La crisis del Covid-19 está causando la mayor caída mundial en la inversión energética de la historia

La pandemia del Covid-19 ha puesto desencadenado la mayor caída mundial de la inversión energética en la historia, y se espera que el gasto se desplome en todos los sectores importantes este año, desde los combustibles fósiles hasta las energías renovables y la eficiencia, de acuerdo con un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía.

La disminución incomparable es asombrosa tanto en su escala como en su rapidez, con serias implicaciones potenciales para la seguridad energética y la transición hacia la ¡energía limpia. A principios de 2020, la inversión energética global estaba en camino de un crecimiento de alrededor del 2%, lo que habría sido el mayor aumento anual en el gasto en seis años. Pero después de que la crisis del Covid-19 detuviera grandes sectores de la economía mundial en cuestión de meses, ahora se espera que la inversión mundial se desplome en un 20%, o casi 400.000 M$, en comparación con el año pasado, según el informe World Energy Investment 2020 de la AIE.

«La caída histórica de la inversión energética a nivel mundial es profundamente preocupante por muchas razones«, dijo el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “Significa hoy la pérdida de empleos y oportunidades económicas, así como la pérdida de suministro energético que podríamos necesitar mañana una vez que la economía se recupere. La desaceleración del gasto en tecnologías clave de energía limpia también corre el riesgo de socavar la transición muy necesaria hacia sistemas de energía más resistentes y sostenibles«.

Una combinación de caída de la demanda, precios más bajos y un aumento en los casos de impago de facturas significa que los ingresos energéticos de gobiernos e industria caerán en más de 1 b$ en 2020, según el informe. El petróleo representa la mayor parte de esta disminución, ya que, por primera vez, el gasto mundial del consumo en petróleo caerá por debajo de la cantidad gastada en electricidad.

Las empresas con balances debilitados y perspectivas de demanda más inciertas están reduciendo la inversión, mientras que los proyectos también se ven obstaculizados por bloqueos y cadenas de suministro interrumpidas. A largo plazo, un legado de mayor deuda posterior a la crisis presentará riesgos duraderos para la inversión. Esto podría ser particularmente perjudicial para las perspectivas en algunos países en desarrollo, donde las opciones de financiación y el rango de inversores pueden ser más limitados. Un nuevo análisis en el informe de este año destaca que las empresas estatales representan más de la mitad de las inversiones en energía en las economías en desarrollo.

Se espera que la inversión mundial en petróleo y gas disminuya en casi un tercio en 2020. La industria del gas de esquisto ya estaba bajo presión, y la confianza de los inversores y el acceso al capital ahora se han agotado: se prevé que la inversión en esquisto disminuya un 50% en 2020 Al mismo tiempo, muchas compañías petroleras nacionales ahora están desesperadamente sin fondos. Para los mercados petroleros, si la inversión se mantiene en los niveles de 2020, esto reduciría el nivel de suministro previamente esperado en 2025 en casi 9 millones de barriles por día, creando un claro riesgo de mercados más ajustados si la demanda comienza a retroceder hacia su trayectoria previa a la crisis.

El gasto del sector eléctrico está en camino a disminuir en un 10% en 2020, con señales preocupantes para el desarrollo de sistemas energéticos más seguros y sostenibles. La inversión en energías renovables ha sido más resistente durante la crisis que los combustibles fósiles, pero el gasto en instalaciones solares en techos por parte de hogares y empresas se ha visto fuertemente afectado y las decisiones finales de inversión en el primer trimestre de 2020 para nuevos proyectos eólicos y solares a gran escala se redujeron a niveles de hace tres años. Una disminución esperada del 9% en la inversión en redes eléctricas este año agrava una gran caída en 2019, y el gasto en fuentes de flexibilidad del sistema energético también se ha estancado, con la inversión en plantas de gas natural estancada y el gasto en almacenamiento de baterías estabilizándose.

«Las redes eléctricas han sido un pilar fundamental de la respuesta de emergencia a la crisis sanitaria, y de las actividades económicas y sociales que han podido continuar bajo el bloqueo«, dijo el Dr. Birol. “Estas redes tienen que ser resistentes e inteligentes para protegerse contra futuras conmociones, pero también para adaptarse a las crecientes cuotas de energía eólica y solar. Las tendencias de inversión actuales son claras señales de advertencia para la seguridad eléctrica futura«.

La eficiencia energética, otro pilar central de la transición energética limpia, también está sufriendo. Se estima que la inversión estimada en aplicaciones de eficiencia y uso final disminuirá entre un 10 y un 15% a medida que las ventas de vehículos y la actividad de construcción se debiliten y el gasto en electrodomésticos y equipos más eficientes se reduzca.

La parte general del gasto energético global que se destina a tecnologías de energía limpia, incluidas las energías renovables, la eficiencia, la energía nuclear, y la captura, utilización y almacenamiento de carbono, se ha estancado en alrededor de un tercio en los últimos años. En 2020, saltará hacia el 40%, pero solo porque los combustibles fósiles están teniendo un impacto tan fuerte. En términos absolutos, permanece muy por debajo de los niveles que serían necesarios para acelerar la transición energética.

La crisis ha traído bajas emisiones pero por todas las razones equivocadas. Si queremos lograr una reducción duradera en las emisiones globales, entonces necesitaremos ver un rápido aumento de la inversión en energía limpia ”, dijo el Dr. Birol. “La respuesta de los responsables de la formulación de políticas, y el grado en que las preocupaciones sobre energía y sostenibilidad se integran en sus estrategias de recuperación, será crítica. El próximo informe World Energy Outlook Special Report on Sustainable Recovery de la AIE proporcionará recomendaciones claras sobre cómo los gobiernos pueden crear empleos rápidamente y estimular la actividad económica mediante la construcción de sistemas energéticos más limpios y resistentes que beneficiarán a sus países en las próximas décadas«.

La crisis del Covid-19 está perjudicando a la industria del carbón, con una inversión en el suministro de carbón que caerá un cuarto este año, pero no representa una amenaza existencial. Aunque las decisiones de seguir adelante con las nuevas plantas a carbón han disminuido en más del 80% desde 2015, la flota mundial de carbón continúa creciendo. Según los datos disponibles y los proyectos anunciados, las aprobaciones de nuevas plantas de carbón en el primer trimestre de 2020, principalmente en China, se registraron al doble de la tasa observada en 2019 en su conjunto.