El World Energy Outlook 2019 destaca profundas disparidades en el sistema energético mundial

Profundas disparidades definen el panorama energético actual. La disonancia entre los mercados petroleros bien abastecidos y las crecientes tensiones e incertidumbres geopolíticas. La brecha entre las cantidades cada vez mayores de emisiones de gases de efecto invernadero que se producen y la insuficiencia de las políticas establecidas para frenar esas emisiones en línea con los objetivos climáticos internacionales. La brecha entre la promesa de energía para todos y la falta de acceso a la electricidad para 850 millones de personas en todo el mundo.

World Energy Outlook 2019 (WEO), la publicación insignia de la Agencia Internacional de Energía, explora estas fracturas cada vez más detalladas. Explica el impacto de las decisiones de hoy en los sistemas energéticos del futuro, y describe una vía que permite al mundo cumplir con los objetivos climáticos, de acceso a la energía y de calidad del aire, manteniendo un fuerte enfoque en la fiabilidad y la asequibilidad de la energía para una creciente población mundial.

Como siempre, las decisiones tomadas por los gobiernos siguen siendo críticas para el futuro del sistema energético. Esto es evidente en las divergencias entre los escenarios del WEO que trazan diferentes rutas que el mundo podría seguir en las próximas décadas, dependiendo de las políticas, inversiones, tecnologías y otras opciones que los tomadores de decisiones siguen hoy. Juntos, estos escenarios buscan abordar un problema fundamental: cómo llegar desde donde estamos ahora a donde queremos ir.

El escenario en el que se encuentra el mundo en este momento se muestra en el Escenario Current Policies, que proporciona una imagen de referencia de cómo evolucionarían los sistemas energéticos mundiales si los gobiernos no realizan cambios en sus políticas existentes. En este escenario, la demanda de energía aumenta un 1,3% al año hasta 2040, lo que resulta en tensiones en todos los aspectos de los mercados energéticos y una fuerte marcha al alza continua en las emisiones relacionadas con la energía.

El Escenario Stated Policies, anteriormente conocido como el Escenario de New Policies, incorpora las intenciones y objetivos de las políticas actuales, además de las medidas existentes. El objetivo es mostrar un espejo de los planes de hoy e ilustrar sus consecuencias. El futuro delineado en este escenario aún está lejos del objetivo de un futuro energético seguro y sostenible. Describe un mundo en 2040 en el que cientos de millones de personas siguen sin acceso a la electricidad, donde las muertes prematuras relacionadas con la contaminación permanecen en torno a los niveles elevados de la actualidad y donde las emisiones de CO2 bloquearían los graves impactos del cambio climático.

El Escenario Sustainable Development indica lo que se debe hacer de manera diferente para alcanzar plenamente los objetivos climáticos y de otros objetivos energéticos que los responsables de las políticas de todo el mundo se han fijado. Lograr este escenario, un camino totalmente alineado con el objetivo del Acuerdo de París de mantener el aumento de las temperaturas globales por debajo de los 2 °C y realizar esfuerzos para limitarlo a 1,5 °C, requiere cambios rápidos y generalizados en todas las partes del sistema energético. Se logran fuertes recortes de emisiones gracias a múltiples combustibles y tecnologías que proporcionan servicios de energía eficientes y rentables para todos.

Lo que se ve con claridad cristalina en el World Energy Outlook de este año es que no existe una solución única o simple para transformar los sistemas energéticos mundiales“, dijo el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “Muchas tecnologías y combustibles tienen un papel que desempeñar en todos los sectores de la economía. Para que esto suceda, necesitamos un fuerte liderazgo de los responsables políticos, ya que los gobiernos tienen la responsabilidad más clara de actuar y tienen el mayor alcance para dar forma al futuro“.

En el Escenario Stated Policies, la demanda de energía aumenta un 1% anual hasta 2040. Las fuentes bajas en carbono, lideradas por la solar fotovoltaica, suministran más de la mitad de este crecimiento, y el gas natural representa otro tercio. La demanda de petróleo se aplana en la década de 2030, y el uso del carbón disminuye aún más. Algunas partes del sector energético, lideradas por la electricidad, experimentan transformaciones rápidas. Algunos países, especialmente aquellos con aspiraciones de “cero neto”, llegan lejos en la remodelación de todos los aspectos de su oferta y consumo.

Sin embargo, el impulso detrás de la energía limpia es insuficiente para compensar los efectos de una economía global en expansión y una población en crecimiento. El aumento de las emisiones disminuye pero no alcanza su punto máximo antes de 2040.

La producción de esquisto bituminoso en EE.UU. se mantendrá más alta por más tiempo de lo previsto anteriormente, remodelando los mercados mundiales, los flujos comerciales y la seguridad. En el Escenario Stated Policies, el crecimiento anual de la producción de EE.UU. Se desacelera desde el vertiginoso ritmo observado en los últimos años, pero EE.UU. todavía representa el 85% del aumento de la producción mundial de petróleo hasta 2030, y el 30% del aumento del gas. Para 2025, la producción total de esquisto bituminoso estadounidense (petróleo y gas) supera la producción total de petróleo y gas de Rusia.

La revolución del esquisto pone de relieve que un cambio rápido en el sistema energético es posible cuando el impulso inicial para desarrollar nuevas tecnologías se complementa con fuertes incentivos de mercado e inversiones a gran escala“, dijo el Dr. Birol. “Los efectos han sido sorprendentes, con el esquisto de EE.UU. ahora actuando como un fuerte contrapeso a los esfuerzos por gestionar los mercados petroleros“.

La mayor producción de EE.UU. reduce la participación de los miembros de la OPEP y Rusia en la producción total de petróleo, que cae al 47% en 2030, desde el 55% a mediados de la década de 2000. Pero sea cual sea el camino que siga el sistema energético, el mundo dependerá en gran medida del suministro de petróleo de Oriente Medio en los próximos años.

Junto con la inmensa tarea de poner las emisiones en una trayectoria sostenible, la seguridad energética sigue siendo primordial para los gobiernos de todo el mundo. Los riesgos tradicionales no han desaparecido, y los nuevos peligros, como la ciberseguridad y el clima extremo, requieren una vigilancia constante. Mientras tanto, la continua transformación del sector eléctrico requiere que los responsables políticos se muevan rápidamente para mantenerse al día con el cambio tecnológico y la creciente necesidad de una operación flexible de los sistemas energéticos.

El mundo necesita urgentemente enfocarse como un láser para reducir las emisiones globales. Esto exige una gran coalición que abarque gobiernos, inversores, empresas y todos los demás actores que se comprometan a abordar el cambio climático “, dijo el Dr. Birol. “Nuestro Escenario Sustainable Development está hecho a medida para ayudar a guiar a los miembros de dicha coalición en sus esfuerzos por abordar el desafío climático masivo que todos enfrentamos“.

Un fuerte repunte en las mejoras de eficiencia energética es el elemento que más hace para llevar al mundo hacia el Escenario Sustainable Development. En este momento, las mejoras en la eficiencia se están desacelerando: la tasa del 1,2% en 2018 es aproximadamente la mitad del promedio visto desde 2010 y se mantiene muy por debajo de la tasa del 3% que sería necesaria.

La electricidad es una de las pocas fuentes de energía que ve un aumento en el consumo durante las próximas dos décadas en el Escenario Sustainable Development. La participación de la electricidad en el consumo final supera a la del petróleo, el líder actual, para 2040. La energía eólica y solar fotovoltaica proporcionan casi todo el aumento en la generación de electricidad.

Poner los sistemas de electricidad en un camino sostenible requerirá más que solo agregar más energías renovables. El mundo también necesita enfocarse en las emisiones que están “encerradas” en los sistemas existentes. En los últimos 20 años, Asia ha representado el 90% de toda la capacidad de combustión de carbón construida en todo el mundo, y estas plantas potencialmente tienen una larga vida operativa por delante. El WEO de este año considera tres opciones para reducir las emisiones de la flota mundial de carbón existente: modernizar las plantas con equipos de captura, utilización y almacenamiento de carbono o equipos de co-combustión de biomasa; reorientarlas para centrarse en proporcionar la adecuación y flexibilidad del sistema; o desmantelarlas antes.