El mercado solar estadounidense registra un año récord, el mercado está a punto de triplicarse en los próximos 5 años

Instalaciones fotovoltaicas en EE.UU. 2010-2022 (MWcc). Fuente: U.S. Solar Market Insight Report de GTM Research - SEIA / U.S. PV Installations, 2010-2022E (MWdc). Source: GTM Research - SEIA U.S. Solar Market Insight report

El mercado solar estadounidense registró su mayor año en 2016, agregando por primera vez más capacidad de generación eléctrica que cualquier otra fuente de energía. En un año récord para la energía solar, el mercado estadounidense instaló 14.762 MW de energía solar fotovoltaica en 2016, casi duplicando la capacidad instalada en 2015. GTM Research y la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA) anunciaron estas cifras históricas con la publicación del informe U.S. Solar Market Insight 2016 Year in Review.

El crecimiento fue impulsado principalmente por el segmento de la fotovoltaica a gran escala, que instaló más energía solar en 2016 que el mercado entero en 2015. Con un 19%, el segmento de fotovoltaica residencial experimentó un crecimiento lento en 2016 tras un crecimiento récord en 2015, debido a la desaceleración de la segunda mitad en un puñado de mercados estatales establecidos, compensado en parte por la aparición de varios nuevos mercados estatales. El mercado de instalaciones solares comunitarias, una vez naciente, se cuadruplicó en 2016 debido a grandes instalaciones en Minnesota y Massachusetts y desempeñó un papel clave en el apoyo al mayor año jamás registrado en el mercado fotovoltaico no residencial.

 

Por primera vez, la energía solar se ubicó como la fuente número 1 de nueva capacidad de generación eléctrica, representando el 39% de las nuevas adiciones de capacidad en 2016. En promedio, 1 nuevo MW de energía solar fotovoltaica se puso en funcionamiento cada 36 minutos en 2016.

En 2016, un récord de 22 estados agregó más de 100 MW de energía solar fotovoltaica, frente a sólo dos estados en 2010, incluyendo estados que no son conocidos por su mercado solar, como Georgia, Minnesota, Carolina del Sur y Utah. El cuarto trimestre de 2016 fue el segundo trimestre consecutivo en el que California agregó más de 1 GW de solar a gran escala y el mayor trimestre en un estado.

En promedio, los precios de los sistemas solares fotovoltaicos en EE.UU. cayeron casi un 20% en 2016. Esta es la mayor caída promedio de precios año a año desde que GTM Research comenzó a incorporar los precios en esta serie de informes.

El informe prevé que en 2017 se instalarán 13,2 GW de energía solar fotovoltaica en EE.UU., una caída del 10% respecto a 2016, pero todavía un 75% más que en 2015. La caída ocurrirá únicamente en el mercado a gran escala, consecuencia del número sin precedentes de proyectos a gran escala de que entraron en funcionamiento en la segunda mitad de 2016, la mayoría originalmente programados para su finalización antes del vencimiento esperado del Crédito Fiscal de Inversión federal, que desde entonces se ha ampliado. Para 2019, se espera que este segmento repunte.

Se espera que la energía solar distribuida continúe creciendo en los próximos años debido a la rápida disminución de los costes de los sistemas y a un creciente número de estados que alcanzarán la paridad de red. Sin embargo, las batallas actuales respecto a la medición neta y al diseño de tarifas – junto con un ambiente de incentivos decreciente para la fotovoltaica no residencial – seguirán presentando riesgos para el crecimiento de la solar distribuida.

GTM Research espera que el segmento residencial crezca un 9% en 2017. Se espera una disminución en California, que históricamente ha representado casi la mitad del mercado residencial de EE.UU. Sin embargo, 36 de los 40 estados examinados crecerán año a año. Se espera que el mercado no residencial crezca un 11% año con año e instale un récord de 1.756 MW, y se prevé que la energía solar comunitaria represente el 30% del mercado no residencial en 2018.

Para 2019, se espera que el mercado solar de EE.UU. reanude su crecimiento interanual en todos los segmentos de mercado. Y para 2022, 24 estados acogerán más de 1 GW de solar fotovoltaica en funcionamiento, partiendo de nueve en la actualidad.

En los próximos cinco años, se espera que el mercado acumulado de energía solar en EE.UU. casi se triplique, a pesar del ligero retroceso esperado en 2017. Para 2022, se instalarán anualmente más de 18 GW de energía solar fotovoltaica.