Acciona crea un ‘hub’ de innovación en tecnologías fotovoltaicas en el desierto de Atacama, Chile

Acciona ha creado un hub o centro de innovación en su planta El Romero Solar (Atacama, Chile) con el objetivo de testar nuevas tecnologías fotovoltaicas que permitan incrementar la eficiencia y el rendimiento de las instalaciones solares.

En el hub se estudiarán en particular el comportamiento mecánico y energético de módulos de tecnología cristalina bifacial, de célula partida y de capa fina de teluro de cadmio (CdTe), tecnologías todas ellas en fase de desarrollo y con expectativas de marcar la evolución futura de la energía fotovoltaica. Los módulos fotovoltaicos utilizados han sido producidos por los tecnólogos JA Solar y First Solar. También se emplearán diversos tipos de seguidores solares fabricados por las compañías STI Nordland y Soltec.

El centro de innovación, en el que se han montado ya dos de las tres zonas de seguidores, contará con una instalación de generación de 492 kWp de potencia (180 kW nominales), dotada de un total de 1.280 módulos, repartidos en tres grupos de seguidores conectados a su vez a nueve inversores. A ello se añadirán equipos de medición y monitorización de parámetros como radiación solar incidente y reflejada, la temperatura ambiental y del módulo o la producción de cada tipo de módulo, entre otros.

A diferencia de los módulos solares convencionales, que sólo montan células fotovoltaicas en una de sus caras, los módulos bifaciales incorporan células en ambas caras del panel, con el fin de captar la radiación solar reflejada e incrementar su rendimiento por unidad de superficie ocupada.

En los módulos de célula partida cada célula está dividida en dos partes, lo que reduce las pérdidas de energía y mejora la durabilidad del panel.

Finalmente, los módulos de capa fina se fabrican con materiales semiconductores alternativos al silicio cristalino convencional (como el teluro de cadmio) que permiten reducir los costes de fabricación así como su huella de carbono en el ciclo de vida.

Tecnologías avanzadas

Las tecnologías avanzadas en solar fotovoltaica son una de las principales líneas estratégicas que orientan la actividad en innovación de Acciona en el ámbito de las energías limpias. Uno de los proyectos más novedosos ha sido la hibridación de módulos fotovoltaicos orgánicos en una torre eólica para alimentar el consumo interno de un aerogenerador en el parque de Breña (Albacete, España).

El Romero Solar es una de las mayores plantas fotovoltaicas que Acciona opera en propiedad, con 246 MWp de potencia. Situada en el desierto de Atacama chileno, una de las zonas con mayor radiación solar del mundo, produce energía limpia equivalente al consumo de unos 240.000 hogares chilenos. Parte de su capacidad va destinada a suministrar al centro de datos de Google en el país.