La eólica en Europa, una historia de éxito industrial de 36.000 M€, pero, ¿por cuánto tiempo?

La industria eólica europea contribuyó con 36.000 M€ al PIB de la UE en 2016, apoyó 263.000 empleos y generó 8.000 M€ en exportaciones fuera de Europa. Estos son los principales hallazgos de un nuevo informe, “Local Impact, Global Leadership” realizado por Deloitte para WindEurope, presentado en el evento WindEurope Conference & Exhibition 2017, en Amsterdam. El informe también describe lo que la industria eólica ahorra a Europa en términos de reducción de importaciones de combustibles fósiles (32.000 M€ en 2011-2016) y emisiones de CO₂ (166 Mt en 2016) y lo que contribuye a los ingresos fiscales gubernamentales (4.900 M€ en 2016).

El informe muestra cómo la energía eólica crea valor no solo para la industria eólica sino también para la economía en general. Cada 1.000 € de facturación de la industria eólica generan 250 € de actividad económica en otros sectores como metales, productos químicos, equipos eléctricos y maquinaria, construcción e ingeniería. Gran parte de la industria y la cadena de suministro se encuentra en áreas económicamente menos favorecidas. Y trae puestos de trabajo de calidad a esas áreas: el 82% de los 263.000 empleos son altamente cualificados.

Los parques eólicos también traen beneficios directos a las comunidades donde se encuentran, ya sea a través de residentes de la zona que comparten los ingresos a través de la propiedad comunitaria o de los operadores que pagan impuestos locales a las autoridades del pueblo o del distrito.

Esa es la buena noticia. La menos buena es que en realidad Europa ha recortado empleo para mantener este éxito. El crecimiento del empleo en la industria se ha estabilizado en los últimos cinco años, ya que muchos países se han vuelto menos ambiciosos en materia de energías renovables: la mitad de los Estados miembros de la UE no invirtieron nada en energía eólica el año pasado. Las exportaciones netas de equipos eólicos están cayendo frente a la fuerte competencia de las economías emergentes: de 3.000 M€ en 2011 a 2.400 M€ en la actualidad. Esto se debe a que los fabricantes europeos de aerogeneradores obtienen más componentes fuera de Europa. La ambición política y la claridad necesarias para sostener la contribución de la energía eólica a la economía europea no están vigentes actualmente.

La eólica es una opción inteligente para la economía. Es una historia de éxito industrial europeo. Pero está en riesgo. Son esenciales metas y políticas claras y ambiciosas para mantener los empleos y el crecimiento que nuestra industria respalda,” declara Giles Dickson, CEO de WindEurope.”Necesitamos un objetivo de energías renovables de la UE de al menos 35% para 2030. Necesitamos claridad sobre los volúmenes posteriores a 2020, la cadena de suministro sabe qué invertir y dónde. Necesitamos políticas industriales y de I+D que ayuden a Europa a mantener su liderazgo tecnológico y seguir exportando. Si todo esto sucede, la energía eólica podría cubrir el 30% de las necesidades energéticas de Europa en 2030 y generaríamos más empleos y crecimiento para la economía, pero si no lo hace, Europa perderá 92.000 M€ en inversiones y 132.000 empleos: ese es el coste de la no ambición. Además, la ambición cuesta menos que las alternativas: la eólica terrestre es la fuente de nueva potencia más barata en la mayoría de los países de la UE; la energía eólica marina no se queda atrás, con los costes cayendo más del 60% en tres años.

La política de energía renovable significa política industrial: la energía eólica está haciendo importantes contribuciones a las economías a nivel nacional e internacional. El principal requisito para la industria eólica y el crecimiento ecológico y sostenible en Europa es un marco político estable, fiable y de largo plazo posterior a 2020. La visibilidad es crucial para la planificación industrial. Cuando vemos volúmenes significativos en un mercado o región, invertimos en la cadena de suministro, ya que proporciona economías de escala,” declara Hans-Dieter Kettwig, Director General de Enercon

Los desafíos del cambio climático, la seguridad energética y la estabilidad industrial de Europa son más intensos que nunca. La energía eólica es una parte importante de la solución, como ya se ha demostrado, a nivel local y mundial. Nuestras nuevas instalaciones de fabricación para eólica marina en Hull (Reino Unido) y Cuxhaven (Alemania) son un buen ejemplo para devolver el empleo a las regiones costeras y contribuir a la reindustrialización. Para ofrecer continuamente energía eólica al menor coste posible de la energía, nuestra industria necesita una visión a largo plazo, un marco estable y volúmenes suficientes,” declara Markus Tacke, CEO de Siemens Gamesa Renewable Energy.

Sin subsidios no quiere decir sin política. En tiempos de los primeros proyectos de energía eólica sin subsidios, debemos analizar con los responsables políticos europeos cómo el entorno regulatorio para la energía renovable puede respaldar la energía renovable competitiva y las perspectivas sociales y políticas firmes para la transición energética. Ambos están estrechamente vinculados y no pueden discutirse ni implementarse por separado. Estos son los problemas que debemos abordar si queremos aumentar el impacto local y el liderazgo mundial de la energía eólica en Europa,“, dEclara Gunnar Groebler, Vicepresidente Senior y Jefe del Área de Negocio Eólico de Vattenfall.

La industria eólica es clave para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y ha reducido drásticamente el coste de la energía eólica, creando empleos e inversiones y contribuyendo directa e indirectamente a una amplia gama de industrias en Europa. La energía eólica es más barata que muchos combustibles fósiles y es hora de que la UE revise su objetivo de energía renovable 2030 y lo eleve a por lo menos el 35%. Además de eso, tenemos que seguir trabajando en la adaptación de los mercados, las políticas y la infraestructura pública para reflejar un futuro sistema de energía con más recursos renovables. Al hacerlo, el sector continuará creciendo, creando empleos e inversiones, y un mix energético más sostenible,” declara Anders Runevad, Presidente y CEO del Grupo Vestas.