La energía solar puede ayudar a garantizar una transición energética justa para antiguas regiones mineras de carbón

Photo: SolarPOwer Europe

El 6 de noviembre de 2018, en la 3ª Reunión de la Plataforma de la Comisión Europea para Transición de Regiones Intensivas en Carbón y Carbono, SolarPower Europe describió cómo la energía solar puede ayudar a garantizar una transición energética justa para antiguas regiones mineras de carbón de Europa.

James Watson, CEO de SolarPower Europe, dijo: “En toda Europa, las minas de carbón antiguas se están transformando en parques solares. Esto es sumamente positivo, ya que la energía solar puede crear nuevos empleos, innovación e inversiones en estas comunidades locales, diversificando sus economías locales. De hecho, un reciente estudio del Joint Research Center descubrió que la energía solar es particularmente adecuada para emplear a ex-trabajadores del carbón y para ayudar a impulsar el desarrollo regional. Es crucial que ninguna región o comunidad se quede atrás en la transición energética. La energía solar puede desempeñar un papel importante para garantizar una transición justa para todos”.

“La energía solar es ideal para su instalación en antiguas minas de carbón porque la tierra, a menudo, ya no es adecuada para la agricultura. Además, las minas de carbón suelen dejar tras de sí grandes lagos con altos niveles de sulfato, estos lagos contaminados se pueden convertir fácilmente en plantas solares flotantes. La energía solar presenta una gran oportunidad para nuevas industrias, empleos y como fuente de energía limpia y asequible en las regiones afectadas por la disminución del carbón. Esperamos trabajar con la Comisión Europea para explorar más a fondo el papel de la energía solar para lograr de una transición justa en las antiguas regiones mineras de carbón.”, dijo Watson.

En las últimas décadas, la producción y el consumo de carbón en la UE han estado en constante descenso, debido al cierre de minas de carbón y la eliminación gradual del uso del carbón para la generación de energía. La Iniciativa para la Transición de Regiones Intensivas en Carbón está diseñada por la Comisión Europea para ayudar a las regiones a obtener los beneficios de la transición hacia la energía limpia, al brindar mayor atención a la equidad social, mejores empleos, nuevas habilidades, transformación estructural y financiación para la economía real.

De minas de carbón a parques solares

En 2015, Matrai Eromu, compañía eléctrica húngara, inauguró una planta de energía solar en Visonta, Hungría, que se encuentra en la parte superior de un sitio de descarga de lignito y genera 16 MW de energía solar.

Otra planta solar de 4 MW se construyó sobre la superficie de una antigua mina de carbón en Saarland (Grube Warndt). El área se clasificó como área de conversión, que en ese momento era elegible bajo la FiT alemana. Este proyecto se remonta a 2012 y fue desarrollado por BayWa r.e.

La granja solar Askern desarrollada por Anesco comprende 18.768 módulos fotovoltaicos que equivalen a 5 MW. El sitio de la aplicación tiene un tamaño aproximado de 14,53 ha y comprende parte del antiguo sitio Askern Colliery que tiene un área total de aproximadamente 95 ha.

LRM era el propietario del estanque de lodos en Heusden-Zolder. Cuando se extraía carbón, ahí se arrojaban escombros y cenizas volantes. Fue muy difícil encontrar un uso adecuado para este sitio, por lo que LRM decidió transformar la tierra descontaminada en una planta de energía solar y, por lo tanto, un sitio aparentemente perdido adquirió un nuevo uso.