El crecimiento de la electricidad renovable se está acelerando más rápido que nunca en todo el mundo, respaldando el surgimiento de una nueva economía energética mundial

El crecimiento de la electricidad renovable se está acelerando más rápido que nunca en todo el mundo, respaldando el surgimiento de una nueva economía energética mundial

El crecimiento de la capacidad mundial para generar electricidad a partir de paneles solares, aerogeneradores y otras tecnologías renovables está en camino de acelerarse en los próximos años, y se espera que 2021 establezca un nuevo récord histórico de nuevas instalaciones, según un nuevo informe de la AIE.

A pesar del aumento de los costes de los materiales clave utilizados para fabricar paneles solares y aerogeneradores, se prevé que las adiciones de nueva capacidad renovable aumenten a 290 GW en 2021, superando el récord anterior establecido el año pasado, según la última edición de Informe anual sobre el mercado de las energías renovables de la IEA.

Para 2026, se pronostica que la capacidad mundial de electricidad renovable aumentará más del 60% respecto a 2020 a más de 4.800 GW, equivalente a la capacidad global total actual de combustibles fósiles y nuclear combinados. Se prevé que las energías renovables representen casi el 95% del aumento de la capacidad energética mundial hasta 2026, y solo la energía solar fotovoltaica proporcionará más de la mitad. Se espera que la cantidad de capacidad renovable agregada durante el período 2021-2026 sea un 50% más alta que la añadida en el período 2015-2020. Esto se debe a un mayor apoyo de las políticas gubernamentales y los objetivos de energía limpia más ambiciosos anunciados antes y durante la Conferencia sobre el cambio climático COP26.

«Las adiciones récord de electricidad renovable de este año de 290 GW son otra señal de que está surgiendo una nueva economía energética global«, dijo el Director Ejecutivo de la IEA, Fatih Birol. «Los altos precios de las materias primas y la energía que vemos hoy plantean nuevos desafíos para la industria renovable, pero los elevados precios de los combustibles fósiles también hacen que las energías renovables sean aún más competitivas«.

Se prevé que el crecimiento de las energías renovables aumente en todas las regiones en comparación con el período 2015-2020. China sigue siendo el líder mundial en el volumen de adiciones de capacidad: se espera que alcance 1.200 GW de capacidad eólica y solar total en 2026, cuatro años antes de su objetivo actual para 2030. India está lista para llegar a la cima en términos de tasa de crecimiento, duplicando las nuevas instalaciones respecto a 2015-2020. Las implementaciones en Europa y EE.UU. también están en camino de acelerarse significativamente con respecto a los cinco años anteriores. Estos cuatro mercados juntos representan el 80% de la expansión de la capacidad renovable en todo el mundo.

«El crecimiento de las energías renovables en India es sobresaliente, apoyando el objetivo recientemente anunciado por el gobierno de alcanzar 500 GW de capacidad renovable para 2030 y destacando el potencial más amplio de India para acelerar su transición hacia la energía limpia«, dijo el Dr. Birol. “China continúa demostrando sus fortalezas en energía limpia, y la expansión de las energías renovables sugiere que el país podría alcanzar un pico en sus emisiones de CO2 mucho antes de 2030”.

La energía solar fotovoltaica sigue impulsando el crecimiento de la electricidad renovable, y se prevé que las adiciones de capacidad aumenten en un 17% en 2021 hasta un nuevo récord de casi 160 GW. En el mismo período de tiempo, se prevé que las adiciones de eólica terrestre sean casi una cuarta parte más altas en promedio que durante el período 2015-2020. Se pronostica que la capacidad eólica marina total se triplicará para 2026.

El informe de la AIE prevé que este crecimiento récord de las energías renovables se produzca a pesar de los elevados precios actuales de las materias primas y el transporte. Sin embargo, si los precios de las materias primas se mantienen altos hasta finales del próximo año, el coste de las inversiones en eólica volvería a subir a niveles vistos por última vez en 2015 y se borrarían tres años de reducción de costes para la energía solar fotovoltaica.

A pesar de que el aumento de los precios limita el crecimiento, se pronostica que la demanda mundial de biocombustibles en 2021 superará los niveles de 2019, recuperándose de la enorme disminución del año pasado causada por la pandemia. Se prevé que la demanda de biocombustibles crezca con fuerza hasta 2026, y Asia representará casi el 30% de la nueva producción. Se espera que India se convierta en el tercer mercado de etanol más grande del mundo, detrás de EE.UU. y Brasil.

Los gobiernos pueden acelerar aún más el crecimiento de las energías renovables al abordar barreras clave, como los desafíos de los permisos y la integración en red, problemas de aceptación social, enfoques de políticas inconsistentes y una remuneración insuficiente. Los altos costes de financiación en el mundo en desarrollo también son un obstáculo importante. En el caso acelerado del informe, que asume que se superan algunos de estos obstáculos, las adiciones de capacidad renovable promedio anual son una cuarta parte más altas en el período hasta 2026 de lo que se pronostica en el caso principal.

Sin embargo, incluso este despliegue más rápido todavía estaría muy por debajo de lo que se necesitaría en una ruta global hacia las cero emisiones netas para mediados de siglo. Eso requeriría adiciones promedio de capacidad renovable durante el período 2021-26 de casi el doble que en el caso principal del informe. También significaría un crecimiento en la demanda de biocombustibles en promedio cuatro veces mayor que en el caso principal, y una demanda de calor renovable casi tres veces mayor.