Un nuevo sistema de unión para palas de aerogenerador modulares recibe el Premio Eolo Innovación 2015

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La empresa Investigaciones y Desarrollos Eólicos (INDEOL) y el Centro Nacional de Energías Renovables (CENER) han sido galardonados con el Premio Eolo de Innovación 2015, concedido por la Asociación Empresarial Eólica (AEE) por el “Desarrollo y validación de IndeModular, un nuevo sistema de unión para tramos de palas del aerogenerador”. El jurado de esta edición del premio ha considerado que este sistema “destaca por su carácter novedoso para facilitar el transporte y ensamblaje de las grandes palas de la nueva generación de aerogeneradores, orientados sobre todo a los parques eólicos marinos, especialmente cuando las fábricas de palas no estén situadas en la misma costa”.

IndeModular está protegido en España por una patente cuya empresa propietaria es INDEOL, empresa que la comercializa actualmente. Entre los países a los que se está extendiendo la patente se encuentran EE.UU., China y otros países europeos. INDEOL es una EIBT (empresa innovadora de base tecnológica) participada por Sodena, Solartia y CENER.

FuturENERGY
El sistema fue creado y desarrollado para INDEOL por un equipo técnico del departamento de energía eólica de CENER, formado por: Ernesto Sáenz, Roberto Montejo, Iñaki Nuin, Mercedes Sanz, Carlos Amezqueta, Ana Belén Fariñas, Marcos del Rio, Javier Guelbenzu y Francisco la Huerta. El proyecto recibió financiación del programa INNOCASH-2009 del Gobierno central a través de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), y del Gobierno de Navarra.

Descripción técnica

IndeModular es una unión mecánica, desmontable, que se localiza en el spar cap de la pala (Fig. 1). Está basado en celdas unitarias, que contienen una pieza intermedia y cuatro espárragos, con sus respectivos insertos, arandelas y tuercas (Fig. 2a). Los insertos, que se pegan al spar cap, tienen un agujero longitudinal con una zona roscada donde se unen los espárragos. La pieza intermedia ha sido optimizada para acoger a los elementos de la celda y a la herramienta de apriete del sistema. La distancia, ‘d1’ o ‘d2’, entre insertos está definida por las dimensiones del espárrago, arandela, tuerca, pieza intermedia, herramienta de apriete y por la resistencia del spar cap (Fig. 2).

IndeModular se diferencia de otras soluciones en que, al alternar espárragos largos con cortos, permite reducir la distancia entre insertos resultando un sistema de unión que puede acomodar un mayor número de insertos, permitiendo así transmitir mayores cargas por ancho de spar cap que las soluciones convencionales. Al consistir en celdas unitarias es un sistema modular, flexible, que permite su integración en palas de diferentes tamaños y arquitectura interna. El sistema está validado a nivel de prototipo a escala 1:1 mediante ensayos mecánicos bajo la supervisión de un organismo certificador.