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Acciona y Abengoa, a través de un consorcio constituido al efecto, han firmado el contrato para completar la construcción de la planta termosolar de Cerro Dominador en Chile. El consorcio, liderado por Acciona Industrial con una participación del 51%, se encargará de construir la planta termosolar de 110 MW con tecnología de Abengoa, qué será la primera de su tipo en Latinoamérica.

La planta termosolar de torre se sumará a la planta fotovoltaica de 100 MW ya en operación, construida por Abengoa y que presta operación comercial desde febrero de 2018, para formar un complejo de energías renovables con una capacidad total de 210 MW y el primero que combina ambas tecnologías en todo el continente.

Este proyecto permitirá generar energía limpia de forma gestionable durante 24 horas y contará con una capacidad de almacenamiento térmico en sales fundidas de 17,5 horas. El campo solar, de 146 ha, cuenta con 10.600 heliostatos que dirigirán la radiación solar a un receptor ubicado a 252 m de altura.

Está previsto que las obras se retomen durante este mes, una vez que Cerro Dominador, empresa de propiedad de fondos administrados por EIG Global Energy Partners, cerrara la financiación del proyecto el pasado mes de mayo con un consorcio de bancos nacionales e internacionales y una vez obtenido el permiso para proceder por parte del consorcio formado por Acciona y Abengoa.

El complejo Cerro Dominador está situado en la localidad de María Elena, en el desierto de Atacama, en la Región de Antofagasta, un área con uno de los índices de radicación solar más elevados del mundo. La planta termosolar que construirán Abengoa y Acciona producirá energía limpia que evitará la emisión a la atmósfera de 640.000 toneladas de CO2 al año. En total, el complejo evitará 870.000 toneladas anuales de emisiones de dióxido de carbono y suministrará energía limpia a través de acuerdos de compra de energía con empresas distribuidoras a 15 años, firmados en 2014.

La construcción de la planta termosolar de Cerro Dominador tendrá una importante contribución al desarrollo local, con la creación de más de 1.000 empleos en la zona en su peak de construcción para los que tendrán acceso prioritario los vecinos de las comunas de la Región.

Cerro Dominador ha seleccionado al consorcio formado por Acciona Industrial y Abengoa por su acreditada experiencia en el desarrollo y ejecución de proyectos termosolares en todo el mundo.

Acciona ha construido 10 plantas termosolares a nivel global con un total de 624 MW de capacidad y tiene actualmente en construcción la planta de Kathu, en Sudáfrica, de 100 MW. Cerro Dominador es la quinta planta termosolar que la empresa construye fuera de España.

Abengoa actuará como socio tecnológico del proyecto de ingeniería y construcción aportando todo su know-how en construcción de plantas termosolares, con una experiencia de más de 30 años habiendo desarrollado y construido plantas con una potencia instalada de 2,6 GW en todo el mundo, lo que representa actualmente el 38% de la capacidad instalada a nivel mundial. Actualmente, es socio tecnológico y participa en la construcción de la fase IV del mayor complejo solar del mundo en Dubai, el Mohammed bin Rashid Al Maktoum Solar Park, propiedad de Dubai Electricity and Water Authority (DEWA).

Protermosolar ha realizado el informe Transición del Sector Eléctrico: Horizonte 2030 en el que proyecta un escenario para ese año sin centrales de carbón ni nucleares, con un 85,6% de generación renovable frente al 62,1% de la Comisión de Expertos (CdE), con una reducción del 82% de vertidos y del 60% de emisiones respecto al informe de la CdE y a menos de 5 c€/kWh. Además, el estudio contempla un menor respaldo de los ciclos combinados que el informe de la CdE, por lo que las energías renovables alcanzarían una penetración en la demanda final de energía del 34%, cumpliendo los objetivos de la UE.

La clave está en repartir la potencia solar contemplada por la CdE entre fotovoltaica y termosolar y despachar las nuevas centrales termosolares con almacenamiento a partir de la puesta de sol.
Los planificadores y responsables energéticos deben entender las diferencias entre las energías renovables para conseguir satisfacer la demanda de forma segura, barata y sin emisiones, cosa que los mercados, comparando exclusivamente costes de generación, no realizan.

Este estudio es una propuesta alternativa al informe de la Comisión de Expertos para la Ley de Transición Energética y Cambio Climático que ha realizado la patronal termosolar y no se basa en modelos de ordenador sino en la proyección realizada a partir de datos horarios de generación reales en años pasados del mix propuesto, por lo que sus resultados se corresponden con una comprobación real de la capacidad de un mix de renovables optimizado identificando la potencia real de respaldo que le faltaría y llegando a la conclusión de que sobrarían el carbón, las nucleares y parte del parque actual de ciclos combinados.

El escenario proyectado por Protermosolar satisface la misma demanda a 2030 que el de la CdE y con la misma cantidad de potencia renovable 106 GW, desglosada en: 33 GW eólica; 25 GW fotovoltaica; 20 GW termosolar y 5 GW de otras renovables. Con este mix, los vertidos se reducirían a 830 GWh, un 82% de los 4.600 GWh considerados por la CdE, y las emisiones a 4.991 kton CO2, un 60% de los 12.593 kton CO2 proyectados por la CdE.
La CdE en su informe mantenía las centrales nucleares y el parque de ciclos combinados y no llegaba a cumplir los objetivos de la UE al quedarse por debajo del 30% de contribución de las renovables, mientras que con el mix de Protermosolar se superaría el 34%.

La proyección que realiza Protermosolar plantea un saldo de interconexiones de un 4,5% de importación, ya que sería más económico importar electricidad que hacer trabajar a los ciclos combinados en determinados momentos, y una cobertura de la demanda por fuentes renovables del 83% (frente al 69% de la CdE).

El informe también especifica la estimación razonable de la media de costes a los que resultaría la generación de ese parque tras las sucesivas subastas por tecnologías durante la próxima década: Eólica, 4 c€/kWh; fotovoltaica, 3,5 c€/kWh; termosolar, 5,5 c€/kWh; biomasa, 6 c€/kWh; turbinación por bombeo, 2,5 c€/kWh; hidráulica, 2 c€/kWh; residuos no renovables, 8 c€/kWh; cogeneración 7 c€/kWh; ciclo combinado 7,4 c€/kWh; importaciones, 6 c€/kWh, y exportaciones, 4 c€/kWh.

Por lo tanto, la media de costes de generación, de acuerdo a las producciones de cada tecnología, se situaría en el entorno de 4,9 c€/kWh y la generación a partir de viento y sol representaría el 65% de la generación total, mientras que el resto dependería de la cogeneración (11%), biomasa y biogás (9%), que elevarían ligeramente el precio del mix, e hidráulica (12%) que reduciría el precio al valor medio de sol y viento.

El estudio de Protermosolar también muestra la contribución adicional a la economía española que representan las centrales termosolares, gracias a su elevado contenido local. Las inversiones en termosolares contribuirían a un incremento del PIB de 62.000 millones de euros (3,5 millones €/MW para 17,7 GW) en su fase de construcción y de 5.000 millones de euros (0,25 millones €/MW para 20 GW) en la fase de operación.

Respecto a la generación de empleo, en la fase de construcción de las centrales, se llegarían a crear 88.500 puestos de trabajo/año, mientras que en la fase de operación se generarían 1.770 empleos directos adicionales/año. A partir de 2030, el parque termosolar en operación tendría 20.000 empleos permanentes. Además, las termosolares contribuirían a la disminución de importaciones de combustibles (con lo que mejoraría la balanza comercial), a reducir los pagos por CO2 y se conseguiría consolidar el liderazgo mundial de las empresas españolas en la industria.

El informe concluye con una serie de actuaciones recomendadas, entre las que figura en primer lugar la estabilidad retributiva de las instalaciones existente, ya que no se puede construir el futuro sobre las cenizas del sector. Se recomienda planificar con perfiles de despacho diferenciados para sacar todo su valor a las tecnologías renovables apostando por su complementariedad estacional y horaria y se propone relanzar la instalación de nuevas centrales termosolares en España, con una primera convocatoria de subastas de 1.000 MW, así como otra de 100 MW para demostrar el concepto de hibridación con turbinas de gas de ciclo abierto, asegurando la firmeza total de las instalaciones.

La empresa de ingeniería y tecnología Sener está poniendo en funcionamiento, de manera escalonada, los diferentes componentes de la planta termosolar Noor Uarzazat III, la segunda central con tecnología de torre central y sistema de almacenamiento en sales fundidas que diseña y construye Sener, además de aportar su propia tecnología, y una de las primeras del mundo en aplicar a escala comercial esta configuración.

Recientemente, SENER ha realizado el primer arranque del receptor solar, apuntando por primera vez los heliostatos al receptor ubicado en lo alto de la torre, a 250 m de altura, para precalentarlo hasta alcanzar una temperatura de 320 ºC.

Sener ha sido igualmente responsable de la tecnología del receptor, para cuyo diseño y construcción ha aplicado conocimientos del sector aeronáutico. Se trata de un receptor de alta potencia de más de 600 MW térmicos que, una vez en operación, permitirá a la planta una producción bruta de 150 MW y 7,5 horas de almacenamiento en forma de calor, y que ha sido desarrollado en colaboración con empresas marroquíes. Asimismo, Sener ha desarrollado en su totalidad otro elemento clave para este tipo de instalaciones, el sistema de control integrado de receptor y campo solar.

Como paso previo al arranque del receptor, Sener ha completado las pruebas funcionales del campo solar, compuesto por 7.400 heliostatos HE54, diseñados y patentados por la empresa. Este modelo (HE54) incorpora mejoras tales como una mayor superficie reflectante (178,5 m2<\sup> frente a los 115,7 m2<\sup> de los heliostatos de Gemasolar) y un sistema de seguimiento muy preciso, denominado solar tracker, que emplea tecnología espacial de Sener.

Una vez completadas las pruebas de precalentamiento del receptor que están ahora mismo en curso, el siguiente paso, dentro de la fase de pruebas de la instalación, será la circulación de sales por el receptor para ser calentadas hasta la temperatura de operación comercial diaria (550º C), que se producirá en las próximas semanas. La última etapa será la generación de vapor a partir del calor capturado en esas sales fundidas.

Noor Uarzazat III forma parte del complejo solar Noor (Marruecos), dirigido por Masen, que será, una vez finalizado, el mayor complejo solar del planeta. En dicho complejo, Sener forma parte del consorcio constructor llave en mano de las centrales Noor Uarzazat I y Noor Uarzazat II, ambas con tecnología de captadores cilindro-parabólicos SENERtrough®, y Noor Uarzazat III, con innovaciones evolucionadas con respecto a las aplicadas en la pionera central Gemasolar, en Sevilla (España), diseñada y construida por Sener y en operación desde 2011.

En la planta termosolar Noor Uarzazat III, Sener es responsable de la ingeniería conceptual y básica de la planta, la ingeniería de detalle y el suministro de los equipos del sistema de almacenamiento térmico, la ingeniería y la construcción del campo solar y del receptor de sales fundidas, y de la puesta en marcha integrada de toda la planta. La entrega de la planta al cliente está prevista para el último trimestre de 2018.

Cerro Dominador, empresa chilena de propiedad de fondos de inversión administrados por EIG Global Energy Partners (“EIG”), ha anunciado la firma del acuerdo de financiación para su planta termosolar ubicada en el desierto de Atacama, en Chile. Este hito permitirá a la compañía finalizar la construcción del primer proyecto combinado de energía termosolar y fotovoltaica en Latinoamérica, con un total de 210 MW de capacidad instalada.

La planta suministrará energía limpia y fiable al sistema nacional interconectado de Chile, vendiendo la mayor parte de su producción bajo contratos de compraventa de energía a 15 años adjudicados a fines de 2014. La financiación, que asciende a 758 M$, ha sido suscrita por un grupo de instituciones financieras internacionales con la contribución de bancos locales. Entre las entidades financieras involucradas se encuentran: Natixis, Deutsche Bank, Société Générale, ABN AMRO, Santander, Commerzbank y BTG Pactual, así como otros inversores institucionales en un tramo paralelo a la financiación bancaria. Se espera que otros participantes se unan al grupo bancario en las próximas semanas.

El proyecto Cerro Dominador está ubicado en María Elena, en las cercanías de Calama, en la Región de Antofagasta, zona con uno de los mayores niveles de radiación solar del mundo. La nueva planta producirá energía limpia, reemplazando unas emisiones esperadas de 640.000 t/año de CO2, alcanzando como un proyecto integrado un total de 870.000 t/año de reducción de CO2. Asimismo, la nueva etapa de construcción significará una importante contribución en términos de empleo para la región, generando un máximo de 1.000 puestos de trabajo en los próximos dos años.

Panorámica del campo solar de 330 ha. de la planta fotovoltaica, 2015
Panorámica del campo solar de 330 ha. de la planta fotovoltaica, 2015

La compañía ha sido asesorada durante todo el proceso de financiación por Milbank, Tweed, Hadley y McCloy (asesor legal internacional), Morales y Besa (asesor legal local) y Astris Finance (asesor financiero). La finalización de la construcción de la planta será llevada a cabo por un consorcio formado por empresas líderes mundiales en tecnología solar.

Cerro Dominador se enmarca dentro de la Agenda Energética de Chile, que ha buscado diversificar la matriz del país mediante el aumento en uso de energía renovable. EIG asumió el control y la supervisión de la gestión del proyecto solar a finales de 2016. La primera parte del proyecto solar, con 62 MW de energía fotovoltaica comenzó en octubre de 2017, alcanzando los 100 MW completos en febrero de 2018.

La fluctuación de los precios de los combustibles fósiles, la necesidad de hacer frente al cambio climático y la creciente demanda energética, plantean grandes retos al modelo energético actual. Para hacerles frente, alcanzando a la vez altos niveles de eficiencia, están apareciendo nuevos modelos energéticos híbridos basados en energías renovables, que buscan aprovechar mejor los recursos y permitir el suministro energético durante un mayor periodo de tiempo. Este es el caso de las plantas híbridas termosolar-biomasa para producir electricidad mediante tecnología ORC (Ciclo Orgnánico de Rankine). Innergy, presente en toda la cadena de valor de un proyecto energético con biomasa, desde servicios de desarrollo, producción y comercialización de equipos de generación de calor y automatización, hasta O&M. cuenta con una amplia experiencia en biomasa de todo tipo, calderas industriales de biomasa y tecnología tanto ORC como vapor, lo que le permite apostar por la biomasa para este tipo de soluciones energéticas.

¿Por qué es interesante este tipo de solución energética híbrida? Porque las plantas termosolares necesitan que la luz solar incida directamente sobre sus espejos para producir electricidad. En días nublados estas plantas permanecen paradas, por lo que no generan energía, requiriendo de energía de otras fuentes. Por otro lado, tenemos los equipos de generación de energía a partir de biomasa, una fuente sostenible que no está sujeta a factores climatológicos, si bien, pese a encontrarse en grandes cantidades, es importante realizar un aprovechamiento controlado y sostenible.

Con la combinación de ambos tipos se emplea la energía solar los días despejados y se cubren los días de nubosidad con la energía proveniente de la biomasa, pudiendo funcionar la planta los 365 días al año, siendo energéticamente independiente de oligopolios y grandes corporaciones y pudiendo ofrecer estabilidad en los precios. Leer más…

Artículo publicado en: FuturENERGY Marzo 2018

En 2017, la termosolar alcanzó una potencia instalada a nivel mundial de 5,1 GW. De acuerdo con la AIE, se espera que esta cifra aumente a 10 GW para 2022, con casi toda la nueva potencia incorporando almacenamiento. Actualmente, en todo el mundo 23 países tienen proyectos termosolares, mientras que las mayores potencias instaladas están en EE.UU. y España, hay plantas termosolares en operación o en desarrollo en muchos otros países, incluidos Emiratos Árabes Unidos, Egipto, Israel, India, China, Sudáfrica, Chile, México, Australia, Kuwait y Arabia Saudí. En septiembre de 2016, China lanzó su primer lote de proyectos termosolares piloto, y aunque este lote avanza más lento de lo esperado, como informó CSP Focus a principios de este año, la Administración Nacional de Energía de China ha indicado que de acuerdo con el estado de construcción del primer lote de proyectos termosolares piloto, China lanzará un segundo lote de proyectos piloto en el futuro.

En los últimos años, la industria termosolar china ha avanzado mucho y se están produciendo algunos cambios positivos. A través de años de estudio y práctica, China ha construido con éxito plantas termosolares comerciales como la planta termosolar de torre SUPCON de 10 MW y la planta termosolar de torre y sales fundidas Shouhang de 10 MW. La cadena de valor local está madurando y haciendo una gran contribución a varias industrias tradicionales, como la industria química, la del hierro y acero, la ingeniería y la construcción.

111 proyectos termosolares con una potencia total de 9 GW participaron en la solicitud del primer lote de 1.349 GW de 20 proyectos termosolares piloto en China, en septiembre de 2016. Hasta ahora, han pasado casi 18 meses, pero de hecho, los proyectos de este primer lote progresan más lentamente de lo esperado, y solo unos pocos se podrán completar para finales de 2018. Sin embargo, no se debería juzgar y predecir el futuro de la industria termosolar china simplemente por la finalización del primer lote de proyectos piloto. La razón por la cual el gobierno fomenta el desarrollo y la construcción de estos 20 primeros proyectos termosolares piloto es verificar la tecnología y la viabilidad de implementación de proyectos termosolares y cultivar una cadena de valor termosolar industrial local, así como explorar y formar un me¬canismo regulatorio de apoyo a esta tecnología. Leer más…

Artículo publicado en: FuturENERGY Marzo 2018

Los técnicos del Departamento de Energía Solar Térmica de CENER (Centro Nacional de Energías Renovables), están realizando desde primeros de marzo la calibración de piranómetros en su laboratorio, el único en España que actualmente está acreditado por ENAC (Entidad Nacional de Acreditación) para calibrar piranómetros y pirheliómetros. A partir de este mes comienza por tanto la temporada 2018, ya que la tipología de las calibraciones exige que se realicen en un período concreto del año.

La calibración de piranómetros se realiza en una infraestructura que está ubicada en el exterior del edificio de CENER en Sarriguren (Navarra). En concreto, las mediciones se efectúan en la estación radiométrica BSRN (Baseline Surface Radiation Network, por sus siglas en inglés), Para llevar a cabo estas mediciones se toma como referencia un piranómetro-patrón con trazabilidad a patrones de referencia del World Radiation Center (WRC-PMOD), que está ubicado en Davos (Suiza).

Con el objetivo de que el cliente pueda disponer de la certificación oportuna, CENER está acreditado por ENAC para calibrar piranómetros según la norma internacional ISO 9847:1992 “Calibración de piranómetros de campo por comparación con un piranómetro de referencia”. Y también está también acreditado por ENAC para calibrar pirheliómetros de campo según la norma internacional ISO 9059:1990 “Calibración de pirheliómetros por comparación con un pirheliómetro de referencia”. Aunque en este caso las calibraciones no están sujetas a la estacionalidad y se llevan a cabo durante todo el año.

Además de la actividad de calibración, el laboratorio del Departamento de Energía Solar Térmica está considerado como un referente del sector, por la variedad y complementariedad de los servicios que ofrece en los siguientes ámbitos:

  • Auditoría de estaciones de medida de la radiación solar.
  • Ensayos de caracterización de componentes de centrales termosolares:
    • Inspección de tubos receptores en campo.
    • Caracterización en campo de la calidad óptica de los captadores solares (fotogrametría y deflectometría).
    • Caracterización óptica no destructiva de receptores solares. Capacidad para realizar medidas espectrales simultáneas de transmitancia y reflectancia, en el rango de longitudes de onda (de 300 nm a 2.500 nm).
    • Caracterización de las pérdidas térmicas de los receptores solares a distintas temperaturas.
    • Ensayos de envejecimiento acelerado de los tubos receptores.
    • Caracterización espectral de reflectancia, absortancia y transmitancia.
    • Ensayos de durabilidad: exposición a ultravioleta, niebla salina, ciclos térmicos; resistencia a tormenta de granizo, y calor húmedo.
    • Evaluación y caracterización de sistemas y componentes en campo.
  • Ensayos de caracterización de componentes de baja y media temperatura:
  • Captadores solares según la norma ISO 9806.
  • Sistemas solares según la norma EN 12976.
  • Acumuladores solares según la norma EN 12977.

Vista aérea de las tres plantas termosolares Noor / Overview of the three Noor CSP plants

 

La industria solar ha cambiado mucho durante el año pasado en la región MENA. Gracias a la potencia despachable producida por la termosolar, más países de la región MENA están considerando incorporar tecnología termosolar en sus futuros sistemas energéticos.

Marruecos: complejos solares NOOR Ouarzazate & NOOR Midelt

Para reducir su dependencia energética en las importaciones, el gobierno de Marruecos está acelerando su ambición de energía renovable, estableciendo que para 2020, la energía producida por energías renovables podría aumentar a 42% y más de 50% para 2030. Actualmente, el mayor complejo solar del mundo, NOORo Ouarzazate, ha sido testigo del rápido desarrollo de la termosolar en este país. El proyecto NOORo I, una planta termosolar de colectores cilindro-parabólicos de 160 MW está en operación desde 2016, otra planta termosolar de colectores cilindro-parabólicos de 200 MW, NOORo II, y una planta torre solar de 150 MW, NOORo III, están a punto de completarse, y se espera que ambas estén en servicio este año. Además, se está desarrollando NOOR Midelt, un complejo solar híbrido fotovoltaico y termosolar, el que se prevé implementar al menos 150 MW termosolares encada proyecto. Tres consorcios, ACWA, ENGIE y EDF compiten por el contrato.

Planta termosolar 700 MW de DEWA

El año pasado, la Autoridad de Agua y Electricidad de Dubai (DEWA) anunció su plan solar, para instalar 1.000 MW en el Parque Solar Mohammed bin Rashid Al Maktoum para 2030. Junto con su estrategia fotovoltaica, la primera fase termosolar de 700 MW (100 MW de torre, 3×200 MW de colectores cilindro-parabólicos) sorprendió a la industria no solo por su gran tamaño sino también por el bajo precio de licitación de 7,3 cent$/kWh, ofrecido por el consorcio formado por la saudí ACWA y la china Shanghai Electric. El proyecto está en preparación y se dice que se cerrará financieramente en abril de este año.

Abu Dhabi, vecino de Dubai, también mostró su buena disposición hacia la termosolar en 2013 con el proyecto Shams One, la primera planta termosolar comercial de la región MENA.

Arabia Saudí está reduciendo la poderosa influencia del petróleo y el gas. Ha establecido la REPDO (Oficina de Desarrollo de Proyectos de Energía Renovable) dentro del Ministerio de Energía, Industria y Recursos Minerales, para suministrar energía renovable en todo el reino de acuerdo con su Vision 2030.

Kuwait está construyendo la planta termosolar Shagaya de 50 MW para acelerar su objetivo renovable. Omán ha lanzado con éxito el proyecto termosolar para recuperación mejorada de petróleo más grande del mundo, lo que muestra otro mercado potencial en la región MENA. Otros países como Jordania, Egipto, Irán, Libia y Túnez muestran una actitud positiva hacia la termosolar y otras energías sostenibles.

Obviamente, la región MENA muestra su gran potencial para ser la próxima “súper estrella” para el desarrollo termosolar en los próximos años. Para crear una plataforma perfecta para conocer más futuras actualizaciones de proyectos y desarrollos futuros, y para ahondar más en las oportunidades de negocio en la industria termosolar de la región MENA, CSP Focus organiza el evento CSP Focus MENA 2018, los días 27 y 28 de junio en Marruecos.

Sugimat avanza en su expansión internacional al desarrollar una caldera de aceite térmico para la planta termosolar de Agua Prieta, en el estado de Sonora, México. Se trata de una de las centrales más importantes de Latinoamérica. La instalación, forma parte de la Central Agua Prieta II, un ciclo combinado con rendimiento aumentado que opera en conjunto con un campo solar. La planta en su conjunto, es un proyecto pionero en el país promovido por la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

La caldera, que utiliza fluidos de transferencia de calor DowTherm A y es capaz de trabajar hasta 390 ºC, se encuentra integrada en el bloque de producción del campo solar y ha sido diseñada, fabricada e instalada llave en mano por Sugimat. Se trata de una caldera de aceite térmico de 6 MW que aumenta 10 puntos el rendimiento del ciclo combinado y utiliza un quemador de gas natural de bajas emisiones de NOx. La central termosolar, cuenta con un campo solar de colectores cilindro-parabólicos de 14 MW y un ciclo combinado a gas natural capaz de producir hasta 464,4 MW. Ambos se encuentran interconectados y forman la primera planta híbrida termosolar de México, que aporta una capacidad instalada de generación de 394 MW al Sistema Eléctrico Nacional del país.

Gracias al uso de gas natural como combustible, esta central con tecnología de ciclo combinado de última generación (Integrated Solar Combined Cycle – ISCC), dejará de emitir a la atmosfera más de 208.000 t de CO2 al año, reduciendo el impacto medioambiental.

La localización de la planta, en el estado de Sonora ha sido una decisión estratégica. Se integra en lo que se conoce como el cinturón solar, que abarca la zona con mejor radiación solar del país, por lo que es ideal para la operación de centrales termosolares.

El proyecto, llevado a cabo por Abengoa, cuenta con la financiación del Banco Mundial, que mediante el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas, Global Environmental Facility (GEF), ha destinado 200 M$ para promover la tecnología termosolar en cuatro países, uno de ellos México.

La energía termosolar ha aumentado su producción de energía eléctrica en 2017 hasta alcanzar una generación de 5.347 GWh en el acumulado del año, lo que representa un incremento del 5,5% sobre 2016 y récord histórico de generación de electricidad por parte de las plantas termosolares. En el desglose por provincias, Badajoz es la provincia que más energía termosolar ha generado, con más de 1.570.000 MWh, seguida de Sevilla (con casi 919.000 MWh) y Ciudad Real (743.000 MWh).

Otro de los récords que ha batido el pasado año la termosolar es la contribución al mix energético, que ha alcanzado el 2,2% del total de generación eléctrica de España, con puntas de cobertura de demanda por encima del 10% en escenarios puntuales, lo que muestra el aumento significativo de la eficiencia de las centrales termosolares.

Para Protermosolar, estas cifras demuestran que con 2.300MW instalados en España, que suponen el 2,1% de la potencia total instalada en nuestro país, el parque termosolar ha operado de media más de 2.300 horas equivalentes en 2017.

Luis Crespo, presidente de Protermosolar y ESTELA, considera que “estos datos constatan la necesidad de apoyar a la industria solar termoeléctrica, por fiabilidad y contribución a la estabilidad de la red, gracias a su aportación inercial, que junto con su gestionabilidad, la diferencian de otras tecnologías de generación renovable fluyente”. Y añade: “La sustitución del parque de carbón por centrales termosolares, junto con la incorporación de las centrales eólicas y fotovoltaicas aprobadas en las recientes subastas, no implicaría un sobrecoste de la generación en nuestro país y tendría efectos muy beneficiosos para nuestra economía”.

Por tecnologías, según datos estimados por REE, en el año 2017, el 22,6% de la producción eléctrica provino de la nuclear, el 17,4% del carbón, el 13,8% del ciclo combinado, el 19,2% de la eólica, el 11,5% procedió de la cogeneración, un 7,3% hidráulica, un 3,2% de la solar fotovoltaica, un 2,2% de la termosolar, un 1,3% de residuos y un 1,5% de otras energías renovables.

Contribución a la economía española

El sector termosolar tuvo un impacto positivo en la economía española en 2016 de 1.400 millones de euros en el PIB, con una contribución directa de 1.092 millones de euros y una contribución indirecta de 308 millones de euros. El sector da empleo a 5.216 trabajadores y ha solicitado 948 patentes en 2016, según los datos recogidos en el Estudio del Impacto Macroeconómico de las Energías Renovables en España 2016, elaborado por la Asociación Españolas de Empresas Renovables (APPA).

En la junta general de ESTELA, Luis Crespo destacó en su discurso de aceptación del cargo, “el momento histórico que están viviendo las centrales termosolares al ofrecer en la actualidad su electricidad en países soleados a precios competitivos con tecnologías convencionales, como por ejemplo los ciclos combinados de gas natural, lo que perfila a la termosolar como la tecnología renovable que proveerá el respaldo a otras tecnologías renovables fluyentes e, incluso, suministrará buena parte de la carga base de los sistemas eléctricos en el futuro”.  

Luis Crespo recalcó como el pasado año, “en un país como Dubái, con un recurso solar algo inferior al español, la producción termosolar se ofrece a 6 c€/kWh, y lo más positivo es que nuestra tecnología  todavía tiene un importante recorrido de reducción de costes a medida que vaya creciendo su mercado y acercándose a las cifras de implantación de otras tecnologías”.

El producto que ofrecen las centrales termosolares, con su capacidad de almacenamiento, es muy diferente al de otras tecnologías renovables fluyentes y aporta a los sistemas eléctricos un valor superior a la diferencia de costes con las otras tecnologías que está siendo progresivamente entendido y apreciado por los responsables energéticos de muchos países.

Para el presidente de ESTELA, “toda la nueva capacidad futura será renovable en la mayoría de los países, por lo que la incorporación de tecnologías que aporten gestionabilidad al sistema será una necesidad a medida que se vayan retirando las centrales convencionales”. Crespo concluyó su discurso aseverando: “Hoy en día ya podemos afirmar que un escenario mayoritariamente renovable, con adecuado mix de las diferentes tecnologías, es no solo técnicamente posible y más limpio que el actual, sino incluso más barato para los consumidores. Una transición energética más acelerada en nuestro país, nos brindaría una importante palanca para el crecimiento económico y el empleo”.   

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