El cambio a los vehículos eléctricos en los mercados emergentes acabará con la «era del petróleo»

China está liderando un cambio a los vehículos eléctricos en los mercados emergentes que ahorrará a los gobiernos 250.000 M$ al año en importaciones de petróleo y reducirá el crecimiento esperado de la demanda mundial de petróleo en un 70%, según un nuevo informe del grupo de expertos financieros Carbon Tracker. El estudio revela que el transporte en los mercados emergentes representa más del 80% de todo el crecimiento esperado de la demanda de petróleo hasta 2030, al analizar el escenario habitual de la Agencia Internacional de la Energía. Se prevé que la mitad de ese crecimiento proceda de China e India.

Pero el informe señala que estos países ya están reduciendo su dependencia del petróleo y apoyando activamente los vehículos eléctricos a medida que los precios caen cerca de los de los vehículos de gasolina y diésel. China lidera el mundo en el despliegue de vehículos eléctricos e India sigue el mismo camino.

La mayoría de los gobiernos tienen fuertes incentivos para electrificar sus sistemas de transporte. Los mercados emergentes (India, China, el sudeste de Asia y la mayor parte de África) gastan enormes sumas en importaciones de petróleo cada año, y dos tercios (68%) se utilizan para el transporte. Las importaciones de petróleo cuestan el 1,5% del PIB de China y el 2,6% del PIB de India.

El informe calcula que un cambio a los vehículos eléctricos podría ahorrar a los mercados emergentes hasta 250.000 M$/año colectivamente en importaciones de petróleo para 2030, más que suficiente para pagar la infraestructura necesaria para respaldar la electrificación del transporte. Los ahorros anuales serían de más de 80.000 M$ en China y más de 35.000 M$ en India.

También existen fuertes motivos de salud pública para reducir el uso del petróleo. La contaminación relacionada con el transporte por carretera causa 285.000 muertes al año en los mercados emergentes importadores de petróleo, incluidas 114.000 en China y 74.000 en India, según el Consejo Internacional de Transporte Limpio.

Los precios de las baterías han caído un 20% anual desde 2010, estimulando nuevos mercados enormes para los vehículos eléctricos. Los próximos años verán caer el precio desde 135 $/kWh a menos de 100 $/kWh, el punto en el que los vehículos eléctricos se vuelven tan baratos de comprar como los vehículos convencionales. Para 2030 serán aún más baratos: BNEF pronostica un precio de las baterías de 61 $/kWh, mientras que los fabricantes de automóviles como VW y Tesla esperan 50 $/kWh.

La planificación central china ha apoyado a la industria de los vehículos eléctricos del país durante muchos años como un medio para reducir la dependencia del petróleo y establecer un liderazgo en la tecnología emergente. BYD de China es ahora el quinto mayor fabricante de automóviles del mundo, con una capitalización de mercado mayor que General Motors.

En 2019, los vehículos eléctricos representaron el 61% de las ventas de vehículos de dos ruedas de China y el 59% de las ventas de autobuses, y el gobierno planea que para 2025 uno de cada cinco autos vendidos sea un vehículo eléctrico. El reciente compromiso del presidente Xi Jinping de lograr cero emisiones netas para 2060 implica que todas las ventas de automóviles en China deberán tener un tren motriz eléctrico para 2035.

El gobierno indio planea que los vehículos eléctricos representen el 30% de las ventas de automóviles para 2030, pero los pronosticadores locales creen que para esa fecha el 30% de los automóviles y el 80% de las ventas de vehículos de dos ruedas podrían ser eléctricos.[1]

El cambio a los vehículos eléctricos se pagará solo

Los países pueden financiar el cambio a los vehículos eléctricos con los enormes ahorros que obtendrán en las importaciones de petróleo. Carbon Tracker calcula que el coste de importar petróleo para un automóvil promedio es diez veces mayor que el coste del equipo solar necesario para alimentar un vehículo eléctrico equivalente.[2] El coste anual por automóvil de la gasolina importada es casi el mismo que el coste total de la infraestructura de recarga local para un vehículo eléctrico.[3]

Además, cambiar a vehículos eléctricos trae beneficios económicos más amplios al reducir el precio de cualquier importación de petróleo restante. Los mercados emergentes son el principal impulsor del crecimiento esperado de la demanda de petróleo, por lo que si esa tendencia se desarrolla, podría contribuir a que los precios caigan hasta en una cuarta parte.

La electrificación también abre la oportunidad para que las economías emergentes sigan el liderazgo de China en nuevas tecnologías. A medida que los vehículos eléctricos se acercan a la paridad de costes, es probable que los fabricantes de automóviles y los empresarios desarrollen nuevas soluciones para ganar cuota de mercado.

El informe sugiere que es probable que los gobiernos adopten políticas de apoyo diseñadas para alcanzar la paridad de precio lo más rápido posible y luego alentar a los consumidores a cambiar imponiendo impuestos y eventualmente eliminando los vehículos convencionales.

La alternativa, continuar con las políticas de transporte de combustibles fósiles, requeriría que los países inviertan en la construcción de una red de refinerías, tuberías y estaciones de servicio con el riesgo de que se conviertan en activos varados obsoletos.

(1)Fuente: Transformación de la movilidad eléctrica en India, NITI Aayog, 2019

(2) El automóvil promedio usa una tonelada de petróleo al año para viajar 14.000 km según BNEF. El coste de importar este aceite durante sus 15 años de vida útil es de10.000 $, en comparación con solo  800 $para importar el equipo solar necesario para alimentar un vehículo eléctrico comparable.

(3)El Consejo Internacional de Transporte Limpio sitúa el coste de la infraestructura de carga de vehículos eléctricos públicos en los EE.UU. en 480 $ por vehículo, cayendo a 300 $con el tiempo, y el coste de los cargadores domésticos en  510-540 $ por automóvil. El coste total a largo plazo es de alrededor de 800 $ por automóvil, poco más que el coste anual de 650 $ de las importaciones de petróleo para hacer funcionar un automóvil de combustión interna.