La demanda mundial de gas caerá en 2020 el doble de la cantidad perdida después de la crisis financiera de 2008

La combinación de la crisis del Covid-19 y un invierno excepcionalmente templado en el hemisferio norte han llevado a la demanda mundial de gas natural a su mayor declive anual en la historia, así lo recoge la Agencia Internacional de Energía en un nuevo informe. Se espera que la demanda mundial de gas caiga un 4%, o 150 bcm, el doble del tamaño de la caída tras la crisis financiera mundial de 2008.

A principios de junio, todos los principales mercados de gas del mundo están experimentando caídas de demanda o caídas de crecimiento, según el último informe anual de mercado de la AIE, Gas 2020. Para todo el año, se pronostica que los mercados más maduros de Europa, Norteamérica y Asia verán las mayores caídas, que representan el 75% de la disminución total de la demanda de gas en 2020.

El exceso de oferta mundial está impulsando los principales índices de gas natural a mínimos históricos, mientras que la industria del petróleo y el gas está recortando el gasto y posponiendo las decisiones de inversión para compensar el importante déficit en los ingresos. Aunque se espera un repunte en 2021, el informe de la AIE no supone un rápido retorno a la trayectoria previa a la crisis.

Después de 2021, la mayor parte del aumento de la demanda tiene lugar en Asia emergente, liderada por China e India, donde el gas se beneficia de un fuerte apoyo político. En ambos países, el sector industrial es la principal fuente de crecimiento de la demanda, por lo que depende en gran medida del ritmo de recuperación en los mercados nacionales y de exportación de bienes industriales. Las repercusiones de la crisis de Covid-19 darán como resultado una pérdida anual de 75 bcm de demanda para 2025, que es la misma cantidad que el aumento de la demanda mundial en 2019.

Los principales impulsores del crecimiento futuro de la oferta, el esquisto de EE.UU. y los grandes proyectos convencionales en Oriente Medio y Rusia, también están bajo la presión del colapso actual del precio del petróleo y la incertidumbre que rodea las tendencias de la demanda a corto y medio plazo.

El gas natural licuado (GNL) seguirá siendo el principal impulsor del comercio internacional de gas. La ola de inversión en proyectos de GNL durante 2018 y 2019 traerá capacidad de exportación adicional en Norteamérica, África y Rusia. Es probable que un crecimiento más lento de la demanda mundial de gas en los próximos años resulte en una capacidad que supere las importaciones de GNL hasta 2025, limitando el riesgo de un mercado de GNL ajustado por el momento.

Es probable que nuevos proyectos de producción e infraestructura entren en línea en medio de tendencias de crecimiento que están marcadamente por debajo de las expectativas anteriores, lo que refuerza la posibilidad de un exceso de capacidad y precios bajos. Esto arroja una sombra sobre las inversiones futuras, que serán necesarias a largo plazo para garantizar la renovación de las fuentes de producción y la seguridad global del suministro.