La capacidad mundial de captura de carbono se multiplicará por seis de aquí a 2030

La capacidad mundial de captura de carbono se multiplicará por seis de aquí a 2030

En 2022 se han invertido más de 3.000 millones de dólares en la captura de carbono

La capacidad mundial de captura de carbono en 2030 se multiplicará por seis con respecto al nivel actual, hasta alcanzar los 279 millones de toneladas de CO2 capturadas al año, según las perspectivas del mercado de CCUS para 2022 publicadas recientemente por la empresa de investigación BloombergNEF (BNEF). El drástico crecimiento del mercado ha llevado a un aumento del 44% de la capacidad prevista para 2030 en comparación con las perspectivas del año pasado.

La captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS) es una tecnología clave necesaria para descarbonizar sectores difíciles de eliminar, como el petroquímico y el del cemento, y para suministrar energía limpia las 24 horas del día mediante centrales de gas dotadas de equipos de captura. Sin embargo, a pesar de la importante aceleración del sector en los dos últimos años, la capacidad mundial de captura de carbono no se está desplegando con la suficiente rapidez para cumplir los objetivos climáticos a finales de la década, según un estudio del BNEF.

En la actualidad, la mayor parte de la capacidad de captura se utiliza para recoger el dióxido de carbono (CO2) de las plantas de procesamiento de gas natural y se utiliza para la recuperación mejorada de petróleo. En 2030, la mayor parte de la capacidad de captura se utilizará para el sector eléctrico, para la fabricación de hidrógeno y amoníaco con bajas emisiones de carbono, o para reducir las emisiones de las fuentes industriales.

La cantidad de CO2 que se captura en la actualidad es de 43 millones de toneladas, es decir, el 0,1% de las emisiones mundiales. Si todos los posibles proyectos anunciados se ponen en marcha, en 2030 se habrán capturado 279 millones de toneladas de CO2 al año, lo que supone el 0,6% de las emisiones actuales.

El destino del CO2 capturado también va a cambiar significativamente con respecto al statu quo. En 2021, alrededor del 73% del CO2 capturado se destinó a operaciones de recuperación mejorada de petróleo. En 2030, el almacenamiento de CO2 en el subsuelo superará a la recuperación de petróleo como destino principal del CO2, y el 66% se destinará a lugares de almacenamiento específicos.

A pesar del rápido crecimiento de los anuncios de proyectos de captura, la industria aún está lejos de hacer mella en las emisiones mundiales. Para estar en la senda de un calentamiento neto cero y menor de 2 grados centígrados en 2050, habría que capturar entre mil y dos mil millones de toneladas de CO2 en 2030, un orden de magnitud superior a los planes actuales. Los legisladores han reconocido este desajuste y están aumentando su apoyo a la industria.

La Ley de Reducción de la Inflación aprobada en EE.UU. aumentó los créditos fiscales para el CCUS en un 70%, lo que hace viable la tecnología en la petroquímica, el acero, el cemento y, en algunas regiones, la energía.

«Estos 279 millones de toneladas de capacidad en 2030 son sólo la punta del iceberg», afirmó Julia Attwood, responsable de materiales sostenibles de BNEF. «Todavía no hemos visto el impacto total de estos créditos, lo que hace que esta perspectiva sea una visión bastante conservadora del futuro de la captura y el almacenamiento de carbono. Esperamos ver otro salto en los anuncios en 2022, especialmente en Estados Unidos, ya que los promotores se apresuran a asegurarse de que cumplen el plazo de 2032 para los créditos».

Incluso antes de esta legislación, la captura directa de aire estaba en auge. Los inversores de capital riesgo han invertido más de 1.000 millones de dólares en esta tecnología este año, más que la cantidad total invertida en DAC hasta ahora. Las empresas ya son más ambiciosas en sus proyectos. Poco después de que Estados Unidos aprobara su Ley de Reducción de la Inflación, se anunció un proyecto para construir cinco millones de toneladas de capacidad de eliminación de carbono en Wyoming.