El último desplome de costes de las baterías para energía amenaza al carbón y al gas

LCOE global de referencia: fotovoltaica, eólica y baterías. Fuente BNEF. / Global LCOE benchmarks – PV, wind and batteries. Source: BloombergNEF.

Dos tecnologías que hace dos años eran inmaduras y caras, ahora se encuentran en el centro de la transición energética con bajas emisiones de carbono, pues han experimentado un aumento espectacular de la competitividad en costes en el último año. El último análisis realizado por la compañía de investigación BloombergNEF (BNEF) muestra que el LCOE de referencia para las baterías de ión de litio ha caído un 35% hasta 187 $/MWh desde la primera mitad de 2018, mientras que el de la eólica marina ha caído un 24%.

La energía eólica terrestre y la solar fotovoltaica también han abaratado, sus respectivos LCOE de referencia alcanzando los 50 y 57 $/MWh para los proyectos se han empezado a construir a principios de 2019, un 10% y un 18% menos que las cifras equivalentes de hace un año.

El análisis de BNEF muestra que el LCOE por MWh para eólica terrestre, fotovoltaica y eólica marina ha disminuido en un 49%, 84% y 56% respectivamente desde 2010. Eso para el almacenamiento de baterías de iones de litio ha disminuido en un 76% desde 2012, en base a costes de proyectos recientes y a precios históricos de los paquetes de baterías. Mirando hacia atrás a lo largo de esta década, ha habido mejoras asombrosas en el coste-competitividad de estas opciones bajas en carbono, gracias a la innovación tecnológica, las economías de escala, la competencia de precios y la experiencia de fabricación.

El hallazgo más sorprendente en esta actualización del LCOE, para la primera mitad de 2019, es la mejora del coste de las baterías de ión de litio. Éstos están abriendo nuevas oportunidades para un mix equilibrado entre generación pesada y energías renovables. Las baterías instaladas conjuntamente con proyectos solares o eólicos están comenzando a competir, en muchos mercados y sin subsidios, con la generación a carbón y gas para el suministro de “energía despachable” que se puede entregar siempre que la red lo necesite (a diferencia de solo cuando el viento sopla, o el sol brilla).

La demanda de electricidad está sujeta a picos y mínimos pronunciados durante el día. Según los informes, el cumplimiento de los picos ha estado protegido por tecnologías como las turbinas de gas de ciclo abierto y los motores alternativos de gas, pero ahora enfrentan la competencia de las baterías con una capacidad de almacenamiento de una a cuatro horas.

La eólica marina se ha considerado a menudo como una opción de generación relativamente cara en comparación con la eólica terrestre o la fotovoltaica. Sin embargo, los programas de subastas de nueva capacidad, combinados con aerogeneradores mucho más grandes, han producido reducciones drásticas en los costes de capital, llevando el LCOE de referencia global de BNEF para esta tecnología por debajo de 100 $/MWh, en comparación con los más de 220 $/kWh de hace solo cinco años.

Aunque el LCOE de la fotovoltaica ha caído un 18% en el último año, la gran mayoría de esta disminución se produjo en el tercer trimestre de 2018, cuando un cambio en la política china hizo que existiera una gran oferta de módulos de oferta global a nivel mundial, más que durante los meses más recientes.