Es hora de actuar, el progreso de la eficiencia energética a nivel global cae a la tasa más lenta desde el comienzo de la década

La eficiencia energética tiene un tremendo potencial para impulsar el crecimiento económico y evitar las emisiones de gases de efecto invernadero, pero la tasa de progreso a nivel global se está desacelerando, una tendencia que tiene importantes implicaciones para los consumidores, las empresas y el medio ambiente, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía.

La intensidad de la energía primaria global, un indicador importante de cuánto energía utiliza la actividad económica mundial, mejoró solo un 1,2% en 2018, la tasa más lenta desde el comienzo de esta década, según Energy Efficiency 2019, el informe anual de la AIE sobre eficiencia energética.

El índice de mejora ha disminuido durante tres años seguidos, dejándolo muy por debajo del mínimo del 3% que el análisis de la AIE muestra que es fundamental para lograr los objetivos globales de clima y energía. Si la tasa hubiera alcanzado el 3% durante ese período, el mundo podría haber generado otros 2,6 b$ de producción económica, cerca del tamaño de toda la economía francesa, usando la misma cantidad de energía.

La necesidad de una acción más fuerte respalda el trabajo de la Comisión Global para la Acción Urgente sobre Eficiencia Energética, que la AIE anunció en julio. Encabezada por el primer ministro irlandés Leo Varadkar, entre los miembros de la comisión se incluyen líderes nacionales, ministros del gobierno y altos ejecutivos de negocios. Lanzará recomendaciones el próximo verano sobre cómo lograr avances importantes en la política de eficiencia energética.

La desaceleración en la eficiencia energética también es la razón clave por la cual la AIE ha impulsado el Club Three Percent, una iniciativa en virtud de la cual 15 países ya han señalado su compromiso de ayudar al mundo a alcanzar un camino de mejoras anuales del 3% en la intensidad energética.

Energy Efficiency 2019 examina en detalle las razones de la reciente desaceleración en el progreso de la eficiencia. Encuentra que resulta de una mezcla de tendencias sociales y económicas, combinada con algunos factores específicos como el clima extremo. Al mismo tiempo, las medidas políticas y las inversiones no logran seguir el ritmo de la creciente demanda de energía. Esto significa que se requieren nuevas formas de pensamiento político que vayan más allá de los enfoques tradicionales, en particular para maximizar las ganancias potenciales de eficiencia de la rápida difusión de las tecnologías digitales en las economías y los sistemas energéticos.

El nuevo informe incluye un enfoque especial en las formas en que la digitalización está transformando la eficiencia energética y aumentando su valor. Al multiplicar las interconexiones entre edificios, electrodomésticos, equipos y sistemas de transporte, la digitalización proporciona ganancias de eficiencia energética más allá de lo posible cuando estas áreas permanecían en gran medida desconectadas. Si bien la eficiencia en estas áreas siempre ha tenido beneficios para los sistemas energéticos, la digitalización permite que estos beneficios se midan y valoren de manera más rápida y precisa.

El informe señala que, si bien las tecnologías digitales podrían beneficiar a todos los sectores y a los usos finales de la energía, sigue existiendo incertidumbre sobre la escala de esos beneficios. Mucho dependerá de cómo se diseñen las políticas para responder a las enormes oportunidades, y a los desafíos emergentes, especialmente el riesgo de una mayor demanda de energía por el uso creciente de dispositivos digitales.