios de pequeño y mediano tamaño ha acarreado a España una sanción de 12 millones de euros por parte del Tribunal de Justicia de la UE el pasado 25 de julio.

Gas renovable

El biometano es un gas renovable que se obtienen a partir de residuos y biomasa y que, una vez tratado, tiene las mismas cualidades que el gas natural y es directamente inyectable en la red de gaseoductos o apto para ser utilizado como carburante en automoción.

El biometano contribuye a una energía baja en carbono ya que 1 bcm de biometano recuperado de la biodegradación de la materia orgánica evita 16 Mt CO2 eq netas a la atmósfera, que equivaldrían al 30% del objetivo de reducción de CO2 de los sectores difusos(1).

El desarrollo del biometano está respaldado por la disponibilidad de tecnología, y en Europa hay 503 plantas de producción de biometano, frente a una sola en España, la planta de Valdemingómez en Madrid, aunque existen casi una decena de proyectos en marcha. La ausencia de apoyos al desarrollo del gas de origen renovable en España contribuye a esta situación.

Potencial energético en 2020

El biometano obtenido del tratamiento de aguas residuales daría España un potencial energético de 0,28 bcm, según un estudio de Naturgy coordinado por Energylab y con la colaboración de la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad de Barcelona, la Universidad de Valladolid, la Universidad Politécnica de Valencia y la Universidad de Cádiz.

Tomando como materia prima la fracción orgánica de los residuos sólidos urbanos además de los lodos de las depuradoras, según el IDAE2, el potencial accesible permitiría obtener en España 0,45 bcm/año de gases renovables en 2020, que cubriría prácticamente el consumo de gas natural de la ciudad de Madrid.
Si la producción tuviera también en cuenta otras materias primas como las derivadas del sector agroindustrial, el potencial de obtención de gas renovable llegaría cubrir hasta un 7,7% de la demanda de gas en línea con Europa, lo que convertiría al biometano -como está sucediendo en muchos países europeos- en un actor relevante en la mejora de la seguridad de suministro y la independencia energética.

España no debería perder la oportunidad que ofrece el gas renovable, el cual suma a todos los beneficios que ya aporta el gas natural como mejor combustible convencional, los propios de una energía renovable que se ajusta a los requerimientos de la economía circular.

(1) Fuente Sedigas

La investigadora de Cetaqua Núria Basset presentó en REGATEC 2018 el proyecto CoSin (Combustibles Sintéticos), una apuesta por la economía circular y las energías renovables en dos plantas demostrativas instaladas en la EDAR de Sabadell para la producción de biometano y gas natural sintético.

Este proyecto innovador liderado por Gas Natural Fenosa está englobado dentro del concepto de Power-to-Gas, consistente en aprovechar la energía eléctrica excedentaria que proviene de fuentes renovables reconvirtiéndola en gas metano. En el caso de Sabadell, se investiga la producción de biometano a partir de hidrógeno procedente del agua y de CO2 (biogás) generado por digestión de los lodos de depuración, y se compara con una ruta alternativa: el enriquecimiento de biogás mediante tecnologías de membrana desarrolladas por Prodeval. Esta solución alternativa permitiría utilizar la infraestructura de gas existente para su transporte y almacenamiento. Cetaqua participa en la parte de upgrading o enriquecimiento del biogás en esta iniciativa liderada por Gas Natural Fenosa, en colaboración con el Instituto de Investigación de Energía en Cataluña (IREC), la Universidad Politécnica de Catalunya (UPC), y las empresas LABAQUA, FAE y AMES, entre otros colaboradores.

Más sobre CoSin

Cofinanciado por Fondos Europeos de Desarrollo Regional de la Unión Europea en el marco del Programa Operativo FEDER de Cataluña 2014-2020 y por ACCIÓ, mediante la Comunitat d’Energia RIS3CAT de Cataluña.

Esta iniciativa para la investigación industrial y el desarrollo de tecnologías asociadas a la síntesis de nuevos combustibles consta de dos líneas de investigación:

a) la generación de biometano a partir de enriquecimiento del biogás y metanación del CO2 residual

b) el desarrollo de electrolizadores de alta temperatura y co-electrolizadores

Rolls-Royce entregará dos MTU Onsite Energy natural gas, alimentando el conjunto de calefacción, refrigeración y energía con un sistema de trigeneración (CCHP por sus siglas en inglés), a Richmond University Medical Center, un centro de trauma de Nivel I en Staten Island, Nueva York (EE. UU.).

El proyecto de trigeneración está siendo administrado por Innovative Energy Strategies (IES) y forma parte de una expansión de instalaciones multimillonarias que supone un aumento sustancial en la capacidad del centro. Como uno de los dos centros de trauma de Nivel I en Staten Island, el Centro Médico de la Universidad de Richmond reconoció la importancia de las soluciones de suministro de energía alternativas, especialmente después de experimentar la devastación del Huracán Sandy en 2012.

Stewart & Stevenson Power Products – Atlantic Division, un distribuidor autorizado de MTU Onsite Energy (parte de Rolls-Royce Power Systems), ganó una puja competitiva para personalizar, suministrar y entregar los dos sistemas de trigeneración CCHP alimentados con gas natural.

“Después de evaluar los requisitos de instalación y mantenimiento del equipo para el proyecto, IES seleccionó MTU debido a la eficiencia en la conversión de combustible y los períodos de mantenimiento extendidos que reducen significativamente el costo total de propiedad”, dijo Marty.

Borruso, director en IES. “Otro factor importante fue la capacidad de los motores MTU para operar con gas a baja presión, esta característica es deseable en áreas urbanas densamente pobladas como la ciudad de Nueva York”.

Con una potencia nominal de 1.500 kWe y un rendimiento garantizado en condiciones ambientales elevadas, las unidades de CCHP proporcionarán energía continua limpia y eficiente al centro de trauma de 114 años de antigüedad. Las dos unidades de 50,000 libras estarán ubicadas en una antigua lavandería adyacente al hospital, que ha sido renovada para cumplir con las normas y regulaciones de atenuación de sonido. Las unidades se fusionarán discretamente con los sonidos de fondo de lo que es una zona residencial altamente concentrada y estarán protegidas de las condiciones externas dentro de la estructura.

“MTU Onsite Energy es socio desde hace mucho tiempo de las instalaciones de cuidados intensivos, como el Richmond University Medical Center“, dijo Christian Mueller, ingeniero de ventas senior de MTU Onsite Energy. “Este tipo de instalaciones tiene una obligación todo el año, las 24 horas del día, los 7 días de la semana con los pacientes, y mantenemos esa idea cuando desarrollamos soluciones de cogeneración. MTU Onsite Energy se enorgullece de ofrecer tranquilidad con la promesa de refrigeración, calefacción y energía a los centros de trauma cuando más lo necesitan “.

El proyecto Smart Green Gas, liderado por Aqualia y en el que colabora SEAT, ha ganado el Premio Gasnam, en la categoría de “Proyecto Innovador”, por el éxito obtenido al conseguir que automóviles SEAT de gas natural comprimido (GNC) hayan sido capaces de recorrer largas distancias utilizando únicamente el biometano obtenido de aguas residuales procedentes de la depuradora gestionada por Aqualia en Jerez (Cádiz). Fruto del esfuerzo de ambas empresas se ha conseguido crear un tipo de combustible y vehículo 100% “made in Spain” que demuestra un importante avance en la movilidad sostenible y la economía circular.

Este reconocimiento es un valor añadido para un proyecto que fue apoyado por el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) y contó con la participación de cinco socios -entre ellos Gas Natural Fenosa y Naturgas EDP- así como la de organismos públicos de investigación como el Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA) y las Universidades de Girona, Valladolid y Santiago de Compostela. Smart Green Gas ofrece múltiples ventajas, entre ellas, un importante ahorro energético en la depuración de aguas residuales, siendo el sistema de Aqualia uno de los más novedosos en cuanto a eficacia en la producción del biogás y eficiencia al tener un coste atractivo frente a otras opciones del mercado.

Esta es la primera entrega de premios que organiza la Asociación Ibérica de Gas Natural para la Movilidad (GASNAM) en el marco del VI Congreso Gasnam. Los galardones han reconocido los proyectos más destacados de aquellas empresas que fomentan la utilización del gas natural como energía más sostenible empleada en la movilidad. Al evento, celebrado el  pasado 11 de abril en Madrid, han asistido cerca de 800 asistentes, periodistas, representantes de empresas e instituciones así como expertos en materia de gas natural y energías sostenibles.

Con este reconocimiento se premian los esfuerzos que lleva a cabo Aqualia para obtener también valiosos recursos durante la depuración de aguas. La empresa prioriza el compromiso para apoyar y apostar por proyectos que fomenten el I+D+i, la innovación y la energía sostenible.

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Gastech – Exposición y Conferencia global que está a la vanguardia de las industrias internacionales de gas, GNL y energía ha anunciado su programa preliminar de la conferencia que tendrá lugar en Barcelona este 17 y 20 de septiembre.

Gastech está encantado de haber recibido la Presidencia de Honor de Su Majestad el Rey Felipe VI de España, la cual se complementó con el respaldo oficial del Secretario de Estado de Energía de España, Daniel Navia Simon.

La conferencia y exposición de Gastech que serán inauguradas por altos representantes del consorcio anfitrión, incluirán cuatro días de mesas redondas y presentaciones de los principales líderes mundiales de la industria, que abordan los problemas más actuales relacionados con el gas y el GNL, considerando 2019 y el futuro de la industria.

El programa de transmisión múltiple presenta sesiones de diálogo de negocios ministeriales y globales y sesiones de paneles estratégicos junto con 28 sesiones estratégicas. La recién ampliada conferencia técnica, que incluye 82 sesiones técnicas, abordará toda la cadena de valor, desde la exploración y producción hasta la distribución. También destacará las nuevas tecnologías y desarrollos de la industria.

La directora de la conferencia de Gastech, Jenny Kelly, dijo: “Gastech se ha celebrado alrededor del mundo durante los últimos 45 años y este, sin lugar a duda, es uno de los programas más fuertes e informativos hasta la fecha. En el evento participarán algunos de los líderes influyentes de la industria, entre ellos Saad Sherida al-Kaabi – CEO of Qatar Petroleum; Luca de Meo, president of SEAT; Maarten Wetselaar, integrated gas and new energies director and member of the executive committee of Royal Dutch Shell; Alexander Medvedev, Deputy Chairman of the Management Committee of Gazprom; Lazlo Varro, Chief Economist of International Energy Agency; and Steven L Edwards, Chairman & Chief Executive Officer of Black & Veatch.”

“El programa nos permitirá escuchar a representantes oficiales del gobierno e importantes organos de la industria, así como analizar los aspectos financieros del gas y el GNL. También buscará responder algunas de las preguntas clave planteadas sobre el futuro del gas “.

Gastech 2018 será el evento mundial de gas y GNL más predominante, reuniendo a los profesionales de Upstream, Midstream, y Downstream.

Por primera vez, Gastech colaborará con la Asociación Europea de Geocientíficos e Ingenieros (EAGE), con una zona de Upstream/E&P en la parte de exhibición complementando la conferencia técnica.

La organización profesional global de geocientíficos e ingenieros compartirá conocimientos claves sobre diversos temas, incluyendo ‘tecnologías de vigilancia de yacimientos aplicadas a la producción de campos de gas, removimiento de CO2 y almacenamiento de gas subterráneo’, ‘mediciones acústicas y experimentos de laboratorio’ y el ‘papel del gas en la actual transición energética y su futuro panorama ‘.

Jenny agregó: “Estamos encantados de colaborar con EAGE. La nueva asociación nos permite fortalecer aún más nuestra oferta estratégica y técnica, proporcionando una gran cantidad de conocimiento a través de los miembros expertos de EAGE que están involucrados profesionalmente en una amplia gama de disciplinas de ingeniería.”

“Junto a nuestra ubicación conjunta con GPEX 2018, creemos que esta colaboración aumentará la reputación de Gastech como el principal evento de gas, GNL y energía del mundo y esperamos tener una relación continua con EAGE”.

El evento abarca más de 50,000 metros cuadrados de exhibición, presentando a más de 700 expositores internacionales, regionales y locales, mientras reúne a más de 30,000 profesionales internacionales de todas las industrias globales de gas, GNL y energía. Más de 3.500 delegados y 1.200 ministros, funcionarios gubernamentales, presidentes, directores generales, entre otros, escucharán a 350 oradores de todos los sectores de la industria de la energía.

Los conferencistas han sido anunciados en el programa preliminar. Los organizadores están buscando mas oradores para las conferencias estratégica y técnica. Profesionales de la industria que estén interesados ​​en presentar en la conferencia de 2018 deben enviar sus resúmenes antes del 16 de marzo de 2018.

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Tras su primer Roadshow en Madrid el pasado octubre, Gastech 2018 prende motores una vez más, en esta ocasión reuniendo a líderes empresariales regionales e internacionales, representantes gubernamentales y personas influyentes en Fira Gran Via de Barcelona, el próximo martes 24 de abril para discutir la continua evolución del creciente mercado de gas y GNL.

El evento de asistencia gratuita, el cual se celebrará en el mismo lugar de Gastech 2018, permitirá a los delegados escuchar diferentes puntos de vista de la compañía energética española Repsol, la consultora líder en energía Wood Mackenzie, así como sus otros aliados estratégicos: KBR, Baker Botts LLP, Gaztransport & Technigaz-GTT Pte Ltd y Macquarie Bank.

Este segundo Roadshow también se llevará a cabo junto con la reunión de votación del programa liderada por el órgano Gubernamental directivo de Gastech, en la cual se espera completar y publicar la agenda final de la conferencia Gastech 2018.

Exhibición y Conferencia Gastech 2018 compartirá el mismo lugar con GPEX (Global Power & Energy Exhibition), el nuevo centro para la comunidad internacional de energía, el cual reunirá a más de 1,200 ministros, funcionarios gubernamentales, presidentes, directores generales, presidentes y directores generales entre los 3.500 delegados internacionales.

El órgano Gubernamental directivo de Gastech y el director del programa de Gastech Gavin Sutcliffe explicó: “El roadshow de Gastech en Madrid fue una introducción fantástica a los temas claves y tendencias que discutiremos en Gastech en septiembre, nuestro segundo roadshow en Barcelona este 24 de abril se basará en ese éxito” .

“Estamos especialmente emocionados de que este segundo roadshow sea en el mismo lugar donde Gastech 2018 se realizará en septiembre. Esto Permitirá a los delegados, expositores y oradores familiarizarse con el sitio y crear expectativas por lo que está por venir. El roadshow también les permitirá establecer relaciones de negocios en un entorno enfocado y productivo, mientras se benefician de una visión experta de las oportunidades de crecimiento”.

“No solo eso, sino que estamos encantados de anunciar el programa completo de la conferencia de Gastech el próximo septiembre”

Los presentadores de Gastech 2018 discutirán temas a la vanguardia de la industria del gas en evolución, incluyendo nuevas oportunidades de mercado para los actores del mercado de gas tradicionales y no tradicionales, los mayores consumidores de gas y GNL para 2040, y el impacto de los fragmentos del paisaje energético y nuevos disruptores (en forma de energías renovables y tecnologías innovadoras) sobre el futuro del gas y el GNL.

La conferencia Gastech 2018 incluirá cuatro días de mesas redondas y presentaciones de los principales líderes mundiales de la industria, que abordarán los desafíos clave que enfrenta la industria y discutirán los temas más importantes que darán forma al futuro de las industrias mundiales de gas, GNL y energía en las décadas por venir.

Sugimat avanza en su expansión internacional al desarrollar una caldera de aceite térmico para la planta termosolar de Agua Prieta, en el estado de Sonora, México. Se trata de una de las centrales más importantes de Latinoamérica. La instalación, forma parte de la Central Agua Prieta II, un ciclo combinado con rendimiento aumentado que opera en conjunto con un campo solar. La planta en su conjunto, es un proyecto pionero en el país promovido por la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

La caldera, que utiliza fluidos de transferencia de calor DowTherm A y es capaz de trabajar hasta 390 ºC, se encuentra integrada en el bloque de producción del campo solar y ha sido diseñada, fabricada e instalada llave en mano por Sugimat. Se trata de una caldera de aceite térmico de 6 MW que aumenta 10 puntos el rendimiento del ciclo combinado y utiliza un quemador de gas natural de bajas emisiones de NOx. La central termosolar, cuenta con un campo solar de colectores cilindro-parabólicos de 14 MW y un ciclo combinado a gas natural capaz de producir hasta 464,4 MW. Ambos se encuentran interconectados y forman la primera planta híbrida termosolar de México, que aporta una capacidad instalada de generación de 394 MW al Sistema Eléctrico Nacional del país.

Gracias al uso de gas natural como combustible, esta central con tecnología de ciclo combinado de última generación (Integrated Solar Combined Cycle – ISCC), dejará de emitir a la atmosfera más de 208.000 t de CO2 al año, reduciendo el impacto medioambiental.

La localización de la planta, en el estado de Sonora ha sido una decisión estratégica. Se integra en lo que se conoce como el cinturón solar, que abarca la zona con mejor radiación solar del país, por lo que es ideal para la operación de centrales termosolares.

El proyecto, llevado a cabo por Abengoa, cuenta con la financiación del Banco Mundial, que mediante el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas, Global Environmental Facility (GEF), ha destinado 200 M$ para promover la tecnología termosolar en cuatro países, uno de ellos México.

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Más eficiente, moderno y con significativas mejoras ambientales. Así ha arrancado de nuevo el grupo 2 de Aboño para atender la demanda del mercado tras la última inversión de EDP. La compañía ha destinado más de 10 millones de euros a varios proyectos de mejora, que también aumentan la flexibilidad de la instalación.

Los proyectos han sido completados durante la parada realizada entre el 21 de enero y el 6 de marzo, en la que EDP también ha realizado importantes trabajos mecánicos, eléctricos y de revisión de equipos y sistemas.

Los trabajos han implicado a más de 300 empleados de 20 empresas, principalmente asturianas, además de las 200 personas que trabajan diariamente en la central.

Uno de los proyectos más relevantes es una infraestructura que permite realizar los arranques del grupo con gas natural, lo que ha eliminado totalmente el fueloil como combustible en el grupo 2.

Para desarrollar esta mejora ambiental, EDP ha sustituido una parte de los quemadores de la caldera por otros nuevos que permiten quemar gas natural. También ha construido un gasoducto de más de 300 metros y una ERM (Estación de Regulación y Medida), que es la instalación donde se produce la disminución de la presión del gas natural para que pueda quemarse en la caldera.

Además de ser una energía más limpia, el gas natural implica numerosas ventajas, tanto en la operación como en el mantenimiento de los equipos. En comparación con el fueloil es un combustible más manipulable y, debido a que su combustión es más estable, facilita los arranques del grupo.

Con la utilización del gas natural, Aboño mejora aún más su flexibilidad, lo que permite, además de quemar carbón nacional e importado, aprovechar energéticamente los gases siderúrgicos, como viene sucediendo desde 1975.

Este sistema para la fase de arranque, que EDP también ha puesto en marcha en la central térmica de Soto de Ribera, convierte a la compañía en la primera que lo utiliza en Asturias.

Los otros proyectos completados han consistido en la modernización de elementos vitales para el grupo, como la turbina de alta presión. La compañía ha instalado un nuevo conjunto de rotor y estátor. Esta mejora también influye de manera positiva en el capítulo ambiental, pues permite producir la misma energía eléctrica, utilizando un 4% menos de carbón.

EDP también ha modernizado el sistema de protección y el control hidráulico de la turbina principal, y el sistema de protección y control de las turbinas auxiliares.

Además, la compañía ha realizado una revisión en detalle de una de las turbinas auxiliares, los sistemas de desnitrificación y desulfuración, así como de distintos equipos auxiliares. Los resultados de estas inspecciones han sido satisfactorios.

El grupo 2 de la central térmica de Aboño es el de mayor potencia de EDP en Europa (550 MW). En 2017 generó 4.226 GWh en las 5.539 horas en las que estuvo en funcionamiento, lo que equivale al consumo anual de más de un millón de personas.