Vientos de cambio: nueva era hacia la paridad de red en China

Parque eólico de Gamesa en China /Gamesa's wind farm in China

2018 se considera el año del cambio para el desarrollo de las energías renovables en China. La Administración Nacional de Energía (NEA, por sus siglas en inglés) ha publicado una serie de regulaciones con un impacto en la energía eólica y solar, que probablemente cambiarán la industria en los próximos años. A finales de mayo, el gobierno dio a conocer una serie de nuevas reglas tituladas Reglas de Gestión y Construcción de Parques Eólicos 2018, que introdujeron el sistema de subastas en China, lo que significa el final de la era de las tarifas de inyección para futuros proyectos eólicos. A partir de 2019, todos los parques eólicos a gran escala en tierra y mar estarán sujetos a un proceso de licitaciones competitivas, con ofertas basadas en los costes de construcción y de la energía. La tarifa para cada proyecto no debe exceder el nivel establecido por el gobierno.

Bajo el 13° Plan Quinquenal, todas las provincias chinas están obligadas a proporcionar al gobierno un Plan Provincial de Desarrollo Eólico cada año. Los proyectos que se incluyeron en los planes provinciales de desarrollo eólico 2017-2018 no se verán afectados por la nueva regla de subastas. Además, los proyectos distribuidos, la mayoría de los cuales se consumen localmente y se transmiten en la red de distribución y no en la de transmisión, no se verán afectados y continuarán beneficiándose de las tarifas de inyección.

La NEA ha comunicado en varias ocasiones que los proyectos eólicos deberían alcanzar la paridad de red para 2020. La tarifa de inyección se ajustó tres veces durante 2014-2016, lo que dio como resultado un aumento de instalaciones de más de 30 GW en 2016. Esta es la razón principal del impulso para el proceso de subastas. La tarifa de inyección se ha cobrado a través de un recargo que se cobra por cada TWh de electricidad producida y se destina a un fondo de energías renovables. Este fondo tenía un déficit de 100.000 millones de yuanes a fines de 2017.

El cambio de las tarifas de alimentación a las subastas traerá desafíos y oportunidades. Desafíos porque la competencia será feroz y el precio de la tarifa bajará. Este ajuste de costes se transmitirá a toda la cadena de suministro.

Sin embargo, esto significa que los promotores se centrarán más a largo plazo en el coste nivelado de la energía (LCOE), que en la TIR (tasa interna de retorno), que era el caso anteriormente cuando se fijó la tarifa. Por lo tanto, es probable que la atención pase de buscar fabricantes de aerogeneradores con productos más baratos a aquellos que pueden proporcionar un conjunto completo de servicios para todo el ciclo de vida de un proyecto y aquellos que tienen el LCOE más bajo. Este es un cambio que beneficiará a la industria a largo plazo, este cambio ya se ha retrasado.

Al mismo tiempo, las subastas ayudarán a crear una asignación justa de los “derechos de desarrollo” para los promotores con la solución técnica más competitiva, cuando anteriormente en algunas provincias la regla para la asignación de los derechos de desarrollo no estaba clara; las empresas cercanas al gobierno obtuvieron derechos de desarrollo que luego vendieron a promotores. Esto aumentó el coste del desarrollo del proyecto; o en algunos casos, se solicitó a los fabricantes de aerogeneradores que construyeran instalaciones de fabricación locales para poder acceder al mercado, lo que provocó un exceso de capacidad y competencia desleal. La nueva normativa de subastas permitirá en gran medida que el mercado determine cómo se asignarán los recursos, lo que representa una gran mejora para la situación actual y puede reducir en gran medida los costes en los que se ha incurrido en el desarrollo de proyectos en el pasado.

Liming Qiao
Director de China, GWEC