La caída de costes de la energía limpia puede brindar la oportunidad de impulsar la acción climática en los paquetes de recuperación frente al COVID-19

A medida que la COVID-19 golpea a la industria de los combustibles fósiles, un nuevo informe muestra que la energía renovable es más rentable que nunca, brindando la oportunidad de priorizar la energía limpia en los paquetes de recuperación económica y acercar al mundo al cumplimiento de los objetivos del Acuerdo de París.

El informe Global Trends in Renewable Energy Investment 2020 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el Centro Colaborador Escuela-PNUMA de Frankfurt y BloombergNEF (BNEF), analiza las tendencias de inversión de 2019 y los compromisos en energía limpia asumidos por países y corporaciones para la próxima década.

El informe encuentra compromisos equivalentes a 826 GW de nueva capacidad de energía renovable no hidroeléctrica, a un coste probable de alrededor de 1 b$, para 2030. (1 GW es similar a la capacidad de un reactor nuclear). Ponerse en camino para limitar el aumento de la temperatura global a menos de 2 ºC, el objetivo principal del Acuerdo de París, requeriría la adición de alrededor de 3.000 GW para 2030, la cantidad exacta depende de la combinación de tecnologías elegida. Las inversiones planificadas también están muy por debajo de los 2.7 b$ comprometidos con las energías renovables durante la última década.

Sin embargo, el informe muestra que el coste de instalar energía renovable ha alcanzado nuevos mínimos, lo que significa que las inversiones futuras ofrecerán mucha más capacidad. La capacidad de energía renovable, excluyendo grandes presas hidroeléctricas de más de 50 MW, creció en 184 GW en 2019. Esta adición anual fue 20 GW más alta, o un 12% más, que la nueva capacidad puesta en servicio en 2018. Sin embargo La inversión en dólares en 2019 fue solo un 1% mayor que el año anterior, con 282.200 M$.

El coste total o nivelado de la electricidad continúa disminuyendo para eólica y solar, gracias a las mejoras tecnológicas, las economías de escala y la feroz competencia en las subastas. Los costes de la electricidad de las nuevas plantas solares fotovoltaicas en la segunda mitad de 2019 fueron un 83% más bajos que una década antes.

La energía renovable ha estado consumiendo la parte dominante de los combustibles fósiles en la generación de electricidad durante la última década. Casi el 78% de la nueva capacidad de generación neta agregada globalmente en 2019 fue eólica, solar, biomasa y residuos, geotérmica y pequeña hidroeléctrica. La inversión en energías renovables, excluyendo grandes centrales hidroeléctricas, fue más de tres veces mayor que en las nuevas plantas de combustibles fósiles.

2019 marcó muchos otros registros, el informe encuentra:

  • La mayor adición de capacidad de energía solar en un año, a 118 GW.
  • La mayor inversión en energía eólica marina en un año, con 29.900 M$, un aumento del 19% interanual.
  • La mayor financiación para un proyecto solar, con 4.300 M$ para Al Maktoum IV en Emiratos Árabes Unidos.
  • El mayor volumen de acuerdos de compra corporativa de energía de energía renovable, a 19,5 GW en todo el mundo.
  • La mayor capacidad otorgada en subastas de energía renovable, con 78,5 GW en todo el mundo.
  • La mayor inversión en energías renovables en economías en desarrollo que no fueron ni China ni India, con 59.500 M$.
  • Una inversión cada vez mayor, con un récord de 21 países y territorios que invierten más de 2.000 M$ en energías renovables.

La inversión en 2019 elevó la participación de las energías renovables, excluyendo las grandes centrales hidroeléctricas, en la generación global al 13,4%, en comparación con el 12,4% de 2018 y el 5,9% en 2009. Esto significa que en 2019, las plantas de energía renovable impidieron la emisión de un estimado 2,1 Gt de dióxido de carbono, un ahorro sustancial dadas las emisiones globales del sector eléctrico de aproximadamente 13,5 Gt en 2019.