La crisis del Covid-19 está perjudicando pero no frenando el crecimiento global de la capacidad renovable

Después de una caída este año, se espera que las nuevas incorporaciones de capacidad renovable se recuperen en 2021, pero es fundamental certeza política para garantizar la confianza de los inversores

El mundo está listo para construir menos parques eólicos, plantas fotovoltaicas y otras instalaciones renovables este año debido al impacto de la crisis del Covid-19, que marca la primera disminución anual de nuevas incorporaciones en 20 años, según la Agencia Internacional de Energía . Pero se espera que su crecimiento se reanude el próximo año, cuando la mayoría de los proyectos retrasados se pongan en marcha y suponiendo la continuidad de las políticas gubernamentales de apoyo.

Hasta ahora, las fuentes de energía renovable han mostrado una resistencia impresionante a pesar de las interrupciones y los cambios causados por la pandemia del coronavirus, y su participación en el mix de electricidad está aumentando en muchos mercados. Pero el mundo está listo para agregar 167 GW de capacidad de energía renovable este año, un 13% menos que en 2019, según el informe de la AIE, Renewable Market Update.

La disminución refleja posibles demoras en la actividad de construcción debido a interrupciones en la cadena de suministro, medidas de cierre y pautas de distanciamiento social, así como desafíos financieros emergentes. Pero a pesar de la desaceleración de las nuevas incorporaciones, la capacidad global de energía renovable global aún crecerá un 6% en 2020, superando la capacidad energética total de Norteamérica y Europa juntas.

El próximo año, se pronostica que las adiciones de energía renovable se recuperarán al nivel alcanzado en 2019, con un apoyo significativo proveniente de la puesta en marcha parcial de dos megaproyectos hidroeléctricos en China. Pero a pesar del repunte, se espera que el crecimiento para 2020 y 2021 combinados sea un 10% más bajo de lo que la AIE había pronosticado previamente antes del brote del coronavirus. Casi todos los mercados maduros se ven afectados por revisiones a la baja, excepto EE.UU., donde los inversores se apresuran a terminar los proyectos antes de que expiren los créditos fiscales. Después de un crecimiento excepcional el año pasado, las nuevas incorporaciones de Europa caerán en un tercio en 2020, su mayor declive anual desde 1996. Se espera una recuperación parcial el próximo año.

«La resistencia de la electricidad renovable a los impactos de la crisis deL Covid-19 es una buena noticia, pero no se puede dar por sentado«, dijo el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “Los países continúan construyendo nuevos parques eólicos y plantas fotovoltaicas, pero a un ritmo mucho más lento. Incluso antes de que ocurriera la pandemia del Covid-19, el mundo necesitaba acelerar significativamente el despliegue de las energías renovables para tener la oportunidad de cumplir sus objetivos de energía y clima. En medio de los desafíos económicos y de salud extraordinarios de hoy, los gobiernos no deben perder de vista la tarea esencial de acelerar la transición energética limpia para permitirnos salir de la crisis en un camino seguro y sostenible«.

La solar fotovoltaica representa más de la mitad de la expansión renovable prevista en 2020 y 2021, pero sus adiciones disminuyen de 110 GW en 2019 a más de 90 GW en 2020. Se espera que los proyectos de energía solar fotovoltaica a gran escala se recuperen en 2021, pero en general es poco probable que las instalaciones superen los niveles de 2019. Esto se debe a una recuperación significativamente más lenta de la solar fotovoltaica distribuida a medida que los hogares y las pequeñas empresas revisan los planes de inversión. Los retrasos en la puesta en servicio causados por la crisis del Covid-19 han frenado el ritmo de las instalaciones eólicas en tierra este año, pero deberían compensarse en su mayoría en 2021, ya que la mayoría de los proyectos en curso ya están financiados y en construcción. Sin embargo, persiste la incertidumbre sobre los proyectos que habían planeado asegurar su financiación este año y entrarán en funcionamiento el próximo año. El impacto de la crisis en el despliegue de eólica marina se mantendrá limitado en 2020 y 2021, ya que los proyectos en alta mar tienen períodos de construcción más largos que los proyectos en tierra.

A principios de este año, las energías renovables ya enfrentaban desafíos en varios mercados en términos de financiación, incertidumbre política e integración de la red. El Covid-19 ahora está intensificando esas preocupaciones. Sin embargo, los gobiernos tienen la oportunidad de revertir esta tendencia al hacer que la inversión en energías renovables sea una parte clave de los paquetes de estímulo diseñados para revitalizar sus economías. La prioridad debe estar en los sectores que ofrecen oportunidades tempranas para crear empleos y actividad económica mientras se desarrollan sistemas de energía más eficientes y resistentes y se reducen las emisiones. Eso incluye un enfoque en edificios y transporte, que apoyaría tanto las energías renovables como la eficiencia energética al mismo tiempo.

El espectacular crecimiento y la reducción de costes de las energías renovables en las últimas dos décadas han sido una gran historia de éxito para los mercados energéticos mundiales, impulsados por la innovación tanto en tecnología como en políticas. Pero la disminución continua de los costes no será suficiente para proteger a las energías renovables de una serie de incertidumbres que el Covid-19 está exacerbando”, dijo el Dr. Birol. «Esto subraya la importancia crítica de obtener paquetes de estímulo y estrategias políticas correctas para garantizar la confianza de los inversores en los próximos meses y años«.

El impacto de la pandemia del coronavirus en las energías renovables se extiende mucho más allá del sector eléctrico. Las transiciones exitosas a la energía limpia requerirán también la descarbonización del resto de la economía, incluidos los combustibles para el transporte y la calefacción de edificios.

La crisis del Covid-19 ha cambiado radicalmente el contexto global de los biocombustibles, que son un elemento clave en el cambio hacia un transporte más sostenible. La fuerte caída de la demanda de gasolina y diésel también perjudica el consumo de biocombustibles impulsado por políticas que requieren que los proveedores combinen una cantidad fija de biocombustibles con combustibles fósiles para el transporte. Ahora se espera que la producción de biocombustibles para el transporte se contraiga en un 13% en 2020. Si se produce un repunte en la demanda de combustible para el transporte en 2021, la producción de biocombustibles podría volver a los niveles de 2019, pero aún así sería menor que el pronóstico previo a la pandemia de la AIE.

El consumo de energías renovables para calefacción también disminuirá en 2020. La reciente caída de los precios del petróleo y el gas está perjudicando la competitividad de los combustibles renovables y las tecnologías que proporcionan calefacción. Es probable que muchas inversiones planificadas para pasar de la calefacción de combustibles fósiles a las alternativas renovables o eléctricas se pospongan o cancelen a menos que los gobiernos introduzcan un mayor apoyo político.