Extremadura acogerá la primera fábrica de celdas de baterías del sur de Europa, con 400 M€ de inversión y 500 empleos

Extremadura acogerá la primera fábrica de celdas de baterías del sur de Europa, un proyecto que se va a instalar en los terrenos de la Plataforma Logística del Suroeste Europeo, en Badajoz, con una superficie total de 177.000 m2, una inversión prevista de 400 M€ y la creación de 200 puestos de trabajo en una primera fase y de 500 empleos en el momento de máxima producción.

La presentación de este proyecto tuvo lugar en Mérida, con la presencia del presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara; la consejera para la Transición Ecológica y Sostenibilidad, Olga García; y el consejero delegado de la empresa promotora, Phi4tech, Mario Celdrán. Asimismo, en el acto que tuvo lugar en la Presidencia de la Junta de Extremadura han intervenido el socio referencial del conjunto empresarial del proyecto de Almacenamiento Energético para Extremadura, Alejandro Ayala; y el secretario general de Industria y de la Pyme del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, Raúl Blanco Díaz, quien lo ha hecho por videoconferencia.

La fábrica de celdas de baterías forma parte de un proyecto integral de almacenamiento energético en el que también se incluye la extracción de litio en la mina de Las Navas, cerca de la localidad de Cañaveral, junto a una fábrica de transformación de litio; la extracción de níquel en la mina de Aguablanca, en Monesterio; y la construcción en la provincia de Cáceres de una factoría de cátodos, en un lugar aún por determinar, con una inversión de 200 M€ y la creación de 360 puestos de trabajo.

Se trata de una iniciativa privada de Phi4tech (fábricas de baterías y de cátodos), de Lithium Iberia (proyecto minero de Las Navas y fábrica de transformación de litio) y de socios individuales en el caso de la mina de Aguablanca. El proyecto cuenta con financiación, clientes y proyecto.

Además, a estas iniciativas hay que sumar la decisión de ubicar en Cáceres el Centro Nacional de Almacenamiento Energético, con el que se pretende colaborar en la investigación teórica y aplicada, y la implantación de un máster de postgrado en la Universidad de Extremadura dirigido a ingenieros.

Respecto al proyecto minero de litio en Las Navas, en la actualidad se está trabajando en la redacción tanto del proyecto de explotación y plan de restauración como en el documento ambiental que dé respuesta a todas las determinaciones contenidas en el documento de alcance.

La inversión total estimada es de unos 316 M€ (173 M€ para la fábrica de transformación de litio más 143 M€ para la mina y planta minera) con un empleo directo de 405 personas.

Respecto a la mina de Aguablanca, se pretende de reabrir y extraer níquel, oro y cobalto. Cuando esté en pleno rendimiento, estarán trabajando en Monesterio unas 350 personas.

En resumen, se trata de un proyecto integrador que comienza ya con una inversión global superior a los 1.000 M€ y que va a crear en conjunto 1.300 puestos de trabajo directos, a los que habrá que añadir los indirectos.

Más sobre la fábrica de celdas de baterías

Durante la presentación, el consejero delegado de Phi4tech, Mario Celdrán, ha ofrecido algunos detalles sobre la factoría de celdas de baterías de Badajoz. La fábrica tendrá una capacidad final prevista de 10 GW, planificada modularmente a lo largo del tiempo en 5 módulos de 2 GW.

El módulo inicial de 2 GW se inauguraría un año y medio después de iniciadas las obras, exigirá una inversión de unos 80 M€ y creará 200 empleos directos.  Las estimaciones son alcanzar los 6 GW de producción en 2024. Cuando se alcance la capacidad máxima (10 GW), se habrán invertido 400 M€ en total y unos 500 empleados directos trabajarán en la fábrica, con opción de ampliación a 20 GWh/año en 2027.

La propuesta de Phi4tech para su planta en Extremadura es crear un híbrido de batería y supercondensador de última generación. La batería/supercondensador asegura la carga rápida, una alta durabilidad y una química extremadamente favorable con la mejor ratio carga/descarga del mercado. No contiene cobalto, apostando por los criterios de sostenibilidad y reciclabilidad alineados con los valores promovidos por la Comisión Europea.

Para la cualificación de los empleados, Phi4tech apuesta por crear un ecosistema de sociedad, universidad, formación profesional y administraciones, que haga posible la creación de valor no sólo económico sino también en formación de profesionales cualificados.

El siguiente paso va a ser entregar al Ayuntamiento de Badajoz los planos del proyecto para tramitar de inmediato su licencia urbanística, y se estima que a finales de este año o comienzos 2022 ya habrá máquinas trabajando en la parcela, y 20 meses después se podría estar en condiciones de inaugurarla, aproximadamente a mediados de 2023.