Es fundamental una acción decisiva de los gobiernos para desbloquear el crecimiento del hidrógeno bajo en carbono

Es fundamental una acción decisiva de los gobiernos para desbloquear el crecimiento del hidrógeno de bajas emisiones de carbono

Los gobiernos deben trabajar más rápido y con más decisión en una amplia gama de medidas políticas para permitir que el hidrógeno bajo en carbono alcance su potencial para ayudar al mundo a alcanzar cero emisiones netas al tiempo que respalda la seguridad energética, dice la Agencia Internacional de Energía en un nuevo informe.

Actualmente, la producción mundial de hidrógeno bajo en carbono es mínima, su coste aún no es competitivo y su uso en sectores prometedores como la industria y el transporte sigue siendo limitado, pero hay signos alentadores de que se encuentra en la cúspide de una disminución significativa de costes y generalizada. crecimiento global, de acuerdo con el informe Global Hydrogen Review 2021 de la IEA.

Cuando la AIE publicó su informe especial The Future of Hydrogen para el G20 en 2019, solo Francia, Japón y Corea tenían estrategias para el uso del hidrógeno. A día de hoy, 17 gobiernos han lanzado estrategias de hidrógeno, más de 20 más han anunciado públicamente que están trabajando para desarrollar estrategias y numerosas empresas buscan aprovechar las oportunidades comerciales del hidrógeno. Se están llevando a cabo proyectos piloto para producir acero y productos químicos con hidrógeno bajo en carbono, y se están desarrollando otros usos industriales. El coste de las pilas de combustible que funcionan con hidrógeno sigue cayendo y las ventas de vehículos con pilas de combustible están creciendo.

El hidrógeno es ligero, almacenable y denso en energía, y su uso como combustible no produce emisiones directas de contaminantes o gases de efecto invernadero. El principal obstáculo para el uso extensivo de hidrógeno de bajo contenido de carbono es el coste de producción. Esto requiere grandes cantidades de electricidad para producir hidrógeno a partir de agua o el uso de tecnologías de captura de carbono si el hidrógeno se produce a partir de combustibles fósiles. Casi todo el hidrógeno producido en la actualidad proviene de combustibles fósiles sin captura de carbono, lo que genera cerca de 900 Mt de emisiones de CO2, equivalentes a las emisiones de CO2 combinadas del Reino Unido e Indonesia.

Se necesitan inversiones y políticas enfocadas para cerrar la brecha de precio entre el hidrógeno de bajo contenido de carbono y el hidrógeno con alto contenido de emisiones producido a partir de combustibles fósiles. Dependiendo de los precios del gas natural y la electricidad renovable, producir hidrógeno a partir de energías renovables puede costar entre 2 y 7 veces más que producirlo a partir de gas natural sin captura de carbono. Pero con los avances tecnológicos y las economías de escala, el coste de producir hidrógeno con electricidad solar fotovoltaica puede volverse competitivo con el hidrógeno elaborado con gas natural, como se establece en la Hoja de ruta de la AIE hacia Net Zero para 2050.

La capacidad global de electrolizadores, que producen hidrógeno a partir del agua utilizando electricidad, se duplicó en los últimos cinco años, con alrededor de 350 proyectos actualmente en desarrollo y otros 40 proyectos en etapas tempranas de desarrollo. Si todos estos proyectos se concretan, el suministro mundial de hidrógeno a partir de electrolizadores, que genera cero emisiones siempre que la electricidad utilizada sea limpia, alcanzaría los 8 Mt en 2030. Este es un aumento enorme con respecto al nivel actual de menos de 50.000 t, pero sigue estando muy por debajo de los 80 Mt requeridas en 2030 en el camino de la IEA hacia cero emisiones netas para 2050.

Prácticamente todo el uso de hidrógeno en 2020 fue para aplicaciones industriales y de refinación. El informe destaca que el hidrógeno se puede utilizar en muchas más aplicaciones que las habituales en la actualidad. El hidrógeno tiene usos potenciales importantes en sectores donde las emisiones son particularmente difíciles de reducir, como los productos químicos, el acero, el transporte de larga distancia, el transporte marítimo y la aviación.

El problema más amplio es que hasta ahora la acción política se centra en la producción de hidrógeno de bajo contenido de carbono, mientras que los pasos correspondientes necesarios que se requieren para generar demanda en nuevas aplicaciones son limitados. Permitir un mayor uso del hidrógeno en la industria y el transporte requerirá medidas políticas mucho más fuertes para fomentar la construcción de las instalaciones necesarias de almacenamiento, transmisión y carga.

Los países con estrategias de hidrógeno han comprometido al menos 37.000 M$ para el desarrollo y despliegue de tecnologías de hidrógeno, y el sector privado ha anunciado una inversión adicional de 300.000 M$. Pero poner el sector del hidrógeno en el camino consistente de cero emisiones netas globales para 2050 requiere una inversión de 1.200 M€ entre ahora y 2030, de acuerdo con la AIE.