Europa puede lograr la neutralidad climática antes de 2050 con un sistema energético 100% renovable

SolarPower Europe y la Universidad LUT han lanzado un nuevo informe que modela un escenario 100% renovable para que Europa alcance la neutralidad climática antes de 2050.

El informe, 100% Renewable Europe: How to make Europe’s energy system climate neutral before 2050, se lanzó durante un seminario web con una presentación de Paula Abreu Marques, Jefa de la Unidad de Política Renovable y CCS de la Comisión Europea. El modelo LUT Energy System Transition utilizado en este estudio se aplica a través de un sistema energético integrado cubriendo la demanda de los sectores de energía, calor y transporte, lo que permite el modelado de rutas de transición energía de coste óptimo con altos niveles de resolución tanto geoespacial (20 regiones en Europa) como temporal (por hora).

El estudio es el primero de su tipo en modelar una vía totalmente renovable para lograr la neutralidad climática del sistema energético europeo, presentando tres rutas de transición, con diferentes niveles de ambición. Un hallazgo clave del informe es que el camino de baja ambición en Europa es una carga para la sociedad, tanto desde el punto de vista del cambio climático como económico. Los escenarios 100% renovables resultan en costes energéticos por unidad más bajos y muestran que lograr la neutralidad climática para 2050 es más rentable en comparación con un menor nivel de ambición.

Resultados clave

1. Un sistema de energía 100% renovable permite que la UE se vuelva climáticamente neutra antes de 2050, cumpliendo con el ambicioso objetivo 1,5 °C del Acuerdo de París y sin recurrir a sumideros de carbono. El modelado de SolarPower Europe y LUT muestra que es posible que Europa alcance el 100% de energías renovables para 2050 en un escenario Moderado, y para 2040 en un escenario de Liderazgo.

2. Un sistema de energía 100% renovable es la forma más rentable de volverse neutral respecto del clima para 2050. Los costes acumulativos de lograr una energía 100% renovable para 2050 en el escenario Moderado son un 6% más bajos que el coste de una acción inadecuada en el escenario Laggard menos ambicioso, que alcanza solo el 62% de las energías renovables para 2050, por lo que no se cumplen los objetivos de neutralidad climática europea y del Acuerdo de París.

3. Un sistema de energía 100% renovable es principalmente una historia solar. En ambos escenarios 100% renovables modelados, la energía solar genera más del 60% de la electricidad de la UE para 2050. A la larga, solar y eólica son los dos pilares principales de la transición energética europea. Debido a sus mayores factores de capacidad, la energía eólica proporciona la mayor proporción de generación de electricidad hasta 2030, sin embargo, la versatilidad y la competitividad en coste de la solar la convertirán en la principal fuente de generación de electricidad a partir de 2030.

4. Una transición 100% renovable desencadena la mayor disminución de las emisiones de GEI. Siguiendo el camino de los escenarios 100% renovables (Moderado y Liderazgo), las emisiones de GEI disminuirán en más del 60% (desde 1990) para 2030, y hasta cero en 2050, o incluso 2040 en el escenario de Liderazgo. En el escenario Laggard menos ambicioso, Europa alcanza solo un 53% de reducción de emisiones de CO2 en 2030, y aún emite aproximadamente 800 millones de toneladas de CO2 (MtCO2eq) por año.

5. Una alta tasa de electrificación es esencial para lograr un sistema de energía 100% renovable e integrado. El impulso hacia la electrificación de aproximadamente el 85% en los escenarios 100% renovables mejora la integración sectorial, lo que resulta en ganancias significativas de eficiencia del sistema, reduciendo así el coste de la transición.

6. Los electrolizadores para la producción de hidrógeno son una tecnología crucial para un sistema energético 100% renovable. A partir de 2030, el hidrógeno renovable contribuye a la descarbonización total de los sectores de calor y transporte, convirtiéndose en el segundo portador de energía clave de Europa. En el escenario de Liderazgo, para 2040 Europa puede incluso convertirse en un exportador de productos de hidrógeno renovable, combustibles sintéticos.

7. Las baterías proporcionan la mayor parte del almacenamiento de electricidad en un sistema de energía 100% renovable. A medida que la proporción de energía solar y eólica aumentan significativamente más allá de 2030, el almacenamiento de electricidad se vuelve crucial para proporcionar un suministro de energía ininterrumpido, respaldando hasta el 24% de la demanda eléctrica europea. Como la tecnología de almacenamiento más rentable, las baterías contribuirán hasta el 98% del almacenamiento de electricidad.

8. Un sector de transporte 100% renovable necesita combustibles sintéticos significativos para marina y aviación. Desde un 8% de renovables en la actualidad, en Europa el sector del transporte tiene el camino más largo para alcanzar el 100% de renovables. La electrificación directa surge como la solución más eficiente para descarbonizar el transporte por carretera, pero los sectores de aviación y marítimo dependerán en gran medida de combustibles sintéticos renovables (hidrógeno, metano y power-to-liquids).

9. Las bombas de calor emergen como parte central de un sistema energético 100% renovable, con más del 60% de participación en la generación de calor para 2050. Si bien la demanda final de calor crecerá más en comparación con los otros sectores, para 2050, la capacidad europea de generación de calor está dominada por las bombas de calor y por soluciones de calefacción eléctrica directa.