La demanda mundial de energía se hundirá este año como resultado del mayor shock desde la Segunda Guerra Mundial

La pandemia del Covid-19 representa el mayor shock para el sistema energético mundial en más de siete décadas, la caída de la demanda este año empeorará el impacto de la crisis financiera de 2008 y provocará una disminución anual récord en las emisiones de carbono de casi un 8%.

Un nuevo informe publicado por la Agencia Internacional de Energía proporciona una visión casi en tiempo real del impacto extraordinario de la pandemia del Covid-19 en los principales combustibles. Basado en un análisis de más de 100 días de datos reales en lo que va del año, el informe Global Energy Review de la AIE incluye estimaciones de cómo es probable que evolucionen las tendencias de consumo de energía y emisiones de CO2 durante el resto de 2020.

Las proyecciones del Global Energy Review de la demanda de energía y las emisiones relacionadas con la energía para 2020 se basan en suposiciones de que los bloqueos implementados en todo el mundo en respuesta a la pandemia se alivian progresivamente en la mayoría de los países en los próximos meses, acompañados de una recuperación económica gradual.

El informe proyecta que la demanda de energía caerá un 6% en 2020, siete veces la disminución tras la crisis financiera mundial de 2008. En términos absolutos, la disminución no tiene precedentes: el equivalente a perder toda la demanda energética de India, el tercer mayor consumidor mundial de energía. Se espera que las economías avanzadas experimenten los mayores descensos, con una caída de la demanda del 9% en EE.UU. y del 11% en la Unión Europea. El impacto de la crisis en la demanda de energía depende en gran medida de la duración y la rigurosidad de las medidas para frenar la propagación del virus. Por ejemplo, la AIE ha descubierto que cada mes de cierre mundial en los niveles observados a principios de abril reduce la demanda anual global de energía en aproximadamente un 1,5%.

Los cambios en el uso de la electricidad durante los bloqueos han resultado en una disminución significativa de la demanda general de electricidad, con niveles de consumo y patrones los días de semana que se parecen a los de un domingo anterior a la crisis. Los bloqueos completos han reducido la demanda de electricidad en un 20% o más, con menores impactos de los bloqueos parciales. La demanda de electricidad disminuirá un 5% en 2020, la mayor caída desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Al mismo tiempo, las medidas de bloqueo están impulsando un cambio importante hacia fuentes de electricidad bajas en carbono, incluidas la eólica, la solar fotovoltaica, la hidroeléctrica y la nuclear. Después de superar al carbón por primera vez en 2019, las fuentes bajas en carbono ampliarán su liderazgo este año para alcanzar el 40% de la generación mundial de electricidad, 6 puntos porcentuales por delante del carbón. La generación de electricidad a partir de energía eólica y solar fotovoltaica continúa aumentando en 2020, impulsada por nuevos proyectos que se completaron en 2019 y principios de 2020.

Esta tendencia está afectando la demanda de electricidad del carbón y el gas natural, que se ven cada vez más presionados entre la baja demanda general de energía y el aumento de la producción de energías renovables. Como resultado, la participación combinada de gas y carbón en la matriz energética global se reducirá en 3 puntos porcentuales en 2020 a un nivel no visto desde 2001.

El carbón se ve particularmente afectado, y se prevé que la demanda mundial caerá un 8% en 2020, el mayor descenso desde la Segunda Guerra Mundial. Después de su pico máximo de 2018, la generación de energía a carbón se reducirá en más del 10% este año.

Después de 10 años de crecimiento ininterrumpido, la demanda de gas natural está en camino de disminuir un 5% en 2020. Esta sería la mayor caída anual registrada en el consumo desde que la demanda de gas natural se desarrolló a escala durante la segunda mitad del siglo XX.

Las energías renovables se convertirán en la única fuente de energía que crecerá en 2020, y se prevé que su participación en la generación mundial de electricidad aumentará gracias a su acceso prioritario a las redes y a los bajos costes operativos. A pesar de las interrupciones de la cadena de suministro que han pausado o retrasado el despliegue en varias regiones clave este año, la energía solar fotovoltaica y la eólica están en camino de ayudar a aumentar la generación de electricidad renovable en un 5% en 2020, ayudadas por una mayor producción de energía hidroeléctrica.

A pesar de la capacidad de recuperación de las energías renovables en la generación de electricidad en 2020, su crecimiento será menor que en años anteriores. La energía nuclear, otra fuente importante de electricidad baja en carbono, está en camino de caer un 3% este año desde el máximo histórico que alcanzó en 2019. Y a las energías renovables fuera del sector eléctrico les está yendo menos bien. La demanda mundial de biocombustibles caerá sustancialmente en 2020, ya que las restricciones en el transporte y los viajes reducen la demanda de combustible para el transporte por carretera, incluidos los combustibles mezclados.

Como resultado de estas tendencias, principalmente la disminución en el uso de carbón y petróleo, las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía caerán casi un 8% en 2020, alcanzando su nivel más bajo desde 2010. Esta sería la mayor disminución de emisiones jamás registrada – casi seis veces mayor que la caída récord anterior de 400 millones de toneladas en 2009 que resultó de la crisis financiera mundial.

«Como resultado de muertes prematuras y traumas económicos en todo el mundo, la disminución histórica de las emisiones globales no es absolutamente nada para alegrar«, dijo el Dr. Birol. “Y si las secuelas de la crisis financiera de 2008 tienen algo que ver, es probable que pronto veamos un fuerte repunte de las emisiones a medida que mejoren las condiciones económicas. Pero los gobiernos pueden aprender de esa experiencia colocando las tecnologías de energía limpia (energías renovables, eficiencia, baterías, captura de hidrógeno y carbono) en el centro de sus planes de recuperación económica. Invertir en esas áreas puede crear empleos, hacer que las economías sean más competitivas y dirigir al mundo hacia un futuro energético más resistente y más limpio”.