El precio y la necesidad de una energía eléctrica fiable están estimulando las ventas de energía solar a empresas africanas

Una combinación de altas tarifas eléctricas, caída de los precios de la energía fotovoltaica y la falta de fiabilidad de la red está impulsando las ventas de energía solar in-situ a clientes comerciales en el África subsahariana. Esta es la conclusión de un nuevo informe de la compañía de investigación BloombergNEF (BNEF), encargado por responsAbility Investments AG, que evalúa el potencial de oportunidades solares en el sector comercial e industrial en la región.

El informe titulado “Energía solar para empresas en el África subsahariana” concluye que el sector solar comercial e industrial (C&I) en el África subsahariana está creciendo no debido al apoyo regulatorio, como ha sido el caso en muchas economías desarrolladas, sino por cuestiones económicas. La energía solar in-situ es más barata que las tarifas de electricidad pagadas por los clientes comerciales o industriales en siete de los 15 mercados del África subsahariana (excluyendo Sudáfrica) estudiados por BNEF.

Si bien el mercado aún es pequeño, tiene un gran potencial. Un inmenso déficit energético y una infraestructura desmoronada hacen que el África subsahariana sea un terreno fértil para la energía solar. Hastade noviembre de 2018, los desarrolladores construyeron un número récord de 74 MW al servicio directo de clientes empresariales, ofreciéndoles energía más barata que la red. Kenia, Nigeria y Ghana instalaron 15 MW, 20 MW y 7 MW respectivamente hasta noviembre de 2018.

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Según los autores, el sector financiero aún tiene que asumir un papel importante en la provisión de fondos para los sistemas solares C&I. Hasta ahora, la mayoría de los clientes comerciales han comprado sistemas por dinero en efectivo, sin recurrir a la financiación de terceros. Sin embargo, existen grandes oportunidades para que los financiadores especializados en la región hagan más.

Los fondos administrados por responsAbility han financiado el sector solar aislado de la red en el África subsahariana durante cinco años, centrándose principalmente en clientes residenciales. La compañía espera que la energía solar se despliegue cada vez más en instalaciones del sector C&I, donde a menudo complementa la generación diesel.

Los cortes de electricidad son comunes en la mayor parte del África subsahariana. Cuando la red está caída, los clientes deben asumir altos costes de oportunidad por ventas perdidas o producción, o recurrir a una energía de respaldo mucho más cara, generalmente de diesel. Aquí es donde la financiación de instalaciones solares puede contribuir a la mitigación del cambio climático al reemplazar el combustible fósil.

responsAbility, en cooperación con el fondo especial para el clima que administra, y la Secretaría de Estado para Asuntos Económicos de Suiza (SECO), encargaron a BNEF la identificación y evaluación de posibles mercados objetivo para la solar en el sector C&I en el África subsahariana. Luego de un estudio regional que identificó tres mercados de alta prioridad, BNEF realizó entrevistas con 36 partes interesadas en esos mercados. En general, las partes interesadas son optimistas sobre el futuro y BNEF espera que 2019 sea un año récord para este sector.