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Alstom ha firmado un acuerdo con la Autoridad de Transporte de Baja Sajonia (LNVG) para fabricar 14 trenes de pila de combustible Coradia iLint. Los trenes, que sustituirán a las actuales unidades diésel, circularán entre Cuxhaven, Bremerhaven, Bremervörde y Buxtehude a partir de diciembre de 2021. Alstom se encargará también del mantenimiento de los trenes durante 30 años, mientras que el Grupo Linde será el responsable del suministro de hidrógeno.

Los primeros prototipos de este innovador tren ya se están fabricando en la planta de Alstom en Salzgitter (Alemania) y, en la primavera de 2018, las dos primeras unidades comenzarán a circular por la red ferroviaria de LNVG.

El tren con pila de combustible Coradia iLint es una alternativa ecológica y económica a la propulsión diésel tradicional. A pesar de los numerosos proyectos de electrificación existentes en varios países europeos, una buena parte de la red ferroviaria europea seguirá siendo no electrificada durante mucho tiempo. En muchos países, el número de trenes diésel en circulación es aún alto (más de 4.000 coches en Alemania, por ejemplo). Como alternativa al diésel, el hidrógeno cumple con todos los requisitos esenciales para ferrocarril: se trata de una tecnología madura y su precio hace que su funcionamiento resulte económico.

Tecnología, sostenibilidad y eficiencia

Las pilas de combustible son el eje central del sistema, la fuente de energía primaria para propulsar el tren. Éstas son alimentadas a demanda con hidrógeno, y los trenes son propulsados por una unidad de tracción eléctrica. Las pilas de combustible proporcionan electricidad, gracias a la mezcla del hidrógeno -almacenado en los depósitos- con el oxígeno -del aire exterior-. En este proceso, lo único que se emite es vapor de agua y agua condensada, no se generan gases ni partículas contaminantes. La electricidad se produce sin generador ni turbina, lo cual hace que el proceso sea mucho más rápido y eficiente. La eficiencia del sistema también se basa en el almacenamiento de energía en baterías de ion de litio de alto rendimiento. La batería almacena energía de las pilas de combustible cuando ésta no se necesita para la tracción, o de la energía cinética durante el frenado eléctrico, permitiendo así suministrar energía de apoyo durante las fases de aceleración. Las baterías acumulan la energía que no se utiliza inmediatamente con el fin de suministrarla posteriormente, según se necesite. El resultado es una mejor gestión del consumo de combustible.

El nuevo tren, denominado Coradia iLint, pertenece a la familia de trenes regionales Coradia de Alstom, con una trayectoria de servicio probada (16 años en circulación y más de 2.400 trenes Coradia vendidos en todo el mundo). Las prestaciones del nuevo iLint serán equiparables a las de última generación de trenes regionales de tracción diésel, tanto en aceleración y frenado como en velocidad máxima (140 km/h), autonomía (hasta 1.000 km). Además, dispondrán del mismo nivel de confort y la misma capacidad. Los nuevos iLint se fabricarán en la planta de Salzgitter, en Alemania.

La garantía de un suministro de energía fiable y segura es uno de los requisitos esenciales para el éxito de los trenes de pila de combustible. El Grupo Linde, empresa líder a nivel mundial en el sector del gas y la ingeniería, suministrará el hidrógeno para los nuevos trenes de pila de combustible y, para ello, construirá y operará la primera estación del mundo de repostaje de hidrógeno para trenes en Bremervörde. La producción in situ de hidrógeno mediante electrólisis y energía eólica se planificará en una fase posterior del proyecto.

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La creciente preocupación mundial por dar soluciones definitivas al problema de la sostenibilidad energética y medioambiental podría ser la puerta de entrada a una tercera revolución energética tras el carbón y el petróleo. Con este objetivo en mente, la Asociación Española del Hidrógeno (AeH2), organización sin ánimo de lucro cuyo principal objetivo es fomentar el desarrollo de las tecnologías del hidrógeno como vector energético, continúa trabajando en el desarrollo de alianzas nacionales e internacionales para unir fuerzas en esta materia y cuyo último ejemplo ha sido su participación en la HFC 2017, la conferencia bienal celebrada en Canadá en torno al Hidrógeno y las Pilas de Combustible.

Desde Vancouver, el presidente de la AeH2, Javier Brey, quiso aprovechar la oportunidad para dar a conocer el marco en el que se mueve actualmente el sector del hidrógeno en España –con una cuota de mercado del 1.86%- y las estimaciones del negocio a corto y medio plazo.

 

En esta línea, cabe destacar la previsión de crecimiento en los próximos quince años, donde se calcula que el volumen de negocios pase de los 71 M€ que genera en la actualidad a alcanzar los 22.000.

De forma paralela, el gradual crecimiento del sector iría acompañado de un significativo aumento del número de trabajadores que serán necesarios para llevar a cabo esta ‘revolución del hidrógeno’. Según ha apuntado Brey, para el mismo horizonte temporal “el número de empleos directos e indirectos podría alcanzar los 227.000”.

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Durante su intervención, el presidente de la AeH2 ha querido también dar a conocer la actividad de la Plataforma Tecnológica Española del Hidrógeno y de las Pilas de Combustible, de la que asume su secretaría técnica y cuya principal labor es fomentar el desarrollo tecnológico en esta materia, así como ha aprovechado para invitar a los expertos del país norteamericano –uno de los países que se encuentra a la vanguardia en el desarrollo e impulso del hidrógeno- a participar en la próxima Conferencia Europea del Hidrógeno (EHEC) que tendrá lugar en Málaga en marzo de 2018.

La participación en la HFC 2017, organizada por el Gobierno de Canadá y la Asociación Canadiense del Hidrógeno, ha sido fruto de la estrecha relación colaborativa que desde hace años mantienen ambas entidades con la AeH2 y cuyo mayor hito fue la firma de un Acuerdo de Colaboración suscrito por las dos asociaciones en 2013 para formalizar las relaciones e impulsar conjuntamente la investigación y el desarrollo tecnológico en el sector.

La consejera de Economía, Industria y Empleo, Marta Gastón, participó en Bruselas en un encuentro internacional con los principales agentes públicos y privados de Europa y de otros países implicados en la investigación y promoción de las tecnologías del hidrógeno y suscribió un acuerdo de colaboración con la principal iniciativa tecnológica de la Comisión Europea para el fomento de este vector energético.

“Estoy segura de que colaborando conseguiremos unos grandes resultados. Estamos construyendo el futuro, que ya es una realidad. Un futuro cercano de eficiencia energética y de reducción de las emisiones contaminantes. Un futuro de sostenibilidad, con la que la Comunidad aragonesa lleva comprometida desde 1984”, destacó la consejera durante su intervención en Bruselas en el encuentro internacional Stakeholder´s Forum organizado por la iniciativa público-privada de la Comisión Europea relacionada con el hidrógeno y las pilas de combustible en el marco del Programa de Investigación e Innovación H2020, “Fuel Cells and Hydrogen. JointUndertaking” (Pilas de Combustible e Hidrógeno. Empresa conjunta). En el encuentro se reconoció la trayectoria de Aragón en esta materia, la única Comunidad española que ha intervenido activamente esta cita internacional.

El anfitrión del encuentro fue Bart Biebuyck, director ejecutivo de la iniciativa público-privada que da título al evento internacional, la “Fuel Cell and Hydrogen 2 JointUndertaking”, FCH 2 JU, plataforma tecnológica europea resultante de la cooperación entre los principales representantes de la industria, instituciones académicas, centros de investigación y autoridades públicas, todos ellos con una amplia experiencia dentro del ámbito de las estrategias de investigación, desarrollo, innovación y despliegue de las pilas combustible y de las tecnologías energéticas a partir de la utilización del hidrógeno como vector energético.

Al término de la sesión en la que participaba, la consejera aragonesa firmó públicamente un Convenio (o Memorando de Entendimiento) entre la Comunidad Autónoma de Aragón y la plataforma FCH 2 JU, con el objetivo de acelerar la comercialización de tecnologías de hidrógeno y pilas combustible.

Este Memorandum of Understanding (MoU), es extensivo a todas las regiones y ciudades europeas, llamadas a desempeñar un papel clave en la implementación de iniciativas para la descarbonización de los sistemas de energía y de transporte siempre alineadas con las prioridades estratégicas y de los planes de financiación de la Unión Europea. Uno de sus objetivos es fomentar desarrollo y la puesta en marcha de flotas de movilidad que hagan uso de este combustible, promoviendo su sostenibilidad.

La firma supone la adhesión formal, más explícita si cabe, a los esfuerzos compartidos y puestos en común por los principales agentes europeos en este campo, y que el Gobierno de Aragón ha asumido e incluido en todas sus líneas de planificación estratégica: industrial, energética, de innovación, de lucha contra el cambio climático, o de planificación urbanística sostenible.

En este sentido, Gastón subrayó que Aragón forma parte del primer corredor de repostaje que se está definiendo entre el noreste de España, Andorra y el sur de Francia, a través del proyecto H2PiyR, aprobado e incluido en el Programa de Cooperación territorial INTERREG V-A España-Francia-Andorra 2014-2020, siendo la Fundación para el Desarrollo de las Nuevas Tecnologías del Hidrógeno en Aragón quien coordina el proyecto, apoyado por varios municipios de la Comunidad Autónoma.

Además, la Fundación participa en otros seis proyectos de la FCH JU en las diferentes áreas de estas tecnologías: de producción de hidrógeno a partir de renovables, soluciones de almacenamiento, sistemas basadas en pilas de combustible, formación y concienciación.

La primera central eléctrica de cogeneración de Europa equipada con pilas de combustible y con potencia a escala de megavatios ya está funcionando en Mannheim. Frente a las centrales eléctricas convencionales, esta solución proporciona calor y electricidad prácticamente libres de emisiones contaminantes, por lo que es un hito para la energía verde del futuro. La innovadora planta se ha instalado conjuntamente por E.ON y FuelCell Energy Solutions en Friatec AG. A lo largo de al menos diez años, la central proporcionará energía limpia para la producción de materiales procesados especialista Friatec.

Con una potencia de 1,4 MW, esta central eléctrica de pila de combustible es la única de su tipo en Europa hasta la fecha. En términos de tecnología y protección del medio ambiente, las pilas de combustible representan una alternativa prometedora a las plantas de cogeneración convencionales. En comparación con otras tecnologías descentralizadas, tales como turbinas de gas, las pilas de combustible utilizan fuentes de combustible mucho más eficiente. Además, generan potencia en un proceso sin combustión que está prácticamente libre de contaminantes. Mediante el uso de esta pila de combustible, Friatec reducirá sus emisiones de CO2 en aproximadamente 3.000 t / año.

La central de pila de combustible se instaló en sólo nueve meses como un proyecto conjunto de E.ON Connecting Energies, filial de E.ON para soluciones energéticas para los sectores comercial e industrial, y FuelCell Energy Solutions, una empresa conjunta de Fraunhofer IKTS y FuelCell Energy Inc. E.ON y FuelCell Energy Solutions han entrado en una asociación en materia energética a largo plazo para ofrecer tecnología limpio de alto rendimiento de pilas de combustible a clientes en sectores de gran consumo energético.

Alstom ha presentado su tren cero emisiones de pila de combustible de hidrógeno en InnoTrans, la principal feria de la industria del ferrocarril, que se celebra en Berlín del 20 al 23 de septiembre de 2016. El primer tren con esta tecnología comenzarán a circular en 2018 en Alemania, y supondrá la primera solución completamente libre de emisiones para líneas ferroviarias no electrificadas. El tren con pila de combustible será una alternativa ecológica y económica a la propulsión diésel tradicional.

A pesar de los numerosos proyectos de electrificación existentes en varios países europeos, una buena parte de la red ferroviaria europea seguirá siendo no electrificada durante mucho tiempo. En muchos países, el número de trenes diésel en circulación es aún alto (más de 4.000 coches en Alemania, por ejemplo).

Como alternativa al diésel, el hidrógeno cumple con todos los requisitos esenciales para ferrocarril: se trata de una tecnología madura y su precio hace que su funcionamiento resulte económico. Se ha investigado ya durante décadas en tecnologías con hidrógeno y su seguridad ha quedado demostrada en numerosas aplicaciones.

La aplicación de la pila de combustible como sistema de propulsión ferroviaria permitirá así crear una nueva generación de trenes respetuosos con el medioambiente, silenciosos y eficientes. Además, los trenes incorporarán, junto a la pila de combustible, otras tecnologías de eficiencia energética, como baterías de almacenamiento de energía, y sistemas inteligentes de gestión y recuperación de la energía.

Tecnología, sostenibilidad y eficiencia

Las pilas de combustible son el eje central del sistema, la fuente de energía primaria para propulsar el tren. Éstas son alimentadas a demanda con hidrógeno, y los trenes son propulsados por una unidad de tracción eléctrica. Las pilas de combustible proporcionan electricidad, gracias a la mezcla del hidrógeno -almacenado en los depósitos- con el oxígeno -del aire exterior-. En este proceso, lo único que se emite es vapor de agua y agua condensada, no se generan gases ni partículas contaminantes. La electricidad se produce sin generador ni turbina, lo cual hace que el proceso sea mucho más rápido y eficiente.

La eficiencia del sistema también se basa en el almacenamiento de energía en baterías de ion de litio de alto rendimiento. La batería almacena energía de las pilas de combustible cuando ésta no se necesita para la tracción, o de la energía cinética durante el frenado eléctrico, permitiendo así suministrar energía de apoyo durante las fases de aceleración. Las baterías acumulan la energía que no se utiliza inmediatamente con el fin de suministrarla posteriormente según se necesite. El resultado es una mejor gestión del consumo de combustible.

Arquitectura probada

El nuevo tren, denominado Coradia iLint, pertenece a la familia de trenes regionales Coradia de Alstom, con una trayectoria de servicio probada (16 años en circulación y 2.400 trenes Coradia vendidos en todo el mundo). Las prestaciones del nuevo iLint serán equiparables a las de última generación de trenes regionales de tracción diésel, tanto en aceleración y frenado como en velocidad máxima (140 km/h), autonomía (entre 600 y 800 km, dependiendo de la orografía). Además, dispondrán del mismo nivel de confort y la misma capacidad, de hasta 300 pasajeros. Los nuevos iLint se fabricarán en la planta de Salzgitter, en Alemania.

Para llevar a cabo la implementación del Coradia iLint de la manera más sencilla posible para los operadores, Alstom ofrece un paquete completo que incluye tanto el material rodante y su mantenimiento posterior, como, en colaboración con sus socios, la infraestructura completa para el suministro de hidrógeno.

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La variabilidad de la producción de electricidad podría comprometer la fiabilidad del suministro en el caso de que la energía eólica fuera la única fuente de generación. La utilización de electricidad generada por aerogeneradores para producir y almacenar hidrógeno puede compensar la intermitencia de las fuentes de energía renovable (FER).

Los parques eólicos generan electricidad únicamente cuando sopla el viento, lo que hace necesario disponer de una fuente auxiliar de producción energética. La producción de hidrógeno, cuyo papel en el almacenamiento de energía procedente del exceso de generación eléctrica es fundamental, es posible mediante la conexión de los aerogeneradores a los electrolizadores que separan el agua en sus dos componentes. El hidrógeno almacenado puede utilizarse posteriormente para generar electricidad a partir de una pila de combustible.

El objetivo del proyecto ELYGRID (Improvements to integrate high pressure alkaline electrolysers for electricity/H2 production from renewable energies to balance the grid) fue reducir el coste del hidrógeno producido mediante la combinación de electrolisis y FER. Se prestó una atención especial a los electrolizadores alcalinos a escala de megavatio con capacidades superiores a 0,5 MW.

Los socios del proyecto se proponían aumentar la eficacia de los electrolizadores en un 20 % y reducir costes en un 25 %, para lo cual desarrollaron y probaron con éxito una nueva topología de célula con una eficiencia en la producción de hidrógeno de un 70 %. La obtención de más cantidad de hidrógeno por volumen de unidad permite reducir los costes de producción.

De la misma manera que las interfaces de electrónica de potencia posibilitan la interconexión de las FER con la red eléctrica, también permiten a los electrolizadores utilizar la energía de la red. Los socios del proyecto diseñaron nuevos módulos de electrónica de potencia en paralelo para convertir eficazmente la corriente alterna en la corriente continua requerida por las baterías de pilas de electrolisis.

Se diseñó un nuevo sistema eléctrico que incluía todos los componentes del electrolizador en el mismo contenedor, lo que favorecía una mayor competitividad de la unidad electrolizadora y un menor coste de la puesta en marcha. Además, el sistema de control mejorado desarrollado por los socios del proyecto ELYGRID puede acoplarse al aerogenerador y, en función de la demanda, es capaz de almacenar energía o suministrar electricidad a la red eléctrica.

Las unidades de gran tamaño propuestas por ELYGRID son capaces de producir enormes cantidades de hidrógeno para aplicaciones de P2G («de electricidad a gas», power to gas), vehículos alimentados por pilas de combustible y entornos industriales. Se espera que los resultados de este proyecto contribuyan al desarrollo de una economía del hidrógeno en la Unión Europea que reduzca la dependencia de los combustibles fósiles con fines de generación eléctrica.

La empresa nórdica líder en pilas de combustible Powercell Sweden AB, ha recibido el primer pedido de un prototipo de su pila de combustible de 100 kW Powercell S3 pila por parte de una compañía europea, que va a utilizarla en una aplicación de automoción.

Se espera que el prototipo Powercell S3 se entregará durante el segundo trimestre de este año. La pila de combustiblew Powercell S3 se basa en la plataforma desarrollada por Powercell en el proyecto AutoStack Core junto con sus socios del proyecto.

La plataforma de pila de combustible Powercell S3 complementará la primera y segunda plataformas de pilas de combustible; Powercell S1 (1-5 kW) y Powercell S2 (6-25 kW), ya que cubre un rango de potencia mayor de 20 kW hasta 100 kW, excepto que esta plataforma está diseñada sólo para el uso de hidrógeno puro como combustible. La pila de combustible Powercell S3 utiliza tecnología de membrana de intercambio de protones (PEM) y es la opción para aplicaciones en automoción. La tecnología PEM es la más utilizada hoy en día, debido a sus características fiables y dinámicas que permiten la salida de potencia completa en cuestión de segundos.

La pila de combustible es una tecnología clave en la consecución de una movilidad sostenible. En el futuro, las aplicaciones fuera de la carretera como los equipos móviles de construcción, los vehículos de flotas municipales, y los vehículos de apoyo en tierra en aeropuertos, también podrán beneficiarse de su uso. Un tractor eléctrico para equipajes creado como parte del proyecto InnoROBE, financiado con fondos públicos, es ahora el primero de su tipo en Europa que cuentan con una pila de combustible que funciona como un extensor de autonomía. La unidad de control de la pila de combustible, de Bosch Engineering, gestiona de manera eficiente las interacciones entre todos los componentes del sistema y sirve como un componente clave del sistema de pila de combustible. El proyecto se inició en agosto de 2012 por el Ministerio Federal Alemán de Educación e Investigación, en colaboración con los socios del proyecto Greening GmbH & Co. KG, DLR Institute of Vehicle Concepts y Fraunhofer NAS, y está programado para ser completado el 31 de diciembre de 2015.

Sistemas de propulsión de pila de combustible de uso en aeropuertos

El principal modo de transporte en los aeropuertos no es el avión, sino más bien los vehículos terrestres que transportan pasajeros, equipaje, y carga a sus respectivos destinos. Los operadores aeroportuarios están haciendo cada vez más uso de sistemas de propulsión alternativos con el fin de reducir las emisiones y el ruido. En el futuro, las pilas de combustible serán la nueva tecnología ecológica de elección en los aeropuertos para la maquinaria móvil, así como de apoyo en tierra y flotas de vehículos. Los beneficios de los vehículos de pila de combustible incluyen su mayor autonomía y tiempos de reabastecimiento más cortos, de unos pocos minutos. “Un tractor de equipaje con una pila de combustible ahora puede durar todo un turno de ocho horas sin recargar la batería”, dice Bihr.

La adopción generalizada de sistemas de propulsión alternativos para aplicaciones fuera de la carretera, tiene aún más sentido en el contexto de una legislación más estricta sobre emisiones para los motores de combustión interna de más de 56 kW (UE Stage IV y US Tier 4 Final). Los vehículos con sistemas de propulsión de pila de combustible funcionan con hidrógeno, que reacciona con el oxígeno dentro de la célula para formar agua pura. La energía que libera este proceso se transforma en energía eléctrica dentro de la pila de combustible, que a su vez acciona el motor eléctrico. “Con este sistema de tren de potencia cero emisiones se pueden alimentar aplicaciones fuera de la carretera, tales como carretillas o plataformas elevadoras móviles no sólo en aeropuertos, sino también dentro de edificios y almacenes“, dice Bernhard Bihr, Director de Bosch Engineering GmbH. Además, los vehículos de aeropuertos que incorporan sistemas de pilas de combustible funcionan en silencio y con poca vibración. Ya están en marcha las primeras estaciones de servicio de hidrógeno en los aeropuertos alemanes de Stuttgart, Munich y Hamburgo, por lo que estos sistemas tienen la infraestructura local que necesitan.

Desde la unidad de control al prototipo

El centro neurálgico del sistema de pila de combustible es la unidad de control, que combina hardware existente de Robert Bosch GmbH para la producción en serie de aplicaciones de automoción con un nuevo software desarrollado específicamente. Esta unidad controla todo el sistema con la regulación integrada de hidrógeno, aire, y refrigerante. “La primera aplicación de esta unidad de control lista para la producción ha sido dentro del contexto del proyecto InnoROBE“, dice Bihr.

bosch_pila_combustible1Bosch Engineering asumió otras funciones en el proyecto también. Por ejemplo, sus ingenieros analizaron estrechamente el sistema de pila de combustible con el fin de determinar las dimensiones requeridas de sus componentes. De este modo, observaron las condiciones de uso de vehículos, duraciones de funcionamiento, especificaciones de abastecimiento de combustible, y muchos otros requisitos para luego determinar parámetros como el tamaño de la batería, la potencia de salida del sistema de propulsión de pila de combustible, y las dimensiones del tanque de hidrógeno. Construyeron el sistema en general y optimizaron las interacciones funcionales de los componentes junto con las funciones de control y regulación.

Para las pruebas, los ingenieros aprovecharon un laboratorio interno de pilas de combustible, así como un dispositivo de prueba para una pila de combustible de 20 kW. Luego construyeron un tractor prototipo para transporte de equipaje para poner a prueba el sistema en funcionamiento en condiciones reales. Este prototipo ofrece los ingenieros información vital sobre cómo mejorar aún más el sistema. Más tarde, el tractor de equipaje se puso en funcionamiento en el aeropuerto de Stuttgart. El objetivo de Bosch Engineering es poner todo su portafolio de servicios para trabajar en el desarrollo de sistemas de transmisión de pilas de combustible para otros tipos de vehículos que trabajan fuera de la carretera.

Un trabajador conduce un tren de manejo de materiales alimentado por pila de combustible de hidrógeno en la planta de BMW en Greer, Carolina del Sur. Foto cortesía de BMW Manufacturing.

Con el apoyo de la Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable (EERE) del Departamento de Energía de Estados Unidos, la planta de fabricación de BMW en Greer, Carolina del Sur, demuestra el uso de una fuente única para impulsar algunas de sus operaciones: gas biometano procedente de la basura en un vertedero cercano, convertido en hidrógeno. Esta fábrica de BMW cuenta con la flota más grande del mundo de carretillas elevadoras propulsadas con pila de combustible, con más de 300 unidades.

Esta es la primera demostración de este tipo, EERE, BMW, y los socios del proyecto Ameresco, el Instituto de Tecnología del Gas, y la Autoridad de Investigación de Carolina del Sur alimentan una pequeña muestra de estas carretillas elevadoras con hidrógeno producido en el lugar a partir del gas biometano procedente de en relleno sanitario cercano a la fábrica. El primer reto a superar fue la conversión del biometano en hidrógeno. Esto requirió el desarrollo y prueba de varios tanques con catalizadores para la eliminación de contaminantes. El segundo desafío fue conseguir un hidrógeno lo suficientemente limpia para ser utilizado en una pila de combustible. Para ello, EERE y BMW tuvieron para purgar la corriente de gas de todas las moléculas que no son hidrógeno, incluyendo las de nitrógeno.

Las carretillas elevadoras accionadas por baterías de plomo pueden presentar varios desafíos, especialmente cuando trabajan con altos volúmenes de carga y a múltiples turnos diarios, como ocurre en las instalaciones de BMW. A diferencia de las baterías, las pilas de combustible se pueden reabastecer de combustible rápidamente, aumentando la productividad al eliminar el tiempo y el coste asociado con los cambios y carga de las baterías.

La planta acoge la mayor flota del mundo de carretillas elevadoras de pila de combustible. Foto cortesía de BMW Manufacturing.
La planta acoge la mayor flota del mundo de carretillas elevadoras de pila de combustible. Foto cortesía de BMW Manufacturing.

Las carretillas elevadoras alimentadas por pilas de combustible pueden reducir el coste de reabastecimiento/recarga en hasta un 80% y requieren un 75% menos de espacio en comparación con la infraestructura de recarga de baterías. Además, las pilas de combustible proporcionan energía constante durante todo el turno, a diferencia de las carretillas elevadoras convencionales cuyo rendimiento se degrada a lo largo de un turno.

La Oficina de Pilas de Combustible (FCTO) realiza grandes esfuerzos para superar las barreras tecnológicas, económicas e institucionales para la comercialización generalizada de hidrógeno y las pilas de combustible.

Schneider Electric y AREVA han firmado un acuerdo de asociación estratégica para desarrollar la gestión y el almacenamiento de energía basado en la producción de hidrógeno y la tecnología de la pila de combustible.
Ambos grupos combinarán su experiencia con el objetivo de diseñar y proponer soluciones de almacenamiento de energía que garanticen la seguridad de las redes eléctricas en espacios aislados y en áreas donde el acceso a la electricidad sea limitado.
En el caso de AREVA, aportará su Greenergy Box™, una solución de almacenamiento de energía compuesto de un electrolizador y una pila de combustible que sirve para almacenar hidrógeno y oxígeno a partir de un proceso de electrólisis del agua durante períodos de baja demanda energética, y que permite producir electricidad en momentos de alto consumo.
Esta tecnología está operativa desde 2011. En concreto, se ha aplicado a una planta solar fotovoltaica de 560 kilovatios en una plataforma de demostración de MYRTE, en Córcega. El Greenergy Box™ también se conectará en otra instalación de 35 kilovatios en la ciudad de La Croiz Valmer, en el Sur de Francia.
Schneider Electric ofrece soluciones integradas dirigidas a hacer que la energía sea segura, confiable, eficiente, productiva y verde. La firma de este acuerdo con AREVA permitirá a Schneider Electric lograr la paridad de red para las energías renovables, a la vez que gestionar la intermitencia de las conexiones de red y optimizarlas. De esta manera, Schneider Electric, especialista global en gestión de la energía, fortalece su posición única para conectar a los distintos actores implicados a la red inteligente.
Frédéric Abba, Vicepresidente Ejecutivo de Schneider Electric Energy Business ha comentado: “este partenariado creará una alianza comercial sólida para desplegar una tecnología innovadora en el almacenaje de energía. AREVA se apoyará en la fuerte implantación internacional de Schneider Electric y en su liderazgo en la gestión de redes eléctricas, infraestructuras y edificios industriales y comerciales”.
Por su parte, el Director General de AREVA Renewables, Louis-François Durret, ha añadido: “este acuerdo permitirá a AREVA y Schneider Electric combinar su experiencia, conocimientos y logros en la gestión y el almacenamiento de energía. También colocará a ambas compañías en la primera línea de este mercado prometedor”.

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