El camino hacia el objetivo cero emisiones netas para 2050 es estrecho pero trae enormes beneficios, según la AIE

El camino hacia el objetivo cero emisiones netas para 2050 es estrecho pero trae enormes beneficios, según la AIE

El mundo tiene un camino viable para construir un sector energético global con cero emisiones netas en 2050, pero es estrecho y requiere una transformación sin precedentes de cómo se produce, transporta y usa la energía a nivel mundial, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía.

Los actuales objetivos climáticas de los gobiernos, incluso si se logran por completo, no cumplirían con lo que se requiere para llevar a cero las emisiones globales de CO2 relacionadas con la energía para 2050 y dar al mundo una oportunidad de limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C, según el nuevo informe, Net Zero by 2050: a Roadmap for the Global Energy Sector.

El informe es el primer estudio integral mundial sobre cómo hacer la transición hacia un sistema energético de cero emisiones netas para 2050, al tiempo que se garantiza un suministro de energía estable y asequible, se proporciona acceso universal a la energía y se permite un crecimiento económico sólido. Establece un camino rentable y económicamente productivo, que da como resultado una economía energética limpia, dinámica y resistente dominada por las energías renovables como la solar y la eólica en lugar de los combustibles fósiles. El informe también examina las principales incertidumbres, como el papel de la bioenergía, la captura de carbono y los cambios de comportamiento para alcanzar el cero neto.

Basándose en la experiencia y las herramientas únicas de modelado energético de la AIE, la Hoja de ruta establece más de 400 hitos para guiar el viaje global al cero neto para 2050. Estos hitos, que deben comenzar ya, incluyen no invertir en nuevos proyectos de suministro de combustibles fósiles y no tomar ninguna decisión de inversión final para nuevas plantas de carbón más. Para 2035, no habrá ventas de nuevos automóviles de pasajeros con motor de combustión interna, y para 2040, el sector eléctrico mundial ya habría alcanzado emisiones netas cero.

A corto plazo, el informe describe una ruta hacia el cero neto que requiere el despliegue inmediato y masivo de todas las tecnologías energéticas limpias y eficientes disponibles, combinado con un importante impulso global para acelerar la innovación. El camino requiere que las adiciones anuales de fotovoltaica alcancen los 630 GW para 2030, y las de eólica los 390 GW. En conjunto, esto es cuatro veces el nivel récord establecido en 2020. Para la energía solar fotovoltaica, equivale aproximadamente a instalar todos los días el parque solar más grande del mundo en la actualidad. Un importante impulso mundial para aumentar la eficiencia energética también es una parte esencial de estos esfuerzos, lo que resulta en una tasa global media de mejora de la eficiencia energética del 4% anual hasta 2030, aproximadamente tres veces el promedio de las últimas dos décadas.

La mayoría de las reducciones globales en las emisiones de CO2 de hoy a 2030 en la vía del cero neto provienen de tecnologías disponibles en la actualidad. Pero en 2050, casi la mitad de las reducciones provendrán de tecnologías que actualmente solo se encuentran en la fase de demostración o prototipo. Esto exige que los gobiernos aumenten y prioricen rápidamente su gasto en I+D, así como en la demostración y el despliegue de tecnologías energéticas limpias colocándolas en el centro de la política energética y climática. El progreso en baterías avanzadas, electrolizadores para producir hidrógeno y captura y almacenamiento directo de aire puede ser particularmente impactante.

No se puede lograr una transición de tal escala y velocidad sin el apoyo sostenido y la participación de los ciudadanos, cuyas vidas se verán afectadas de múltiples maneras.

Proporcionar electricidad a alrededor de 785 millones de personas que no tienen acceso a ella y soluciones energéticas limpias para cocinar a 2.600 millones de personas que carecen de ellas es una parte integral de la ruta cero neto de la Hoja de Ruta. Esto tiene un coste de alrededor de 40.000 M$, equivalente a alrededor del 1% de la inversión anual media del sector energético. También aporta importantes beneficios para la salud a través de la reducción de la contaminación del aire en interiores, lo que reduce el número de muertes prematuras en 2,5 millones al año.

La inversión anual total en energía aumenta a 5.000 b$ para 2030 en la vía cero neto, lo que agrega 0,4 puntos porcentuales adicionales al crecimiento del PIB mundial, según un análisis conjunto con el Fondo Monetario Internacional. El salto en el gasto público y privado crea millones de puestos de trabajo en energías limpias, incluida la eficiencia energética, así como en las industrias de ingeniería, fabricación y construcción. Todo esto hace que el PIB mundial sea un 4% más alto en 2030 de lo que alcanzaría según las tendencias actuales.

Para 2050, el mundo de la energía se verá completamente diferente. La demanda mundial de energía es alrededor de un 8% inferior a la actual, pero da servicio a una economía más del doble de grande y a una población con 2.000 millones de personas más. Casi el 90% de la generación de electricidad proviene de fuentes renovables, y la energía eólica y solar fotovoltaica juntas representan casi el 70%. La mayor parte del resto proviene de la energía nuclear. La energía solar es la mayor fuente de suministro energía del mundo. Los combustibles fósiles caen de casi cuatro quintas partes del suministro total de energía en la actualidad a poco más de una quinta parte. Los combustibles fósiles que quedan se utilizan en bienes donde el carbono está incorporado en el producto, como los plásticos, en instalaciones equipadas con captura de carbono y en sectores donde las opciones tecnológicas de bajas emisiones son escasas.

Surgirán nuevos desafíos de seguridad energética en el camino hacia el cero neto para 2050, mientras que los de larga duración seguirán existiendo, incluso cuando el papel del petróleo y el gas disminuya. La contracción de la producción de petróleo y gas natural tendrá implicaciones de gran alcance para todos los países y empresas que producen estos combustibles. No se necesitan nuevos campos de petróleo y gas natural en la ruta hacia el cero neto, y los suministros se concentran cada vez más en un pequeño número de productores de bajo coste. La participación de la OPEP en un suministro mundial de petróleo muy reducido aumenta de alrededor del 37% en los últimos años al 52% en 2050, un nivel más alto que en cualquier otro momento de la historia de los mercados petroleros.

Los crecientes desafíos de seguridad energética que resultan de la creciente importancia de la electricidad incluyen la variabilidad de algunas energías renovables y los riesgos de ciberseguridad. Además, la creciente dependencia de los minerales críticos necesarios para la infraestructura y las tecnologías energéticas limpias conlleva riesgos de volatilidad de precios e interrupciones en el suministro que podrían obstaculizar la transición.