El World Energy Outlook 2021 muestra que está surgiendo una nueva economía energética, pero no lo suficientemente rápido aún como para llegar al cero neto para 2050

El World Energy Outlook 2021 muestra que está surgiendo una nueva economía energética, pero no lo suficientemente rápido aún como para llegar al cero neto para 2050

A medida que florecen las energías eólica y solar, los vehículos eléctricos y otras tecnologías bajas en carbono, está surgiendo una nueva economía energética en todo el mundo. Pero a medida que se acerca el momento crucial de la COP26, el nuevo informe World Energy Outlook 2021 de la AIE deja claro que este progreso de la energía limpia es todavía demasiado lento para llevar las emisiones globales a un declive sostenido hacia cero, lo que destaca la necesidad de una señal inequívoca de ambición y acción de los gobiernos en Glasgow.

En un momento en el que los responsables de la formulación de políticas están lidiando con los impactos del cambio climático y los mercados energéticos volátiles, World Energy Outlook 2021 (WEO-2021) está diseñado como un manual para la Conferencia sobre el Cambio Climático COP26 de Glasgow, que ofrece una oportunidad crítica para acelerar la acción climática y la transición hacia las energías limpias. El nuevo análisis, que la AIE pone a disposición de forma gratuita en línea, ofrece severas advertencias sobre la dirección en la que la configuración de políticas actual está poniendo al mundo. Pero también proporciona un análisis lúcido de cómo avanzar de una manera bien gestionada hacia una vía que tendría una buena posibilidad de limitar el calentamiento global a 1,5 °C y evitar los peores efectos del cambio climático.

WEO-2021, la publicación anual insignia de la AIE, muestra que incluso a medida que los despliegues de energía solar y eólica van viento en popa, el consumo mundial de carbón está creciendo fuertemente este año, empujando las emisiones de CO2 hacia su segundo mayor aumento anual en la historia.

WEO-2021 explica claramente lo que está en juego: qué significan para el sector energético y el clima las promesas de reducción de emisiones hechas por los gobiernos hasta ahora. Y establece lo que se debe hacer para ir más allá de esos compromisos anunciados hacia una trayectoria que alcance las emisiones netas cero a nivel mundial a mediados de siglo: el escenario de emisiones netas cero para 2050 del histórico informe de la AIE publicado en mayo, que es consistente con limitar el calentamiento global a 1,5 ° C.

Además del escenario Net Zero Emissions by 2050, WEO-2021 explora otros dos escenarios para obtener información sobre cómo se puede desarrollar el sector energético mundial durante las tres próximas décadas, y cuáles serían las implicaciones. El Escenario Stated Policies representa un camino basado en las medidas energéticas y climáticas que los gobiernos han implementado hasta la fecha, así como en iniciativas de políticas específicas que están en desarrollo. En este escenario, casi todo el crecimiento neto de la demanda de energía hasta 2050 se satisface con fuentes de bajas emisiones, pero eso deja las emisiones anuales en torno a los niveles actuales. Como resultado, las temperaturas medias globales siguen aumentando alcanzando los 2,6 °C por encima de los niveles preindustriales en 2100.

El escenario Announced Pledges traza un camino en el que las promesas de emisiones netas cero anunciadas por los gobiernos hasta ahora se implementan a tiempo y en su totalidad. En este escenario, la demanda de combustibles fósiles alcanza su punto máximo para 2025 y las emisiones globales de CO2 caerán en un 40% para 2050. Todos los sectores experimentan una disminución, siendo el sector de la electricidad, con mucho, el que más disminución experimenta. El aumento de la temperatura media mundial en 2100 se mantiene en unos 2,1 °C.

Por primera vez en un informe WEO, la demanda de petróleo experimenta una eventual caída en todos los escenarios examinados, aunque el momento y la velocidad de la caída varían ampliamente. Si se cumplen todas las promesas climáticas anunciadas hoy, el mundo seguiría consumiendo 75 millones de barriles de petróleo por día para 2050, frente a los 100 millones actuales, pero eso se desploma a 25 millones en el escenario de cero emisiones netas para 2050. La demanda de gas natural aumenta en todos los escenarios durante los próximos cinco años, pero después de esto hay grandes divergencias.

Después de décadas de crecimiento, las perspectivas de la energía del carbón van cuesta abajo en el escenario Announced Pledges, una disminución que podría acelerarse aún más con el reciente anuncio de China de poner fin a su apoyo a la construcción de plantas de carbón en el extranjero. Ese movimiento puede resultar en la cancelación de proyectos planificados que ahorrarían unas emisiones de CO2 acumuladas de alrededor de 20.000 Mt, una cantidad similar al ahorro total de emisiones de la Unión Europea, que alcanzaría cero neto para 2050.

Las diferencias entre los resultados del Escenario Announced Pledges y el Net Zero Emissions by 2050 son marcadas, lo que destaca la necesidad de compromisos más ambiciosos para que el mundo alcance el cero neto a mediados de siglo.

La inversión insuficiente está contribuyendo a la incertidumbre sobre el futuro. El gasto en petróleo y gas natural se ha visto deprimido por los colapsos de precios en 2014-15 y nuevamente en 2020. Como resultado, está orientado hacia un mundo de demanda estancada o incluso en caída. Al mismo tiempo, el gasto en la transición limpia está muy por debajo de lo que se requeriría para satisfacer las necesidades futuras de manera sostenible.

El informe enfatiza que la inversión adicional para llegar al cero neto para 2050 es menos onerosa de lo que parece. Más del 40% de las reducciones de emisiones requeridas provendrían de medidas que se amortizan solas, como mejorar la eficiencia, limitar las fugas de gas o instalar energía eólica o solar en lugares donde ahora son las tecnologías de generación de electricidad más competitivas.

Estas inversiones también crean enormes oportunidades económicas. La búsqueda exitosa del cero neto crearía un mercado para los aerogeneradores, los módulos solares, las baterías de iones de litio, los electrolizadores y las pilas de combustible de más de 1 b$/año para 2050, comparable en tamaño al mercado actual del petróleo. Incluso en un sistema energético mucho más electrificado, los proveedores de combustibles tienen grandes oportunidades para producir y distribuir gases de bajo contenido de carbono. Solo en el escenario Announced Pledges, 13 millones de trabajadores adicionales estarían empleados en energía limpia y sectores relacionados para 2030, mientras que ese número se duplica en el escenario Net Zero Emissions by 2050.